Skype to give more user information to police

By CRAIG TIMBERG | WASHINGTON POST | JULY 26, 2012

Skype, the online phone service long favored by political dissidents, criminals and others eager to communicate beyond the reach of governments, has expanded its cooperation with law enforcement authorities to make online chats and other user information available to police, said industry and government officials familiar with the changes.

Surveillance of the audio and video feeds remains impractical — even when courts issue warrants, say industry officials with direct knowledge of the matter. But that barrier could eventually vanish as Skype becomes one of the world’s most popular forms of telecommunication.

The changes to online chats, which are written messages conveyed almost instantaneously between users, result in part from technical upgrades to Skype that were instituted to address outages and other stability issues since Microsoft bought the company last year. Officials of the United States and other countries have long pushed to expand their access to newer forms of communications to resolve an issue that the FBI calls the “going dark” problem.

Microsoft has approached the issue with “tremendous sensitivity and a canny awareness of what the issues would be,” said an industry official familiar with Microsoft’s plans, who like several people interviewed for this story spoke on the condition of anonymity because they weren’t authorized to discuss the issue publicly. The company has “a long track record of working successfully with law enforcement here and internationally,” he added.

The changes, which give the authorities access to addresses and credit card numbers, have drawn quiet applause in law enforcement circles but hostility from many activists and analysts.

Authorities had for years complained that Skype’s encryption and other features made tracking drug lords, pedophiles and terrorists more difficult. Jihadis recommended the service on online forums. Police listening to traditional wiretaps occasionally would hear wary suspects say to one another, “Hey, let’s talk on Skype.”

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Your Internet History out in the Open

If you appreciate privacy, anonymity and safety, you are in the wrong universe.

by Daisy Luther
Inalienable Yours
February 15, 2012

What if there was a little box that could be placed in your home that could…..

…. track every Google search that you ran?

…. see who you email?

…. see from whom you receive emails?

…. watch your keystrokes to learn all your passwords?

…. turn on a camera and watch you at any given time?

…. gather information about your likes, dislikes, political affiliations and religious beliefs?

…. dispense all of the above personal data to fusion centers, whose only purpose is to put together profiles of you and your family?

As it turns out, there is such a box, and if you are reading this, you’re on it right now.  You not only voluntarily brought this device into your home, you paid good money for it.  Your computer is spying on you.

The home computer is bar none the greatest information sharing device ever created.  We can study anything our little hearts desire.  We can meet other people anywhere on the globe who have similar interests to us.  We can be kept constantly up to date with news, communication with friends and family and updates to our inboxes about myriad topics.

Unfortunately there is a dark side to having a home computer.  A home computer means that someone else could have constant access to us.

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Facebook Spying Explained

Besides being a child of In-Q-Tel, a CIA  front company, Facebook is also financed in part by Microsoft, Goldman Sachs, Hong Kong magnate Sir Ka-shing Li and venture capitalist Peter Andreas Thiel.

by Byron Acohido
USAToday
November 17, 2011

In recent weeks, Facebook has been wrangling with the Federal Trade Commission over whether the social media website is violating users’ privacy by making public too much of their personal information.

This is how Facebook spies on you. Click to enlarge. Image: USAToday

Far more quietly, another debate is brewing over a different side of online privacy: what Facebook is learning about those who visit its website.

Facebook officials are now acknowledging that the social media giant has been able to create a running log of the web pages that each of its 800 million or so members has visited during the previous 90 days. Facebook also keeps close track of where millions more non-members of the social network go on the Web, after they visit a Facebook web page for any reason.

To do this, the company relies on tracking cookie technologies similar to the controversial systems used by Google, Adobe, Microsoft, Yahoo and others in the online advertising industry, says Arturo Bejar, Facebook’s engineering director.

Facebook’s efforts to track the browsing habits of visitors to its site have made the company a player in the “Do Not Track” debate, which focuses on whether consumers should be able to prevent websites from tracking the consumers’ online activity.

If they happen to miss you the first way, they have a back up plan. Click to enlarge.

For online business and social media sites, such information can be particularly valuable in helping them tailor online ads to specific visitors. But privacy advocates worry about how else the information might be used, and whether it might be sold to third parties.

New guidelines for online privacy are being hashed out in Congress and by the World Wide Web Consortium, which sets standards for the Internet.

If privacy advocates get their way, consumers soon could be empowered to stop or limit tech companies and ad networks from tracking them wherever they go online. But the online advertising industry has dug in its heels, trying to retain the current self-regulatory system.

Online tracking involves technologies that tech companies and ad networks have used for more than a decade to help advertisers deliver more relevant ads to each viewer. Until now, Facebook, which makes most of its profits from advertising, has been ambiguous in public statements about the extent to which it collects tracking data.

And the third weapon used for spying by a social network is this one. Click to enlarge.

It contends that it does not belong in the same camp as Google, Microsoft and the rest of the online ad industry’s major players. Facebook CEO Mark Zuckerberg made this point to interviewer Charlie Rose on national TV last week.

For the past several weeks, Zuckerberg and other Facebook officials have sought to distinguish how Facebook and others use tracking data. Facebook uses such data only to boost security and improve how “Like” buttons and similar Facebook plug-ins perform, Bejar told USA TODAY. Plug-ins are the ubiquitous web applications that enable you to tap into Facebook services from millions of third-party web pages.

Facebook spokesman Andrew Noyes says the company has “no plans to change how we use this data.” He also says the company’s intentions “stand in stark contrast to the many ad networks and data brokers that deliberately and, in many cases, surreptitiously track people to create profiles of their behavior, sell that content to the highest bidder, or use that content to target ads.”

Conflicting pressures

Rather than appease its critics, Facebook’s public explanations of how it tracks and how it uses tracking data have touched off a barrage of questions from technologists, privacy advocates, regulators and lawmakers around the world.

“Facebook could be tracking users without knowledge or permission, which could be an unfair or deceptive business practice,” says Rep. Ed Markey, D-Mass., co-sponsor with Rep. Joe Barton, R-Texas, of a bill aimed at limiting online tracking of children.

The company “should be covered by strong privacy safeguards,” Markey says. “The massive trove of personal information that Facebook accumulates about its users can have a significant impact on them — now and into the future.”

Noting that “Facebook is the most popular social media website in the world,” Barton adds, “All websites should respect users’ privacy.”

After Zuckerberg appeared on the Charlie Rose TV show last week, Markey and Barton sent a letter to the 27-year-old CEO asking him to explain why Facebook recently applied for a U.S. patent for technology that includes a method to correlate tracking data with advertisements. They gave Zuckerberg a Dec. 1 deadline to reply.

“We patent lots of things, and future products should not be inferred from our patent application,” Facebook corporate spokesman Barry Schnitt says.

Facebook is under intense, conflicting pressures.

It must prove to its global financial backers that it is worthy of the hundreds of millions of dollars they’ve poured into the company, financial and tech industry analysts say. Those investors include Microsoft, Goldman Sachs, the Russian investment firm Digital Sky Technologies, Hong Kong financier Sir Ka-shing Li and venture capitalist Peter Andreas Thiel.

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Invasive Cyber Technologies and Internet Privacy

Facebook & Social Media: A Convenient Cover For Spying

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Microsoft, Red Cross and UN sucked into global news fixing row

by Ian Burrell
The Independent
September 29, 2011

The creator and face of Microsoft, William Gates.

Microsoft has been sucked into the row surrounding a London-based media company currently under investigation by broadcasters for making editorial programmes without declaring it had a commercial relationship with some of those it featured.

Both the BBC and the US-owned broadcaster CNBC are investigating FBC Media following an investigation by The Independent which showed it had made numerous factual programmes about Malaysia after being allocated millions of pounds by the country’s government to promote it.

This newspaper has evidence that Microsoft was “guaranteed” coverage on a flagship programme which FBC was commissioned to make for CNBC – which is screened in Britain – for a major launch that the global technology company was planning in Europe. CNBC recently suspended the show, World Business, pending the outcome of its investigation.

The Independent has seen a nine-page letter written to Microsoft’s senior communications managers, in which FBC promised coverage of its opening of the European Microsoft Innovation Center in Aachen, Germany, and a second project in St Petersburg, Russia.

The document referred to World Business under the heading “FBC Guaranteed Distribution Placement”. It told Microsoft: “Our flagship programme, World Business, is a weekly half-hour business news magazine, which covers the trends shaping business, particularly from a European perspective.

“We can foresee placing coverage of the Aachen opening within the programme the weekend of May 1&2, which means guaranteed placement on CNBC Europe, PBS-TV in the US, Star World Asia and 12 national broadcast markets in Western and Eastern Europe.” PBS is America’s public service broadcaster and Star World is part of Rupert Murdoch’s global News Corp media empire.

In its letter to the Microsoft PR chiefs, FBC pointed out: “Due to our distribution agreements with each of the broadcasters, FBC maintains final editorial control over the reports featured within any of its broadcast programmes.”

Last night CNBC said: “We have suspended all broadcasts of the World Business programme indefinitely. We cannot comment further for legal reasons.”

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Identificação Biométrica torna-se Mais Invasiva

Se você acredita que as impressões digitais ou a identificação com foto são exemplos do uso invasivo da tecnologia, espere até ler isto.

Por Luis R. Miranda
The Real Agenda
20 de julho de 2011

Se você nunca viu o documentário Shadow Government ou Governo Sombra, sinceramente recomendo. Ele detalha as últimas informações sobre como tecnologia é utilizada para criar um programa de identificação global de proporções bíblicas. Neste sistema que está sendo construído em quanto as pessoas questionam “por que eu tenho para dar minhas impressões digitais para obter uma licença para dirigir,” empresas querem implementar o registro de todos os seres humanos no planeta. Sem exceções.

A variedade de tecnologias disponíveis para efetivamente identificar alguém no trabalho, na academia, em eventos públicos, no tribunal e até mesmo em casa é simplesmente incrível. No entanto, os produtores e compradores dessas ferramentas de segurança não param de pensar em novas maneiras de obter contratos mais lucrativos de empresas privadas ou do governo.

A tecnologia de identificação mais invasiva foi anunciada recentemente pela empresa que a produz. E chamada Bio-Sig-ID e é criada pela Biometric Signature Inc. Segundo a descrição do fabricante, BioSig-ID é uma tecnologia de “Identidade multi-factor”; a melhor em sua classe. Isto fez com que a empresa ganhasse a confiança de uma grande variedade de organizações que vão desde setores como saúde, sistemas financeiros e bancários, educação online, cloud computing, a Casa Branca e o Departamento de Segurança Interna dos Estados Unidos.

O BioSig-ID é conhecido por sua capacidade de coletar informações, tais como padrões de movimento do Mouse, velocidade de digitação, gestos do usuário e outras características pessoais para identificar a pessoa que tem a intenção de acessar informações ou usar uma peça de equipamento.

Biometric Signature anunciou recentemente que recebeu aprovação da U. S. Patent Trademark dos Estados Unidos para a sua mais recente patente que irá acrescentar a grande coleção de ferramentas baseadas em tecnologia de identificação. BioSig-ID tecnologia inclui os movimentos realizados com diversos dispositivos como um mouse, as marcas da tela de toque, dedos e movimentos do corpo para criar um sistema multi-fator biométricas utilizadas para fins de identificação.

Conveniência é o nome do jogo

Como muitas vezes acontece, o uso de BioSig-ID e outras tecnologias invasivas, é apresentado não como uma ameaça à privacidade, mas como uma “forma conveniente para manter a segurança”, ou para manter os dados e informações seguras. Em outros exemplos de violações de privacidade encontramos a indústria do entretenimento, que conseguiu a criação de produtos, tais como consolas de jogos de vídeo que gravam os movimentos dos usuários como uma impressão digital biométrica humana. Kinect, o dispositivo usado no interior do Xbox da Microsoft, permite aos usuários jogar apenas movendo seus corpos. “O console detecta o movimento e reconhece pessoas através de uma câmera e vários sensores instalados no dispositivo.” Não é conveniente?

Junto com os jogos de vídeo estao os infames scanners de corpo inteiro que são supostamente para nos manter a salvo do terrorismo, mas são uma das tecnologias mais invasiva jamais criadas. Os scanners não só podem dar imagens nuas dos passageiros que optam por renunciar a sua privacidade -há oportunidade de optar por não usá-los- mas também “banham” eles com uma dose de radiação venenosa. Leia informações sobre as quantidades de radiação emitida pelos scanners aqui. Leia sobre a radiação dos scanners de corpo inteiro ou “backscatter” scanners aqui. Saiba mais sobre o fluxo de radiação aqui.

Criando a necessidade de tecnologia invasiva de identificação

O sucesso de tecnologias que promovem a identificação biométrica existe graças à criação artificial de uma necessidade, o que fez com que o uso desta ferramenta tenha aumentado exponencialmente na última década. Isso não significa, no entanto, que o uso dessas tecnologias é tão jovem. Empresas privadas e agencias militares têm trabalhado para criar formas de identificar as pessoas por um longo tempo. Na maioria dos casos, a tecnologia desenvolvida para criar uma identidade biométrica tem sido utilizada em locais altamente sensíveis como as proprias empresas e instalações militares.

O sucesso desta tecnologia é baseada no fato de que um mercado foi criado, como acontece com muitos produtos, para garantir sua aprovação. A parte ruim é que junto com a inovação, as empresas e os governos tem usado o medo do povo e políticas para impulsionar a produção e venda. Quando os consumidores percebem a sua existência, a tecnologia já tem sido testada por muitos anos. Para BioSig-ID, o produto foi testado inicialmente pelo Grupo Tolly.

Como descrito acima, muitas organizações e empresas adotam esta tecnologia sob o pretexto de segurança. Segurança de dados, segurança da informação, acesso seguro às instalações, segurança de acesso à Web e assim por diante. No negócio de saúde, por exemplo, a DEA requer prescrição eletrônica de substâncias controladas, um exemplo infame da fraude que é a guerra contra as drogas. A DEA utiliza esta tecnologia para autenticar o acesso a registros de pacientes.

Em bancos e mercados financeiros, as instituições privadas e escritórios do governo utilizam identificação biométrica para “proporcionar segurança e proteger as informações dos clientes, que de acordo com essas organizações reduz fraude. Mas não tem funcionado muito bem, porque milhões de dados de cartões de crédito foram roubados nos últimos anos. Nenhuma organizaçao financeiras, nem hackers, nem os bancos têm sido responsabilizados por pôr em perigo a privacidade de seus clientes.

A educação não escapou à violação da privacidade. Organizações educacionais, ambas usam tecnologia biométrica com seus serviços online para “garantir” o crédito apropriado para os estudantes e para o registro e controle de pagamentos. Universidades e outras instituições que oferecem aulas on-line requerem a identificação de mais de uma impressão digital.

Novos serviços baseados na Internet, tais como celulares e computação em nuvem são adicionados ao grupo de serviços nos que os consumidores e usuários usam ferramentas de validação BioSig-ID e similares. Enquanto todo o conteúdo migra para a “nuvem”, as corporações e governos obtém um controle cada vez mais centralizado de informações e como as pessoas acessam essas informações no trabalho ou em casa. Os sistemas de identificação biométrica serao a chave para o gerenciamento de certificados ou protocolos para acessar os “Clouds”. A idéia de ter uma identificação de Internet única, que já foi proposto por funcionários dos governos em vários países, de repente, parece mais realista.

E se você é um funcionário do governo, como muitos são hoje, e mais, no futuro próximo, prepare-se para dar informação sobre qualquer movimento que seu corpo faz. No México, todos os funcionários do governo federal tiveram que passar por uma identificação biométrica a fim de manter seus empregos. Em todo o mundo, os governos estão implementando protocolos de segurança que incluem o uso de cartões de identificação ou credenciais para acessar e gerenciar informações do governo.

A identificação eletrônica já está disponível em lugares como Hong Kong, Malásia, Estônia, Finlândia, Bélgica, Portugal, Marrocos e Espanha.