Petróleo derramado por BP está en el fondo del Mar

Por Washington’s Blog
Adaptación Luis R. Miranda

BP y el gobierno hicieron su famosa declaración de que la mayor parte del petróleo había desaparecido.

Pero como se ha señalado anteriormente, hasta el 98% del petróleo sigue en el océano.

En repetidas ocasiones se ha señalado que BP y el gobierno aplicaron grandes cantidades de dispersantes al derrame del Golfo de México en un esfuerzo por ocultar el desastre causado. Muchos otros decían lo mismo. BP y el gobierno lo negó, por supuesto.

Pero el petróleo no quedó oculto. En efecto, como el Wall Street Journal señaló el 9 de diciembre:

Un científico de la universidad y el gobierno federal dicen que han encontrado pruebas convincentes de que el petróleo del Golfo de México está asentando en el fondo del océano.

Los nuevos hallazgos se hicieron después de que los científicos de la Universidad del Sur de Florida, encontraran señales de que los daños ambientales de la explosión de BP podría ser más significativa de los esperado al encontrar grandes cantidades de petróleo bajo la superficie del Golfo de México.

Los científicos que han estado en cruceros de investigación en el Golfo en los últimos días informan que encontraron capas de residuos de hasta varios centímetros de espesor a partir de lo que sospecha sea el petróleo derramado por la explosión de la plataforma de BP..

El material aparece en los puntos a través de varios miles de kilómetros cuadrados de fondo marino, dijeron. En muchos de esos puntos, dijeron, gusanos y otras especies marinas que se arrastran a lo largo de los sedimentos aparecen muertos, aunque muchos organismos que pueden nadar parecen sanos.

Pruebas ya han comenzado a vincular el petróleo en el sedimento que podría añadir a la cantidad de dinero que BP tendría que pagar para compensar por los daños del derrame.

Los resultados de las pruebas también plantean interrogantes sobre las posibles desventajas del uso de dispersantes químicos para luchar contra el derrame.

Bajo la dirección federal, alrededor de 1,8 millones de litros de dispersantes fueron rociados sobre el crudo derramado en un esfuerzo por romperlo en pequeñas gotas que los microbios naturales del océano pudieran digerir. En ese momento, dijeron las autoridades, los dispersantes no causarían que el derrame de petróleo se hundiera al fondo del mar. Sin embargo, más recientemente, un informe federal dijo que los dispersantes pueden haber ayudado a que el crudo llegase al sedimento.

Equipos científicos han reportado en los últimos meses que encontraron una sustancia extraña en el piso del Golfo, en algunos casos hasta 80 kilómetros de Macondo, el área donde sucedió la nefasta explosión de BP, que estalló en abril y derramó un estimado de 4.1 millones de barriles de petróleo en el Golfo antes de ‘aparentemente’ fuera tapada.

“Las similitud de las substancias son muy claras, idénticas”, dijo el Sr. Hollander, que encontró las muestras contaminadas en un área del piso del Golfo de la Florida Panhandle. Aunque es concebible que las pruebas sean falsos positivos en su relación con el derrame de BP, “la probabilidad estadística de algo así es infinitamente pequeña”, dijo Hollander.

El gobierno federal también ha encontrado petróleo que es igual al de Macondo en los sedimentos del Golfo, Steve Murawski, un científico de la National Oceanic and Atmospheric Administration, dijo en una entrevista. Murawski se negó a revelar la cantidad de contaminación de los sedimentos que se encontró, o exactamente en qué parte del Golfo fue, diciendo que los expertos aún están analizando los resultados de la prueba.

Samantha Joye, una oceanógrafa de la Universidad de Georgia, también ha encontrado lo que ella cree que es evidencia de petróleo de BP en los sedimentos del Golfo. Ella está a la espera de los resultados de laboratorio de las ‘huellas dactilares químicas’ de muestras de sedimentos que se tomaron.

En un crucero de investigación en el Golfo que terminó el viernes, se vieron gusanos que se arrastran por el suelo del Golfo “diezmados”, dijo. Sin embargo, las anguilas y peces, que pueden nadar, a menudo parecían estar bien, dijo.

The Journal señaló el 18 de diciembre:

El crudo de BP -aparace en los sedimentos del Golfo de México a niveles que pueden amenazar la vida marina, según un informe federal publicado el viernes.

No hay manera práctica para limpiar el petróleo derramado en las profundidades del Golfo, dijeron funcionarios, añadiendo que los microbios en el agua con el tiempo podrían limpiarlo.

La aplicación masiva de dispersantes para ocultar la cantidad de petróleo derramado ha causado grandes problemas en el Golfo:

* El uso de dispersantes impidió la limpieza del crudo en la superficie del oceáno, por mucho, el método más fácil de retirarlo del agua

* Los dispersantes hacen que las toxinas en el petróleo sean más biodisponibles para la vida marina, y los científicos han encontrado que Corexit aplicado al petróleo del Golfo libera muchas más veces los productos químicos más tóxicos en el agua de lo que saldría del petróleo por sí mismo. (ver esto)

* Dispersantes podrían haber causado que productos químicos en el crudo se dispersaran en el aire (ver esto y esto)

* El crudo que no se convierte en aerosol en la superficie del océano, puede retrasar la recuperación de los ecosistemas por años o incluso décadas (véase el artículo del Wall Street Journal citó a arriba)

* La gran mayoría de los estudios encuentran que los dispersantes retardan el crecimiento de microbios que digieren el petróleo

* Los dispersantes causan que los peces del Golfo absorban más toxinas y luego hagan más difícil para los peces deshacerse de los contaminantes una vez expuestos

* Los dispersantes pueden bioacumularse en los mariscos

* Los exámenes de sangre muestran niveles elevados de hidrocarburos tóxicos en los residentes del Golfo

Como se señaló en mayo – poco después de que el derrame comenzó – las respuestas del gobierno al derrame de petróleo del Golfo y a la crisis financiera fueron muy similares, ya que en ambos casos los burócratas se han centrado en el encubrimiento de los problemas. Debido a que el sistema financiero no se reformó en realidad, la próxima crisis financiera hará que la economía se tambalee. Debido a que el petróleo nunca ha sido limpiado correctamente, el próximo huracán podría levantar inmensas cantidades de petróleo, que ahora yacen en el fondo del mar.

En ambos casos los problemas se han extendido y pretendido que no existen, pero que se está intentando en ambos casos, y – en ambos casos – se producirá un error, porque nada se ha solucionado, y los hechos sólo pueden permanecer ocultos durante una cierta cantidad de tiempo.

Por otra parte, en ambos casos, el gobierno utilizó medidas “altamente tóxicos” para tratar de ocultar los problemas reales. El gobierno ha utilizado “medidas de emergencia” y prácticamente todos sus recursos para apuntalar los bancos gigantes en lugar de utilizar los métodos probados de la reestructuración de bancos insolventes y el enjuiciamiento de los criminales que causaron la crisis, que ha causado grandes problemas para la economía real.

Del mismo modo, el gobierno aplica cerca de 2 millones de galones de dispersante altamente tóxicos para ocultar la cantidad de crudo en lugar de utilizar sus recursos para implementar probados y verdaderos métodos de limpieza, lo que ha causado problemas significativos para el Golfo.

Por último, una crisis nueva y potencialmente mayor está esperando, porque no se han creado reglas claras para prevenir desastres como este. Las reglas del sistema financiero – en particular los acuerdos internacionales, como Basil III – han sido eviscerados (ver esto). Y como señala la revista Time: El Congreso no logró aprobar una legislación que hubiera revisado la seguridad de perforaciones petroleras.

Almost all BP Oil Spill on the Sea Floor

by Washington’s Blog

BP and the government famously declared that most of the oil had disappeared.

But as I’ve noted, as much as 98% of the oil is still in the ocean.

I have repeatedly pointed out that BP and the government applied massive amounts of dispersant to the Gulf Oil Spill in an effort to sink and hide the oil. Many others said the same thing.

BP and the government denied this, of course.

But the oil is not remaining hidden.

Indeed, as the Wall Street Journal noted on December 9th:

Dispersants did not eliminate the oil, but broke it into smaller particles that ended on the sea floor.

A university scientist and the federal government say they have found persuasive evidence that oil from the massive Gulf of Mexico spill is settling on the ocean floor.

The new findings, from scientists at the University of South Florida and from a broad government effort, mark the latest indication that environmental damage from the blowout of a BP PLC well could be significant where it’s hardest to find: deep under the Gulf’s surface.

Scientists who have been on research cruises in the Gulf in recent days report finding layers of residue up to several centimeters thick from what they suspect is BP oil.

The material appears in spots across several thousand square miles of seafloor, they said. In many of those spots, they said, worms and other marine life that crawl along the sediment appear dead, though many organisms that can swim appear healthy.

Tests now have started to link some oil in the sediment to the BP well could add to the amount of money BP ends up paying to compensate for the spill’s damage.

The test results also raise questions about the possible downsides of the government’s use of chemical dispersants to fight the spill.

Under federal direction, about 1.8 million gallons of dispersants were sprayed on the spilled oil in an effort to break it up into tiny droplets that natural ocean microbes could eat up. At the time, officials said the dispersants shouldn’t cause oil from the spill to sink to the seafloor. However, more recently, a federal report said dispersants may have helped some spilled oil sink to the sediment.

Scientific teams have reported in recent months finding a strange substance on the Gulf floor, in some cases as far as about 80 miles from BP’s ill-fated Macondo well, which blew out in April and spilled an estimated 4.1 million barrels of oil into the Gulf before it was capped.

Scientific studies reveal the presence of the dispersant Corexit in the Gulf's waters.

“The chemical signatures are identical,” said Mr. Hollander, who found the contaminated samples in an area of the Gulf floor off the Florida Panhandle. Although it’s conceivable the tests could show a false match with the BP oil, “the statistical probability of something like that is unimaginable,” Mr. Hollander said.

The federal government also has found oil matching Macondo oil in Gulf sediment, Steve Murawski, a top National Oceanic and Atmospheric Administration scientist, said in an interview. He declined to disclose how much sediment contamination the government found, or exactly where in the Gulf it was, saying experts still are analyzing the test results.

Samantha Joye, a University of Georgia oceanographer, also has found what she believes to be evidence of BP oil in Gulf sediment. She is awaiting lab results tracing the chemical fingerprints of sediment samples she took.

On a research cruise in the Gulf that ended Friday, she saw worms that crawl along the Gulf floor “just decimated,” she said. But eels and fish, which can swim away, often appeared fine, she said.

The Journal noted on December 18th:

Oil from BP PLC’s blown-out well has lodged in the sediment of the Gulf of Mexico at levels that may threaten marine life, according to a federal report released Friday.

There is no practical way to clean up the spilled oil that has settled deep in the Gulf, officials said, adding that microbes in the water could eventually eat it up.

The massive application of dispersants to hide the amount of oil spilled has caused major problems to the Gulf:

  • The use of dispersants prevented clean up of the oil by skimming, by far the easiest method of removing oil from the water
  • Dispersants make the toxins in crude oil more bioavailable to sea life, and scientists have found that applying Corexit to Gulf crude oil releases many times more toxic chemicals into the water column than would be released with crude alone (and see this)
  • Dispersant might have caused some of the chemicals in oil to become airborne (and see this and this)
  • The crude oil which does not become aerosolized sinks under the surface of the ocean, and can delay the recovery of the ecosystem by years or even decades (see the Wall Street Journal article quoted above)

Extend-And-Pretend Will Fail

As I noted in May – shortly after the spill started – the responses of the government to the Gulf Oil spill and to the financial crisis are remarkably similar, as both have focused on covering up the problems, instead of actually fixing them. Because the financial system was never really reformed, the next financial shock will send the economy reeling. Because the oil was never properly cleaned up, the next hurricane will stir up immense quantities of oil now lying on the sea floor.

Extend-and-pretend is being attempted in both cases, and – in both cases – it will fail, because nothing has been fixed, and the fundamentals can only remain hidden for so long.

Moreover, in both cases, the government used “highly toxic” measures to try to hide the real problems. The government has used “emergency measures” and virtually all of its resources to prop up the giant banks instead of using the proven methods of restructuring insolvent banks and prosecuting the criminals who caused the crisis, which has caused major problems for the real economy.

Similarly, the government applied close to 2 million gallons of highly toxic dispersant to hide the amount of oil instead of using it’s resources to deploy tried-and-true clean up methods, which has caused significant problems for the Gulf.

Finally, new and potentially bigger crises will take place, because regulation hasn’t been put in place to prevent them. Regulation of the financial system – including international agreements like Basil III – have been gutted (and see this). And as Time magazine notes:

Congress never managed to pass legislation that would have overhauled drilling safety.