El aborto es “mucho más fácil de lo que parece”

Adaptación Luis R. Miranda
Boston Globe
20 de abril 2011

Un sitio web financiado por el Estado y que promueve la educación sexual dice a los adolescentes que un aborto es “mucho más fácil de lo que parece”. Este mensaje ha generado críticas de indignación de grupos pro-vida que dicen que mariatalks.com resta importancia a las verdades desagradables del aborto y direcciona a los adolescentes hacia el procedimiento mientras les dicen como esconder su decisión de sus familiares.

“Se está utilizando el dinero de los contribuyentes para decirles a los niños cómo obtener un aborto secreto, y eso está mal”, dijo Linda Thayer, una ex maestra de escuela de Boston que es vicepresidente de asuntos educativos de Massachusetts Citizens for Life.

“Se trata de un mal uso de fondos estatales, sobre todo para los padres que son los contribuyentes”, dijo Thayer, quien también criticó el sitio Web de “engañar por omisión” al considerar que el aborto simplemente como “el contenido en la matriz (útero) que puede ser retirado.”

Mariatalks.com, que usa a una mujer ficticia llamada “María”, que se dirige a los adolescentes en un tono poco ventoso, ha producido mensajes desde 2008 por el Comité de Acción sobre el SIDA con $ 100.000 anuales de subvenciones del Departamento de Salud Pública. El dinero también cubre una línea telefónica donde los adolescentes pueden llamar para buscar “consejo”.

La Jefa de AIDS Action Committee, Rebecca Haag, defendió el sitio web, diciendo: “Creemos firmemente que las cuestiones que se abordan a través de las conversaciones de María en el sitio Web son esenciales en la protección de la salud general, sexual de los jóvenes, informándoles de su riesgo de embarazos no deseados, el VIH y otras infecciones de transmisión sexual. ”

María dice que el aborto en adolescente es un “tema candente”, pero que el procedimiento es “más común de lo que piensa” y “seguro y eficaz, aunque algunas personas pueden experimentar una molestia temporal.” Discusión en el sitio se limita a aconsejar que: “Es mejor tener un aborto temprano que tarde.”

Planned Parenthood se negó a comentar sobre el lenguaje utilizado por mariatalks.com. Sin embargo, el sitio web de esta organización incluye una larga lista de riesgos potenciales para la salud. Un aborto incompleto, infección, coagulación de la sangre, daño en el cuello uterino o de otros órganos, entre otros.

En otro segmento, María dice a los adolescentes de Massachusetts, “La realidad de tener un aborto es mucho más fácil de lo que parece aquí.” Por el contrario, María dice en otra parte del sitio que dar un hijo en adopción “puede ser muy difícil para algunas personas, sobre todo emocionalmente.”

De los sentimientos en conflicto sobre el aborto, María aconseja a uno de sus amigos ficticios que se encuentran una “decisión difícil”, quien decide que el procedimiento es la mejor opción “. . . para ella, su novio, su familia y su futuro “.

Maria habla de que tan difícil puede ser obtener una aprobación paterna, y dice: “Puede ser muy duro para usted hablar con cualquiera de tus padres o un juez acerca de cómo obtener un aborto, pero hay personas que pueden ayudarte con eso.”

En comparación, Planned Parenthood afirma explícitamente: “Los adolescentes son alentados a participar con los padres en su decisión.”

Bajo la ley estatal, los niños menores de 18 años que buscan un aborto deben tener permiso de un padre o un tutor. María señala que la ley estatal permite a los menores evitar esa autorización mediante una audiencia judicial confidencial, diciendo: “Sé que parece una locura. . . esta mujer realmente se puede hacer y las jóvenes lo hacen todo el tiempo aquí en Massachusetts “.

El sitio entonces dirige a los adolescentes a Planned Parenthood, para que la agencia les ayude a hablar con los padres o proporcionar un abogado para que les guie en el proceso judicial.

Andrea Miller, la directora ejecutiva de NARAL, una organización que apoya la iniciativa para que las adolescentes tengan la opción de abortar o de no hacerlo dice que las conversaciones de María son “excelentes”.

“Es realmente información médica completa y precisa”, dijo Miller. “Estoy impresionada de que el Estado haya proporcionado esta información a los jóvenes de manera imparcial.”

Funcionarios de salud pública no tuvieron comentarios inmediatos sobre la controversia ayer.

Abortion is “much easier than it sounds”

Boston Globe
April 20, 2011

A State-funded sex education Web site that tells teens an abortion is “much easier than it sounds” has drawn fire from outraged pro-lifers who say mariatalks.com is glossing over ugly truths, steering teens toward the controversial procedure and counseling them how to keep mom and dad in the dark.

“The commonwealth is using taxpayer money to tell kids how to get a secret abortion, and that’s wrong,” said Linda Thayer, a former Boston schoolteacher who is vice president for educational affairs of Massachusetts Citizens for Life, which this week took aim at the site.

“This is a misuse of state funds, especially for parents who are taxpayers,” said Thayer, who also blasted the Web site for “deception by omission” for describing abortion simply as “when the contents of the womb (uterus) are removed.”

Mariatalks.com, featuring fictional hip teen “Maria,” who addresses teens in a breezy tone, has been produced since 2008 by the AIDS Action Committee with $100,000 annual grants from the state Department of Public Health. The money also covers a sex-crisis hotline and other outreach efforts.

AIDS Action Committee chief Rebecca Haag, in a statement defending the Web site, said, “We feel strongly that the issues that are addressed through the Maria Talks Web site are essential in safeguarding the general, sexual health of youth by informing them of their risk for unintended pregnancies, HIV and other sexually transmitted infections.”

Maria tells teen readers abortion is a “hot topic” but that the procedure is “more common than you might think” and “safe and effective, though some people may experience temporary discomfort.” The site’s discussion of risk is limited to advising that it is better to get an abortion sooner rather than later.

Planned Parenthood declined to comment on the language used by mariatalks.com. However, the abortion provider’s own Internet abortion advice includes a lengthy list of potential health risks — such as “infection,” “blood-clotting,” “injury to the cervix or other organs,” and “an incomplete abortion.”

In another segment, Maria says to Massachusetts teens, “The reality of getting an abortion is much easier than it sounds here.” In contrast, a more cautionary Maria counsels on another page that adoption “can be pretty tough for some people, especially emotionally.”

Of conflicted feelings over abortion, Maria counsels that one of her fictional friends found it a “difficult decision” but decided the procedure was the “best choice . . . for herself, her boyfriend, her family and her future.”

Of bypassing parental approval, Maria says, “It may be really hard for you to imagine talking to either your parents or a judge about getting an abortion, but there are people who can help you through it.”

By comparison, Planned Parenthood explicitly states, “Teens are encouraged to involve parents in their decision.”

Under state law, children under 18 seeking an abortion must have permission from a parent or a guardian. Maria notes that state law allows minors to skirt that approval through a confidential judicial hearing, saying, “I know it sounds crazy . . . this really can be done and young women do this all the time here in Massachusetts.”

The site then directs teens to Planned Parenthood, saying that agency will either help them talk to parents or provide a lawyer to guide them through the judicial process.

NARAL Pro-Choice America Executive Director Andrea Miller called Maria Talks “terrific.”

“It’s really a complete and medically accurate set of information,” Miller said. “I’m impressed that the state has provided this information in a youth-friendly, nonjudgmental manner.”

State health officials had no immediate comment on the controversy over the site yesterday.