Twitter Admite Públicamente que Censura Mensajes

“Esta es una buena cosa para la libertad de expresión, la transparencia y la rendición de cuentas”, dice el Consejero Legal de Twitter Alexander Macgilliviray

Por Luis R. Miranda
The Real Agenda
28 de enero 2012

Twitter, la herramienta predilecta de los disidentes y activistas de todo el mundo, se encontró en el blanco de la indignación mundial el viernes después de anunciar planes para permitir a cada país la censura de los tweets que pueden violar las leyes locales.

Fue un cambio de roles impresionante para una empresa joven que se enorgullece de promover la expresión libre, 140 caracteres a la vez. Twitter insistió en su compromiso con la libertad de expresión se mantiene firme, y trató de explicar los matices de su política, mientras que los críticos – en una avalancha de tweets – propusieron un boicot a Twitter y exigieron que la iniciativa de la censura sea desechada.

“Esta es una muy mala noticia”, escribió la activista egipcio Mahmoud Salem, que opera bajo el nombre Sandmonkey. Más tarde, escribió: “Es seguro decir que Twitter nos está vendiendo.”

En China, donde los activistas han abrazado Twitter a pesar de que está bloqueado en el interior del país, el artista y activista Ai Weiwei twittó en respuesta a la noticia: “Si Twitter nos censura, dejaré de usarlo.”

Un tweet a menudo transmitido se incorporó a un artículo de la revista Forbes en su blog de tecnología: “Twitter Realiza Suicidio Social” La empresa establecida en San Francisco, fue fundada en 2006, y representa un paso adelante para este tipo de sistemas de comunicación. Anteriormente, cuando Twitter borraba un tweet, este se desvanecía totalmente. Bajo la nueva política, un tweet que viola la ley en un país puede ser llevado de allá y ser visto en otros lugares.

Twitter anunció que publicará un aviso cada vez que censure un tweet y publicará las solicitudes de retiro que recibe de los gobiernos, empresas y particulares en el sitio chillingeffects.org.

Los críticos están saltando a conclusiones erróneas, dijo Alexander Macgilliviray, consejero general de Twitter. “Esta es una buena cosa para la libertad de expresión, la transparencia y la rendición de cuentas”, dijo. “Este lanzamiento es para mantener el contenido hasta cuando podamos y seremos muy transparentes con el mundo cuando no lo hacemos. Yo espero que la gente se de cuenta que nuestra filosofía no ha cambiado. “

Algunos defensores de la libre expresión en Internet salieron en defensa de Twitter. “Twitter está siendo puesto en la picota por ser honesto acerca de algo que todas las plataformas de Internet tienen que luchar,” dijo Cindy Cohn, directora legal de la Electronic Frontier Foundation. “Mientras la censura ocurra de manera secreta, todos somos perdedores.”

La portavoz del Departamento de Estado, Victoria Nuland, acreditó a Twitter por ser ‘honesto’ sobre el potencial de la censura y dijo que algunas otras empresas no son tan directas.
En cuanto a si la nueva política sería perjudicial, Nuland dijo que no se conocerá hasta después de su ejecución.

Reporteros sin Fronteras, que defiende la libertad de prensa a nivel mundial, envió una carta al presidente ejecutivo de Twitter, Jack Dorsey, instando a que la política de censura se deseche de inmediato.

“Por último, con la decisión de alinearse con la censura, Twitter está privando a los ciberdisidentes en países represivos de una herramienta crucial para la información y la organización”, dijo la carta. “La posición de Twitter sobre que la libertad de expresión se interpreta de manera diferente en cada país es inaceptable”. Reporteros sin Fronteras señaló que Twitter estaba ganando elogios de los defensores de la libertad de expresión hace un año por permitir a los disidentes de Egipto continuar Twittando después de que el Internet se había desconectado. “Estamos muy decepcionados por este giro en U”, dijo ella.

Twitter dijo que no tiene planes para eliminar los tweets a menos que reciba una solicitud de funcionarios del gobierno, empresas u otro actor externo que cree que el mensaje es ilegal. Ningún mensaje se eliminará hasta que una revisión interna determine que hay un problema legal, de acuerdo con Macgilliviray.

“Es una cosa de último recurso”, dijo. “Lo primero que hacemos es tratar de hacer que el contenido que no se retenga en ninguna parte. Pero si nos sentimos que tenemos que retenerlo, entonces somos transparentes y lo vamos a retener por poco. “

Macgilliviray dijo que la nueva política no tiene nada que ver con una reciente inversión de 300 millones de dólares del multimillonario príncipe saudí Alwaleed bin Talal, o cualquier otra contribución financiera.

En su breve existencia Twitter se ha consolidado como uno de los megáfonos más potentes del mundo. Flujos de tweets han jugado un papel fundamental en las protestas políticas en todo el mundo, incluyendo el movimiento Ocupar Wall Street en los Estados Unidos y las revueltas en el mundo Árabe en Egipto, Bahrein, Túnez y Siria.

De hecho, muchos de los tweets llamando a un boicot de Twitter el sábado – usaron el hashtag (hash) de TwitterBlackout – venian de Oriente Medio. “Esta decisión es realmente preocupante”, dijo Larbi Hilali, un blogger pro-democracia y twitero de Marruecos. “Si se aplica, habrá un Twitter para los países democráticos y otro Twitter para los demás.”

En Cuba, la bloguera de oposición Yoani Sánchez dijo que protestaría el sábado con un boicot de un día en su Twitter personal.

“Twitter eliminará los mensajes a petición de los gobiernos”, escribió ella. “Somos nosotros los ciudadanos que acabaremos perdiendo con estas nuevas reglas …”.

A raíz del anuncio, el ciberespacio era un hervidero de sugerencias para los futuros específicos de cada país y como podrían eludir la censura. Algunos usuarios de Twitter dijeron que esto podría hacerse mediante el empleo de consejos del centro de ayuda de Twitter para alterar el “País”. Otros usuarios de Twitter se mostraron escépticos de que esto iba a funcionar.

Mientras que Twitter ha servido como catalizador de la libertad de expresión, también quiere ampliar su audiencia de unos 100 millones de usuarios activos en la actualidad a más de 1 mil millones. Si lo hace, puede requerir colaborar con los gobiernos y, posiblemente, enfrentarse a la presión para censurar tweets; si desafía la ley en un país en el que tiene empleados, esas personas podrían ser detenidas.

Teóricamente, las detenciones, podrían ocurrir incluso en las democracias – por ejemplo, si un tweet viola las estrictas leyes de difamación británicas o las prohibiciones de Francia y Alemania en contra de ciertas expresiones pro-nazi. “Es un problema difícil que una empresa enfrenta una vez que se expande más allá de un conjunto de oficinas en California al resto del mundo”, dijo Rebecca MacKinnon de Global Voices, una red internacional de bloggers y periodistas ciudadanos. “Tendremos que ver cómo termina.

MacKinnon dijo que algunas otras redes sociales más importantes ya emplean filtros geográficos como las nuevas políticas de Twitter – bloquean contenidos en una jurisdicción específica por razones legales, mientras que los hacen disponibles en otros.

Muchos de los críticos atacando la nueva política sugiere que se ha elaborado como parte de un plan a largo plazo de Twitter para entrar en China, donde el servicio está actualmente bloqueado.

El Partido Comunista de China sigue siendo muy sensible a cualquier desafío organizado contra su gobierno y respondió bruscamente a la Primavera Árabe, reprendiendo fuertemente la llamada “Revolución Jasmine” en China. Muchos chinos, sin embargo encontraron formas de evitar la Gran Muralla que había bloqueado sitios de redes sociales como Facebook.

Google desde hace varios años accedió a censurar sus resultados de búsqueda en China para obtener un mejor acceso a la vasta población del país, pero dejó la práctica dos años después de participar en un enfrentamiento de alto perfil con el gobierno. Google ahora usa rutas a través de Hong Kong, donde las reglas de la censura son menos restrictivas.

El presidente ejecutivo de Google Eric Schmidt se negó a comentar sobre las acciones de Twitter y en su lugar se limitó a comentar sobre su propia compañía. “Les puedo asegurar que vamos a aplicar nuestros principios universalmente duros contra la censura en todos los productos de Google,” dijo a periodistas en Davos, Suiza. El Jefe legal de Google, David Drummond, dijo que era una cuestión de tratar de cumplir con las leyes locales.

“Creo que lo que ellos (los funcionarios de Twitter) están luchando contrá es lo mismo con lo que todos nosotros luchamos – y todo el mundo quiere centrarse en China, pero en realidad es un problema mundial – que las leyes en estos países varían”, dijo Drummond.

“Los estadounidenses tienden a pensar que los derechos de autor son un problema realmente malo, así que tenemos que regular el Internet. En Francia y Alemania, se preocupan por los temas nazis, y así sucesivamente “, agregó. “En China, hay otras cuestiones que llamamos censura. Y entonces es un asunto de respetar las leyes o seguir las leyes en la medida en que piense que se deben seguir al mismo tiempo que se permita a las personas obtener el contenido en otro lugar. “

Craig Newman, un abogado de Nueva York y ex periodista que ha asesorado a empresas de Internet en temas de censura, dijo que la nueva política de Twitter y la reacción posterior es comprensible, teniendo en cuenta las difíciles cuestiones éticas en juego. Por un lado, dijo, Twitter podría poner en peligro a sus empleados si se considera que violaron las leyes locales.
“Por otro lado, Twitter se ha convertido en esta gran fuerza social y la gente lo ve como una especie de ciudad digital, donde la gente puede decir lo que quiera”, dijo. “Twitter podría haber tomado una posición y haberse negado a entrar en aquellos países con leyes más restrictivas contra la libertad de expresión.”

Artículo traduzido del original: Twitter Admits it’s Censoring Messages

Twitter Admite que Censura Mensagens de Usuários

“Isso é uma coisa boa para a liberdade de expressão, a transparência e a responsabilidade”, diz o advogado do Twitter,  Alexander Macgilliviray

Por Luis R. Miranda
The Real Agenda
28 de janeiro de 2012

Twitter, uma ferramenta de escolha para os dissidentes e ativistas de todo o mundo, viu-se alvo de indignação mundial sexta-feira após revelar planos para permitir que países específicos censurem os tweets que podem violar as leis locais.

Foi uma inversão de papéis impressionante para uma empresa jovem que se orgulha de promover a expressão livre, 140 caracteres de cada vez. Twitter insistiu que o seu compromisso com a liberdade de expressão permanece firme, e procurou explicar os detalhes da sua política, enquanto os críticos – em uma enxurrada de tweets – proporam um boicote do Twitter e exigiram que a iniciativa de censura seja descartada.

“Esta é uma notícia muito ruim”, twittou ativista egípcio Mahmoud Salem, que opera sob o nome Sandmonkey. Mais tarde, ele escreveu: “É certo dizer que Twitter está vendendo-nos.”

Na China, onde os ativistas adotaram o Twitter mesmo sendo bloqueados no interior do país, o artista e ativista Ai Weiwei tuitou em resposta à notícia: “Se Twitter censura os usuários, eu vou parar de twittar”.

Um tweet freqüentemente retransmitido chegou a manchete de um artigo do blog da revista Forbes no espaço sobre tecnologia: “Twitter comete suicídio Social” O Twitter, operado desde San Francisco, foi fundado em 2006, e descreveu-se como o novo sistema que ajudava dar ‘um passo em frente’. Anteriormente, quando o Twitter censurava um tweet, ele desaparecia totalmente. Sob a nova política, um tweet que ‘viole uma lei’ em um país será censurado lá e ser visto em outro lugar.

Twitter disse que vai colocar um aviso sempre que um tweet seja censurado é removido e publicará os pedidos de remoção que recebe de governos, empresas e indivíduos no site chillingeffects.org. Os críticos estão saltando a conclusões erradas, disse Alexander Macgilliviray, conselheiro geral do Twitter. “Isso é uma coisa boa para a liberdade de expressão de transparência e responsabilidade”, disse ele. “Este lançamento é uma foram de nós manter o conteúdo sempre que pudermos e de ser extremamente transparente com o mundo quando não o fazemos. Espero que as pessoas percebam que a nossa filosofia não mudou. ”

Alguns defensores da livre expressão na Internet saíram em defesa do Twitter. “O Twitter está sendo ridicularizado por ser honesto sobre algo que todas as plataformas de Internet têm de lutar contra,” disse Cindy Cohn, diretora legal da Electronic Frontier Foundation. “Enquanto essa censura aconteça de uma forma secreta, somos todos perdedores”. Porta-voz do Departamento de Estado Victoria Nuland credito Twitter por ser ‘honesto’ sobre o potencial de censura e disse que algumas outras empresas não são tão diretas. Quanto a saber se a nova política seria prejudicial, Nuland disse que não seria conhecido até depois que ela é implementada.

Repórteres Sem Fronteiras, que defende a liberdade de imprensa a nível mundial, enviou uma carta ao presidente executivo do Twitter, Jack Dorsey, pedindo que a política de censura seja descartada imediatamente. “Ao escolher finalmente se alinhar com os censores, o Twitter está privando os dissidentes eletrónicos em países repressivos de uma ferramenta crucial para a organização da informação”, diz a carta. “A posição do Twitter que a liberdade de expressão é interpretada de forma diferente de país para país é inaceitável.”

Repórteres Sem Fronteiras observou que o Twitter estava ganhando elogios de defensores da liberdade de expressão há um ano por permitir que os dissidentes do Egito continuarem twittando após a Internet ser desconectada. “Estamos muito decepcionados com esta mudança”, disse. Twitter disse que não tem planos para remover os tweets a menos que receba um pedido de funcionários do governo, empresas ou outros que acreditem que a mensagem é ilegal. Nenhuma mensagem será removida até que uma revisão interna determine que há um problema legal, de acordo com Macgilliviray. “É uma coisa de última instância”, disse ele. “A primeira coisa que fazemos é tentar que o conteúdo  não fique retido em qualquer lugar. Mas se nós sentimos que temos que censura-los, então nós somos transparentes e vamos censura-lo restritivamente. ”

Macgilliviray disse que a nova política não tem nada a ver com um investimento de 300 milhões dólares recentemente feito pelo bilionário príncipe saudita Alwaleed bin Talal Mac ou qualquer outra contribuição financeira. Em sua breve existência, o Twitter tem se estabelecido como um dos megafones mais poderosos do mundo. Fluxos de tweets têm desempenhado papéis fundamentais em protestos políticos em todo o mundo, incluindo o movimento Ocupar Wall Street, nos Estados Unidos e os protestos no mundo Árabe no Egito, Bahrein, Tunísia e Síria. De fato, muitos dos tweets pedindo um boicote do Twitter no sábado – usando a hashtag (hash) TwitterBlackout – vieram do Oriente Médio. “Essa decisão é realmente preocupante”, disse Larbi Hilali, um blogueiro pró-democracia de Marrocos. “Se for aplicado, haverá um Twitter para os países democráticos e um Twitter para os outros.”

Em Cuba, o blogger de oposição, Yoani Sanchez disse que protestaria a decisão de Twitter não usando a rede no dia inteiro. “O Twitter irá remover mensagens, a pedido dos governos”, ela twittou. “É que nós cidadãos quem vamos acabar perdendo com essas novas regras …”. Logo depois do anúncio, o ciberespaço ficou repleto de sugestões de como contornar qualquer futura censura do Twitter em cada país. Alguns usuários do Twitter disseram que isso pode ser feito através do emprego de dicas a partir do centro de ajuda do próprio Twitter, que permite alterar a configuração do país. Outros usuários do Twitter foram céticos de que isso iria funcionar.

Enquanto o Twitter tem abraçado o seu papel como um catalisador para a liberdade de expressão, também quer expandir seu público de cerca de 100 milhões de usuários ativos agora a mais de 1 bilhão. Isso pode obrigá-la a se envolver com governos e, possivelmente, enfrentar mais pressão para censurar os tweets e, se desafia uma lei em um país onde tem empregados, essas pessoas poderiam ser presas. Teoricamente, tais prisões poderiam ocorrer mesmo nas democracias – por exemplo, se um tweet viola leis estritas da Grã-Bretanha ou as proibições na França e Alemanha contra certas expressões pró-nazista. “É um problema difícil que uma empresa enfrenta uma vez expande suas operações além de seus escritórios na Califórnia e em direcao do mundo lá fora”, disse Rebecca MacKinnon do Global Voices Online, uma rede internacional de blogueiros e jornalistas cidadãos. “Nós teremos que ver como isto termina – como ele é e não é usado.” MacKinnon disse que algumas outras grandes redes sociais já empregam geo-filtragem ao longo das linhas da nova política do Twitter – bloqueio de conteúdo em uma jurisdição especial, por razões legais, enquanto tornando-o disponível em outros lugares.

Muitos dos críticos atacando a nova política sugerem que ela foi concebida como parte de um plano de longo prazo para o Twitter para entrar na China, onde seu serviço está bloqueado. Partido Comunista da China permanece altamente sensível a qualquer desafio organizado contra suas regras e respondeu bruscamente contra os protestos no mundo árabe, reprimindo a chamada “Jasmine Revolution” na China. Muitos chineses, no entanto encontraram maneiras de contornar o chamado Grande firewall que tem bloqueado sites de redes sociais como o Facebook. Google há vários anos concordou em censurar seus resultados de busca na China para obter um melhor acesso a vasta população do país, mas a prática parou dois anos depois de entrar em um confronto de alto nível com o governo. Google agora rotas seus resultados de busca chinês através de Hong Kong, onde as regras de censura são menos restritivas.

Presidente Executivo da Google Eric Schmidt não quis comentar sobre a ação do Twitter e, em vez limitou seus comentários à sua própria empresa. “Posso assegurar-vos, vamos aplicar nossos princípios universalmente resistente contra a censura em todos os produtos Google”, disse ele a jornalistas em Davos, na Suíça. Diretor jurídico do Google, David Drummond, disse que era uma questão de tentar aderir a diferentes leis locais. “Acho que eles (funcionários Twitter) estão lutando com o que todos nós lutamos – e todo mundo quer foco na China, mas na verdade é um problema global – que as leis em diferentes países variam”, disse Drummond. “Os americanos tendem a pensar que direitos autorais é um problema muito ruim, então temos que regular isso na Internet.

Na França e na Alemanha, eles se preocupam com questões nazistas ‘e assim por diante “, acrescentou. “Na China, há outras questões que nós chamamos de censura. E assim como você respeita todas as leis ou segue todas as leis, na medida que você acha que elas devem ser seguidas ao mesmo tempo permitindo que as pessoas obtenham o conteúdo em outro lugar.” Craig Newman, um advogado de Nova York e ex-jornalista que assessorou empresas de Internet em questões de censura, disse que a nova política do Twitter e a reação subseqüente são tanto compreensível, dadas as difíceis questões éticas em jogo. Por um lado, ele disse, o Twitter poderia colocar seus funcionários em perigo se é considerado que eles violam as leis locais. “Por outro lado, o Twitter tornou-se esta força social enorme e as pessoas vêm como uma espécie de cidade digital, onde as pessoas podem dizer o que quiserem”, disse ele. “O Twitter poderia ter tomado uma posição e se recusar a entrar em qualquer dos países com leis mais restritivas contra a liberdade de expressão.”

Artigo traduzido do original: Twitter Admits it’s Censoring Messages