Lula’s right-hand man gets almost 11 years in prison in Mensalão case

By LUIS MIRANDA | THE REAL AGENDA | NOVEMBER 13, 2012

The Federal Supreme Court of Brazil (STF) condemned former Lula’s right-hand man to almost 11 years in prison for his participation in the corruption scheme known as the Mensalão. Jose Dirceu, who many label as the strong man in Lula’s administration was convicted of bribery and criminal association to command a network of bribes to legislators. The Mensalão scheme operated from 2003 to 2005. Twenty other people were also found guilty along with Dirceu, who has challenged the outcome of the trial, labeling it of ‘political persecution’.

The other five Supreme Court judges who convicted Dirceu unanimously supported the proposal of the chief judge, Joaquim Barbosa, to impose a sentence of two years and eleven months for criminal association.

The approval of the sentence to seven years and eleven months in prison for the crime of bribery recommended by Barbosa, in turn, was decided by four votes in favor and one against. The opposing vote came from judge Carmen Lucia, who recommended a sentence of three years, nine months and 15 days in jail. Since the sentence adds to more than eight years in total, Jose Dirceu will have to remain in jail for at least two years. In addition, he will have to pay a fine of nearly $ 330,000.

The judge argued  that Dirceu played a “prominent role” in shaping the pattern of paying bribes to legislators in exchange for their support for the proposals submitted to Congress by the government of the Workers Party (PT ). According to Joaquim Barbosa, the position of power that Dirceu had in government “was politically essential to hide the actions of the gang.”

The so-called ‘trial of the century’ also condemned former PT president, Jose Genoíno to six years and eleven months’ imprisonment and eight years and eleven months were given to former party treasurer, Delubio Soares. Jose Dirceu’s attorney, José Luis Oliveira Lima, said the former minister will use “all resources” to overturn his conviction, and even seeks to raise an action to the International Court of Human Rights. In the last few days, the office of the Attorney General called for the confiscation of the passports from the convicted men in an attempt to prevent them from fleeing the country.

“The Supreme (Federal Court) did not analyze the evidence with due correction. The documents generated during the process proved the innocence of my client,” argued Dirceu’s attorney. Also, the lawyer for former PT president José Genoino, said his client “vigorously disagrees” with the judgment of the STF, but that he will respect it and face it “with the chest open and the head up.”

According to the Court, the penalties applied to the men convicted in the Mensalão case were defined throughout the trial that sentenced 25 people in total; including politicians, businessmen and bankers who had ties to the corruption scandal that threatened to bring down Lula’s government back in 2005. Other convicts of lesser political relevance, such as publicist Marcos Valerio de Souza, appointed as the operator of the illegal scheme, received larger convictions.

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Indústria de Biocombustíveis Extermina Povo Guaraní Kaiowá no Brasil

POR LUIS MIRANDA | THE REAL AGENDA | OUTUBRO 21, 2012

De quantas maneiras você pode descrever o assassinato, a corrupção, o crime, a conivência, a cumplicidade para cometer assassinato, o banditismo, a injustiça? Foi muito difícil colocar m tíulo neste artigo porque uma ou duas linhas não podem descrever a vergonha que senti — embora não sou brasileiro — ao ver o que o governo brasileiro está fazendo com o seu povo. Enquanto você lê este artigo, a tribo Guarani Kaiowá está sendo deslocada de sua terra ilegalmente pela Brigada Militar e grupos de bandidos contratados por influentes proprietários de terra no estado de Mato Grosso do Sul.

Embora o príncipe da “justiça social”, Luiz Inácio Lula da Silva, garantiu ao povo brasileiro que ele chegou ao poder para ajudar os mais necessitados, foi o próprio Lula quem entregou a soberania do país, permitindo que as corporações multinacionais — como as da Cana de Açúcar — tomaram grandes extensões de terra em todo o país, em um esforço para tornar o Brasil em um país escravo da monocultura da cana.

Em 2007, Lula da Silva assinou um acordo com George W. Bush para impulsionar a produção de biocombustíveis no Brasil. Naquele dia, Lula deixou muito claro para quem ele realmente trabalha. “Este acordo pode ser um novo ponto de partida para a indústria automobilística no Brasil e no mundo. É um novo começo para a indústria de combustíveis em todo o mundo. Eu diria mesmo que este acordo representa uma nova era para a humanidade.”

Antes e depois da assinatura do acordo, todos os meios de comunicação começaram uma campanha consciente para vender a idéia ao público que os biocombustíveis seriam o caminho a percorrer para acelerar o desenvolvimento do pais. Atuando como prostitutas intelectuais ignorantes, figuras públicas apareceram na televisão brasileira e anúncios do governo pregando ao povo a grandeza do etanol.

Programas esportivos e de entretenimento foram usados para amarrar uma fita verde em torno dos olhos dos brasileiros. Analfabetos intelectuais como Gugu Liberato e Luciano Huck, entre outros, usaram suas imagens e programas de TV para mentir dizendo que a indústria de biocombustíveis poderia trazer montanhas de dinheiro para todos. Mas as coisas não ocorreram como eles disseram.

O único destaque do nascimento da indústria de biocombustíveis no Brasil foi o deslocamento imediato de cerca de 40.000 indígenas Guarani Kaiowá, etnia que agora vive em um território de apenas 1% do que era a sua terra. O deslocamento dos Guaraní Kaiowá ameaça seu modo de vida. Os Guarani não podem mais plantar seu próprio alimento, pescar ou caçar para viver.

No melhor dos casos, os Guarani são expulsos de suas terras no Mato Grosso do Sul pela Brigada Militar, sempre que um tribunal considera que eles têm que deixar a terra onde eles e seus ancestrais viveram ao longo do tempo. No pior dos casos, bandidos fortemente armados atiram contra suas casas, em uma tentativa de matar os líderes da tribo, para que o resto dos Guaraní Kaiowá parem de se opor a sua expulsão. Hoje, os índios vivem em uma pequena área ao sul do estado de Mato Grosso do Sul, onde as plantações de cana de açúcar são erguidas em torno de suas pequenas aldeias.

O lado escuro da chamada Revolução Verde, que tem o Brasil como o maior produtor de etanol de cana-de-açúcar, tem muito pouco de verde. Além de causar o deslocamento ilegal dos Guarani Kaiowá, a plantação de açúcar coloca em risco a vida de muitas espécies de plantas e animais cujo habitat está sendo poluído a cada dia por esgoto, poluição e resíduos gerados pela plantação, colheita e queima de cana de açúcar. Além disso, os Guarani Kaiowá passaram de proprietários de terras a se tornarem escravos. Dada a sua incapacidade de ter terra suficiente para desenvolver seu modo de subsistência, os Kaiowá são agora escravos das mesmas corporações que exploram suas terras para produzir etanol.

O Guarani tem que viajar por horas para chegar à plantação onde agora trabalha no sol quente, só para receber salários miseráveis ​​que não são suficientes para sobreviver. Em uma tentativa de aliviar a escassez de alimentos, o governo brasileiro está agora oferecendo sacos de grãos básicos para que os Guarani Kaiowá possam se alimentar.

Mas a quantidade de comida entregue não é suficiente. De fato, várias crianças morreram de desnutrição nos últimos anos devido à falta de alimentos. Além de roubar sua terra, as empresas usam mão de obra infantil Guarani, o que é ilegal no Brasil. Empresas fornecem as crianças, que são tão jovens quanto 14 anos, identidades falsas para poder emprega-los.

A ocupação de terras brasileiras por empresas multinacionais não é uma realidade nova. Elas começaram a chegar ao Brasil depois que o governo ofereceu incentivos fiscais e todas as facilidades disponíveis para “investir” no país sul-americano. No Nordeste, indivíduos poderosos e corporações multinacionais adquiriram grandes extensões de terra para o cultivo de milho, soja e trigo transgênicos.

Hoje, 76 por cento da soja produzida e consumida no Brasil é geneticamente modificada. Parte dessa soja é exportada para a União Europeia, mas muito do que é plantado também é usado para o consumo local. Conforme relatado em várias ocasiões, a poluição a partir de organismos geneticamente modificados, devido ao consumo ou a poluição do ar e do solo aumentou exponencialmente a incidência de doenças nas populações.

No caso dos Guarani Kaiowá, eles também sofrem com a poluição causada pela plantação maciça e colheita de cana-de-açúcar. Sua terra, os rios e o ar são contaminados por esta atividade que utiliza grandes quantidades de água de rios e poços que pertenceram aos Guarani Kaiowá. Em Mato Grosso do Sul, a antiga tribo é o inimigo público número um. Mesmo os tribunais superiores decidiram contra o seu direito de viver onde sempre viveram. O Ministério Público do Estado demanda muitas vezes aos proprietários de fábricas de grande porte por causa de seu uso de trabalho infantil e escravo. Mas, ao mesmo tempo, a polícia, sob ordens das autoridades desloca aos índios de suas terras.

Com policiais armados deslocando-os de suas terras e bandidos fortemente armados matando os líderes da tribo e disparando contra mulheres e crianças, alguns Guarani Kaiowá pediram para ser sacrificados para que seus corpos fossem enterrados ao lado de seus pais e familiares.

Em uma carta ao Governo, os Guarani Kaiowá imploraram por misericórdia e condenaram a violência com que são tratados por autoridades e bandidos armados. “… É claro para nós que a própria ação da Justiça Federal gera e aumenta a violência contra nossas vidas, ignorando os nossos direitos para sobreviver no rio e em torno de nosso território tradicional Pyelito Kue / Mbarakay. Entendemos claramente que esta decisão do Tribunal Federal de Navaraí-MS é parte da história da ação de genocídio e extermínio dos povos indígenas, nativos de Mato Grosso do Sul, ou seja, a ação em si da Justiça Federal extermina nossas vidas “.

De acordo com os Guarani Kaiowá, o Tribunal Federal de Mato Grosso do Sul está alimentando a violência contra a tribo. “Nós avaliamos a situação e concluímos que todos vamos morrer logo”, diz a carta. “Nós aqui no acampamento a 50 metros da margem do rio, onde houveram já quatro mortes, duas por suicídio e duas devido ao espancamento e tortura de bandidos”. Antes de terminar a carta, os Kaiowá deixaram claro que a única maneira de sobreviver é ser deixados em paz em sua terra natal, onde eles possam continuar suas vidas com dignidade e paz. Caso contrário, segundo eles, o estado de Mato Grosso do Sul, simplesmente deve declarar formalmente o seu desaparecimento e extinção.

“A indústria do etanol e a indústria de cana-de-açúcar são os dois setores mais influentes. Estamos passando por uma revolução “, diz Geraldine Kutis, consultora internacional da UNICA, a maior associação de produtores de açúcar, que opera em conjunto com a indústria do etanol no Brasil. Como em muitos outros casos, a indústria do etanol é gerenciada de São Paulo, a capital comercial do país.

Conforme explicado pela Sra. Kutis, o objetivo é estender o o alcance dos combustíveis verdes no mundo todo. Esse é o motivo pelo que já tem um escritório em São Paulo e em Bruxelas, e pretendem abrir um novo em Pequim, na China. A associação também tem um quarto escritório em Washington, DC, de onde defendem e impulsam a indústria do etanol.

O governo brasileiro tem promovido e adotado políticas que estimulam a produção de cana-de-açúcar e etanol, dando incentivos para grandes corporações e grupos de poder que investem no plantio e produção. Brasil tornou-se um destino atraente para os investidores estrangeiros que querem fugir do mercado de ações e especulação financeira, de modo que a produção de etanol e de outras commodities está subindo como nunca antes.

“O céu é o limite”, diz Kutis. Mas a que preço? Ambientalistas brasileiros já culpam a produção e processamento da cana-de-açúcarpela contaminação de recursos de ar e água em todo o país. De acordo com Jerónimo Porto, líder da União no Estado de Mato Grosso do Sul, as pessoas que vivem da terra estão simplesmente imersas em um coquetel de pesticidas e herbicidas.

“O nosso ar, nosso ambiente aqui é muito poluído”, afirmou Porto, quem diz que a chegada de novas empresas que abrem novas usinas e a expansão das plantações de cana-de-açúcar estão comprometendo a saúde e o bem-estar das pessoas. “É terrível quando o fluxo de esgoto chega no rio. O esgoto polui o rio, matando peixes e causando um verdadeiro desastre ecológico “, insiste Porto.

“O rio é o sangue da Terra, assim  como nos temos sangue em nossas veias. Sem sangue, não podemos sobreviver. Simplesmente não há maneira de sobreviver sem o rio e a floresta “, diz um líder Guarani Kaiowá. Mas a água não é o único sangue que flui nas terras do Mato Grosso do Sul, porque mercenários armados contratados por interesses privados impiedosamente atiram contra os Guaraní Kaiowá para tentar matar seus lideres.

Alguns dos líderes foram mortos, enquanto as mulheres e crianças são freqüentemente lesados pelos tiros. Em um caso, uma bala entrou nas costas de uma mulher e saiu de seu peito, como resultado de um milagre, disse Roberto Martins, um líder tribal. “Dois homens armados se aproximaram de nós com armas poderosas”, disse ele. “Eles poderiam ter matado todos nós.”

A maior parte das terras Guarani estão localizadas na parte sul do estado de Mato Grosso do Sul, e é aí que as novas plantações de cana estão aparecendo. “Isso significa que vamos todos ser cercados por imensos campos de cana-de-açúcar, e isso vai tornar mais difícil para o povo Guarani poder plantar o que comer”, diz Antonio Brandt, professor da Univerdidade de Mato Grosso do Sul.

A incapacidade para plantar suas terras com os alimentos que precisam para sobreviver, fez com que os Guarani Kaiowá sejam quase totalmente dependentes do governo para sobreviver. Cerca de 90 por cento deles já recebem alimentos enviados pelo governo, mas este apoio não é suficiente.

“Sem terra, o índio não pode viver”, diz Carlito de Oliveira, outro líder tribal. “Estas cestas de alimentos não vão continuar vindo sempre. Se não podemos plantar  aquilo que comemos, será muito difícil sobreviver. ”

Para mais informações sobre a situação dos Guarani Kaiowá, veja o documentário The Dark Side of Green.

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Industria de Biocombustibles Exterminando Guaraníes en Brasil

POR LUIS MIRANDA | THE REAL AGENDA | OCTUBRE 21, 2012

¿De cuántas maneras se puede describir el asesinato, la corrupción, el crimen, la connivencia, la complicidad para cometer asesinato, el bandolerismo, la injusticia? Me fue muy difícil titular este artículo porque una o dos líneas no pueden describir la vergüenza que sentía — aunque no soy brasileño — al ver lo que el gobierno de Brasil le está haciendo a su pueblo. Mientras usted lee este artículo, la tribu indígena guaraní kaiowá está siendo desplazada de sus tierras ilegalmente tanto por la Brigada Militare brasileña, como por matones contratados por terratenientes influyentes en el estado de Mato Grosso do Sul.

Aunque el príncipe de la “justicia social”, Luiz Inácio Lula Da Silva, garantizó al pueblo brasileño que había llegado al poder para ayudar a los más necesitados, fue el propio Lula quien traspasó la soberanía del país al permitir que las corporaciones multinacionales de caña de azúcar tomaran grandes porciones de tierra en todo el país en un esfuerzo por convertir a Brasil un país esclavo al monocultivo de caña de azúcar.

En 2007, Lula da Silva firmó un acuerdo con George W. Bush para impulsar la producción de biocombustibles en Brasil. Ese día, Lula dejó muy claro para quién él realmente trabajaba. “Este acuerdo puede ser un nuevo punto de partida para la industria automotriz en Brasil y el mundo. Es un nuevo comienzo para la industria de los combustibles en todo el mundo. Yo incluso diría que este acuerdo representa una nueva era para la humanidad. ”

Antes y después de la firma del acuerdo, todos los medios de comunicación iniciaron una campaña consciente para vender al público la idea de que los biocombustibles era el camino a seguir. Actuando como ignorantes prostitutas intelectuales, figuras públicas de Brasil aparecieron en programas de televisión y  anuncios del gobierno predicando a la población las grandezas del etanol.

De los programas de deportes a los de entretenimiento, los medio y sus figuras se ataron una cinta verde alrededor de sus propios ojos y del resto de los brasileños. Analfabetos intelectuales como Gugu Liberato y Luciano Huck, entre otros, encabezaron el movimiento pro etanol y usaron su tiempo en programas de televisión para mentir con una cara seria diciendo que la industria de los biocombustibles podría traer montañas de dinero en efectivo para todos. Pero las cosas no salieron como ellos dijeron.

El único punto culminante del nacimiento de la industria de biocombustibles en Brasil fue el desplazamiento inmediato de unas 40.000 personas indígenas de la etnia guaraní kaiowá, que ahora viven en un 1 por ciento de lo que era su tierra. El desalojo de su hábitat natural está poniendo en peligro su modo de vida. Los guaraníes ya no pueden plantar su propia comida, pescar o cazar para vivir.

En el mejor de los casos, los guaraní kaiowá son expulsados ​​de sus tierras en Mato Grosso do Sul por la Brigada Militar cada vez que un tribunal determina que tienen que abandonar la tierra donde ellos y sus antepasados ​​vivieron a lo largo de toda su vida. En el peor de los casos, matones fuertemente armados disparan contra sus campamentos, en un intento de matar a los líderes de la tribu, para que el resto de los Kaiowá dejen de oponerse a su expulsión. Hoy en día, los indígenas viven en una pequeña zona situada al sur del estado de Mato Grosso do Sul, donde las grandes plantaciones de caña de azúcar se erigen alrededor de sus pequeñas aldeas.

El lado oscuro de la mal llamada  revolución verde, que tiene a Brasil como el principal productor de etanol de caña de azúcar, tiene muy poco de verde. Además de causar el desalojo ilegal de los Guaraní Kaiowá, la plantación de azúcar pone en peligro la vida de numerosas especies de plantas y animales, cuyo hábitat está siendo contaminado cada día por el smog, las aguas residuales y los residuos generados por la plantación, cosecha y quema de la caña de azúcar. Además, los Guaraní Kaiowá han pasado de ser propietarios de la tierra a convertirse en esclavos de la misma. Dada su incapacidad para tener suficiente tierra para desarrollar su modo de subsistencia, los Kaiowá son ahora esclavos de las mismas corporaciones que explotan sus tierras para producir etanol.

Los guaraníes tienen que viajar durante horas para llegar a las plantaciones donde ahora trabajan bajo el ardiente sol, sólo para recibir salarios miserables que ni siquiera son suficientes para sobrevivir. En un intento de aliviar la falta de alimentos, el gobierno brasileño ofrece ahora sacos de granos básicos para que los Guaraní Kaiowá puedan al menos alimentarse por sí mismos.

Pero la cantidad de alimento entregada no es suficiente. De hecho, varios niños indígenas Kaiowá  han muerto de desnutrición en los últimos años debido a la falta de alimentos. Además de robar sus tierras, las empresas que ahora las ocupan usan mano de obra de menores Guaraníes, lo cual es ilegal en Brasil. Las empresas proporcionan a los niños, que son tan jóvenes como de 14 años, identificaciones falsas para poder emplearlos.

La ocupación de tierras brasileñas por las empresas multinacionales no es nueva. Comenzaron a llegar a Brasil hace un tiempo, después de que el gobierno les ofreció exenciones de impuestos y todas las facilidades disponibles para que “invirtieran” en la joya sudamericana. En el noreste, individuos poderosos y corporaciones multinacionales han adquirido grandes extensiones de tierra para sembrar maíz, soja y trigo transgénicos.

Hoy en día, el 76 por ciento de la soja producida y consumida en Brasil es genéticamente modificada. Parte de esta soja se exporta a la Unión Europea, pero mucha de ella se utiliza para el consumo local. Como se informó en numerosas ocasiones, la contaminación ambiental con organismos modificados genéticamente, debido al consumo o la contaminación del aire y del suelo, ha aumentado exponencialmente la incidencia de enfermedades en las poblaciones.

En el caso de los Guaraní Kaiowá, ellos también sufren de la contaminación provocada por la plantación masiva y la cosecha de la caña de azúcar. Su tierra, los ríos y el aire están muy contaminado por esta actividad, que utiliza grandes cantidades de agua tomadas de los ríos y pozos que alguna vez pertenecieron a los Guaraní Kaiowá. En Mato Grosso do Sul, la antigua tribu es la enemiga pública número uno. Incluso los altos tribunales se han pronunciado en contra de su derecho a vivir donde siempre han vivido. El Ministerio Público Federal del Estado demanda a menudo a los dueños de las grandes plantas productoras debido a su uso de trabajo infantil y esclavo. Pero al mismo tiempo, las autoridades policiales desalojan a los indígenas con mayor frecuencia.

Con la policía armada de un lado desalojándolos de sus tierras y matones fuertemente armados matando a los líderes de la tribu y los disparos a las mujeres y los niños, por el otro, algunos Guaraní Kaiowá han solicitado que se les deje morir que sus cuerpos sean enterrados junto a sus padres y familiares en lo que una vez fueron sus tierras.

En una carta enviada al Gobierno, los Guaraní Kaiowá pidieron clemencia y condenaron la violencia con que son tratados por las autoridades y los matones  armados. “… Es evidente para nosotros que la propia acción de la Corte Federal genera y aumenta la violencia en contra de nuestras vidas, ignorando nuestros derechos a sobrevivir en la orilla del río y alrededor de nuestro territorio tradicional Pyelito Kue / Mbarakay. Entendemos claramente que esta decisión de la Corte Federal de Navaraí-MS es parte de la acción de genocidio y exterminio histórico de los pueblos indígenas, nativos de Mato Grosso do Sul, es decir, la propia acción de la Corte Federal está violando y exterminando nuestras vidas .”

De acuerdo con los Guaraní Kaiowá, el Tribunal Federal de Mato Grosso do Sul está alimentando la violencia contra la tribu. “Hemos evaluado la situación actual y la conclusión de que todos vamos a morir muy pronto”, dice la carta. “Acampamos aquí a 50 metros de la orilla del río donde ya hubo cuatro muertes, dos por suicidio y dos debido a la golpiza y la tortura de los agricultores pistoleros”. Antes de terminar la carta, los Kaiowá dejaron en claro que la única manera de sobrevivir es que los dejen en paz en su tierra, que es donde pueden seguir con su vida con dignidad y paz. De lo contrario, dijeron, el estado de Mato Grosso do Sul, simplemente debe declarar oficialmente su desaparición y su extinción.

“La industria del etanol y la industria de la caña de azúcar son los dos sectores con mayor auge. Estamos pasando por una revolución “, dice Geraldine Kutis,  asesora internacional de UNICA, la mayor asociación de productores de azúcar que opera en en conjunto con la industria del etanol en Brasil. Como en muchos otros casos, la industria del etanol se gestiona desde Sao Paulo, la capital comercial del país.

Según ha explicado la Sra. Kutis, el objetivo es ampliar la fiebre de los combustibles verdes en todo el mundo. Esa es la razón por la que UNICA ya tiene una oficina en Sao Paulo y Bruselas, y tiene la intención de abrir una nueva en Beijing, China. La asociación también tiene una cuarta oficina en Washington, DC, donde aboga por la industria del etanol.

El gobierno de Brasil ha promovido y adoptado políticas que estimulan la producción de la caña de azúcar y etanol, dando incentivos a las grandes corporaciones y grupos de poder que invierten en la plantación y producción. Brasil se ha convertido en un destino atractivo para la inversión extranjera que quiere alejarse de la bolsa de valores y la especulación financiera, por lo que la producción de etanol y otros productos básicos está disparandose como nunca antes.

“El cielo es el límite”, dice Kutis. Pero ¿a qué precio? Ambientalistas brasileños ya culpan a la plantación de caña de azúcar y su procesamiento de la contaminación de los recursos de agua y aire en todo el país. Según Jerónimo Porto, líder sindical en el estado de Mato Grosso do Sul, las personas que se ganan la vida trabajando la tierra están simplemente sumergidos en un cóctel de pesticidas y herbicidas.

“Nuestro aire, nuestro medio ambiente aquí está muy contaminado”, dice Porto, quien afirma que la llegada de nuevas empresas que abren nuevas plantas de procesamiento, así como la expansión de las plantaciones de caña de azúcar están comprometiendo la salud y el bienestar de la gente. “Es terrible cuando las aguas residuales desembocan en el río. Las aguas residuales contaminan el río, matar a los peces y provocan un desastre ecológico verdadero”, insiste Porto.

“El río es la sangre de la Tierra, así como la sangre que tenemos en nuestras venas. Sin sangre, nadie sobrevive. Simplemente no hay forma de sobrevivir sin el río y sin el bosque “, dice un líder Guaraní Kaiowá. Pero el agua no es la única sangre que fluye a través de la tierra de Mato Grosso do Sul. Mercenarios armados contratados por intereses privados sin piedad disparan contra los Guaraníes.

Algunos de los líderes han sido asesinados, mientras que las mujeres y los niños son heridos frecuentemente. En un caso, una bala penetró en la espalda de una mujer Guaraní y salió por su pecho, en lo que Roberto Martins, un líder de la tribu ha llamado un resultado milagroso. “Dos hombres armados se dirigieron a nosotros con armas de gran alcance”, dijo. “Podrían habernos matado a todos.”

La mayor parte de las tierras Guaraníes están localizadas en la parte sur del estado de Mato Grosso do Sul, y es precisamente allí donde las nuevas plantaciones de caña de azúcar están apareciendo. “Esto significa que todos vamos a estar rodeados de gigantescos campos de caña de azúcar, y esto hará que sea más difícil para el pueblo Guaraní pueda plantar lo que comen”, dice Antonio Brandt, profesor de la Universidad de Mato Grosso do Sul.

La imposibilidad de sembrar sus tierras con los alimentos que necesitan para sobrevivir ha hecho que los Guaraní Kaiowá sean casi totalmente dependientes del gobierno para sobrevivir. Alrededor del 90 por ciento de ellos ya reciben alimentos enviados por el gobierno, pero esta ayuda no es suficiente.

“Sin tierra, el indio no puede vivir”, dice Carlito de Oliveira, otro líder de la tribu. “Estas canastas de alimentos no van a seguir viniendo siempre. Si no podemos plantar lo que comemos, va a ser muy difícil sobrevivir “.

Para obtener más información sobre la grave situación de los Guaraní Kaiowá, ver el documental The Dark Side of Green.

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Biofuel Industry Exterminating Guarani Kaiowá people in South Brazil

By LUIS MIRANDA | THE REAL AGENDA | OCTOBER 16, 2012

In how many ways can someone describe murder, corruption, crime, collusion, complicity to commit murder, thuggery, injustice? I struggled greatly to title this article because one or two lines cannot describe the shame I felt — even though I am not Brazilian — to see what the government of Brazil is doing to its native people. As you read this article, people from the Guarani Kaiowá indigenous tribe are being displaced from their lands illegally both by Brazilian Military Brigades as well as thugs hired by influential land owners in the state of Mato Grosso do Sul.

Although the prince of ‘social justice’, Luiz Inacio Lula Da Silva, guaranteed the people of Brazil that he was in power to help the neediest, it was Lula himself who signed away the sovereignty of the country by allowing sugar cane multinational corporations to grab extensive portions of land all over the country in an effort to turn Brazil into the newest monoculture slave camp. In 2007 Lula da Silva signed an agreement with George W. Bush to boost biofuel production in Brazil. That day, Lula made it very clear who he really worked for. “This agreement may be a new starting point to the auto industry in Brazil and the world. It is a new beginning for the fuel industry in the whole world. I’d even say that this accord represents a new era for humanity.”

Before and after the signing of the agreement, all mainstream media began a conscious campaign to sell the public the idea that biofuels was the way to go. Like ignorant intellectual prostitutes, Brazil’s public figures appeared on TV programs and government ads preaching to the population the greatness of ethanol. From sports to entertainment shows, the prostitute media and their figures wrapped a green tape around the Brazilians eyes. From Gugu to Luciano Huck, every single known pop head took time from their TV shows to lie with a straight face saying that the biofuel industry would bring mountains of cash for everyone. But things did not turn out as they were told by these intellectual, ignorant prostitutes.

The only highlight of the birth of the biofuel industry in Brazil however, was the immediate displacement of some 40,000 indigenous people from the Guarani Kaiowá tribe, who now live on 1 percent of what used to be their land. The eviction from their natural habitat is endangering their very way of life. The Guarani can no longer plant food, fish or hunt for a living.

In the best case scenario, the Guarani Kaiowá are kicked out of their land in Mato Grosso do Sul by the Military Brigade every time a court determines that they have to vacate the land where them and their ancestors lived throughout all their lives. In the worst case scenario, heavily armed thugs shoot at their camps in an attempt to kill tribe leaders, so that the rest of the Kaiowá stop opposing their eviction. Nowadays, the indigenous live in a small area located to the south of the state of Mato Grosso do Sul, where large sugar cane plantations are erected around their small villages.

The dark side of the so-called green revolution, which has Brazil as the top producer of ethanol from sugar cane, has very little of that green, if any at all. Besides causing the illegal eviction of the Guarani Kaiowá, the plantation of sugar endangers the life of numerous species of plants and animals, whose habitat is being polluted every day by the smog, and sewage waters and waste materials generated by the plantation, burning and harvest of the sugar cane. Additionally, the Guarani Kaiowá have gone from being land owners to turning into land slaves. Given their inability to have enough land to develop their subsistence way of life, the Kaiowá are now slaves of the very same corporations that explore their land to produce ethanol.

The Guarani have to travel for hours to get to the plantations and work under the scorching sun only to receive miserable wages that aren’t even enough to survive. In an attempt to alleviate their lack of food, the Brazilian government now delivers basic grains so the Guarani Kaiowá can at least feed themselves. But the amount of food delivered is not enough. In fact, several Kaiowá indigenous children have died of malnutrition in the last few years due to the lack of decent quality food. On top of stealing their land, the corporations that now occupy Guarani Kaiowá lands illegally hire underage labor. They provide the children, who are as young as 14, fake identification cards with fake birth dates and ages.

The occupation of Brazilian lands by multinational corporations is not new. They started arriving in Brazil a while ago, after the government offered them tax exemptions and all the facilities it can come up with so that they ‘invest’ in the rising South American jewel. In the northeast, powerful individuals and corporations have acquired large portions of land to plant genetically modified corn, soy and wheat. Today, 76 to 80 percent of soy produced and consumed in Brazil is genetically modified. Much of this soy is exported to the European Union, but a lot of it is used for local consumption. As reported in numerous occasions, the environmental contamination with genetically modified organisms, due to consumption or the pollution of the air and the soil, has exponentially increased the incidence of disease.

In the case of the Guarani Kaiowá, they also suffer from the pollution caused by the massive plantation and harvest of sugar cane. Their land, rivers and air is heavily contaminated by this activity, which uses large amounts of water taken from local rivers and wells that once belonged to the Guarani Kaiowá. In Mato Grosso do Sul, the ancient tribe is public enemy number one. Even the high courts have ruled against their right to live where they’ve always lived. During the production of the “clean” fuel, the Federal Public Prosecutor of the state often sues the owners of the large plants because of their use of child and slave labor. But at the same time, law enforcement officials evict the indigenous people as often as those prosecutors rule in their favor.

With armed police on one side evicting them from their land and heavily armed thugs killing tribe leaders and shooting at women and children on the other, some Guarani Kaiowá have requested that they be put to death and buried next to their parents and relatives in what used to be their land. In a letter sent to the government, the Guarani Kaiowá plead for mercy and decry the violence with which they are treated by authorities and privately armed men. “… it is evident to us that the very action of the Federal Court generates and increases the violence against our lives, ignoring our rights to survive on the riverside and around our traditional territory Pyelito Kue/Mbarakay. We understand clearly that this decision of the Federal Court of Navaraí-MS is part of the action of genocide and historical extermination of indigenous people, native of Mato Grosso do Sul, ie, the action itself of the Federal Court is violating and exterminating our lives.”

According to the Guarani Kaiowá, the Federal Court of Mato Grosso do Sul is fueling the violence against the tribe. “We have evaluated our current situation and conclude that we will all die very soon,” reads the letter. “We camped here 50 meters from the riverside where already there were four deaths, two by suicide and two due to beating and torture of gunmen’s farmers.” Before ending the letter, the Guarani Kaiowá made it clear that the only way to survive is to be left alone on their land, which is where they can go about their lives with dignity and peace. Otherwise, they said, the state of Mato Grosso do Sul should simply officially declare their demise and their extinction.

“The ethanol industry and sugar cane industry are both booming sectors. We are going through a revolution,” says Geraldine Kutis, the International advisor for UNICA, the largest association of sugar manufacturers that operates in the sugar cane, ethanol business in Brazil. As many other endeavors, the ethanol industry is managed from Sao Paulo, the commercial capital of the country.  As explained by Ms. Kutis, the aim is to expand the green fuel fever around the world. That is why UNICA already has an office in Sao Paulo and Brussels and intends to open a new one in Beijing, China. The association also has a fourth office in Washington, DC, where it lobbies for the ethanol industry.

The government of Brazil has promoted and adopted policies that stimulate the production of sugar cane and ethanol, by giving incentives to large corporations and power groups to invest in the plantation and production. As Brazil becomes an attractive destination for foreign investment that wants to get away from the stock market and financial speculation, the production of ethanol and other commodities is shooting for the stars. “The sky is the limit,” says Kutis. But at what price? Brazilian environmentalists already blame sugar cane plantation and processing for the pollution of air and water resources around the country. According to Jeronimo Porto, a union leader in the state of Mato Grosso do Sul, people who make a living off the land are simply soaking in a cocktail of pesticides and herbicides.

“Our air, our environment here is heavily polluted,” he says. Porto asserts that the arrival of new companies that open new processing plants as well as the expansion of sugar cane fields are compromising the health and well-being of the people. “It is terrible when sewage flows into the river,” says Porto. “The waste waters contaminate the river, kill the fish and causes a truly ecological disaster,” he insisted.

“The river is Earth’s blood, just as the blood we have in our veins. Without blood, no one survives. There is simply no way to survive without the river and without the forest,” says a Guarani Kaiowá leader. But water is not the only blood flowing through the land of Mato Grosso do Sul. Armed mercenaries hired by private interests have mercilessly fired shots at Guarani people. Some of the leaders have been killed, while women and children were wounded. In an instance, a bullet penetrated the back of a Guarani woman and exited through her breast, in what Roberto Martins, a tribe leader called a miraculous outcome. “Two gunmen aimed at us with powerful weapons,” he said. “They could have killed all of us.”

Most of the Guarani lands are towards the bottom of the state of Mato Grosso do Sul, and it is precisely there where the new plantations of sugar cane are appearing. “This means we will all be surrounded by gigantic sugar cane fields, and it will make it harder for the Guarani people to be able to plant what they eat,” says Antonio Brandt, professor at Mato Grosso do Sul University. The inability to plant their lands with the food they need to survive has made the Guarani Kaiowá almost fully dependent on the government to survive. Around 90 percent of them now receive food from shipments sent to them. But this aid is insufficient.

“Without land, the indian cannot live,” says Carlito de Oliveira, another tribe leader. “These food baskets are not going to keep coming forever. If we cannot plant what we eat, it will be very difficult to survive.”

For more information on the dire situation of the Guarani Kaiowá, watch the short film The Dark Side of Green.

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Jose Dirceu Convicted in Mensalão Corruption case

But the Brazilian Court abstained itself from even hearing evidence that may have incriminated former Brazilian president Luis Inacio da Silva.

By LUIS MIRANDA | THE REAL AGENDA | OCTOBER 10, 2012

The Brazilian Supreme Court convicted Jose Dirceu, a minister of former President Lula da Silva, for bribery in the process called Mensalão.

Along with Dirceu were also sentenced the then president of the Workers Party (PT), Jose Genuino, and treasurer, Delubio Soares. The three men who were the strong core of PT back in 2003, have been convicted of using taxpaer money to bribe four other political parties. The same political parties are now allies of the government, and several of their congressmen were — according to the discoveries made in the trial — bought off to support the first Lula government. The three convicted men will also be tried later for a crime known in Brazil as  “crew training”, the equivalent to forming and operating a criminal organization.

The Supreme Court had already convicted politicians from four different parties for passive corruption. On Tuesday, the Court dealt with the now proven corrupters.

The most difficult sentence to agree on, according to the press was that of Jose Dirceu, as the evidence against him was not as obvious as those of the others involved. One of the judges who acquitted Dirceu, Ricardo Lewandowski, warned that the acquittal did not mean that Dirceu was not the head of the plot, but he had not found in acts concrete evidence of his guilt.

Most judges, however, based their decision to convict Dirceu based on the theory of evidence along with the evidence presented by witnesses. They also turned to what happens in criminal organizations and the mafia. In these cases, they say, the bosses “leave no trace” and you have to get to the guilty verdict based on what they called “the crime as a whole.”

The conviction of the political nucleus that participated in the plot, whose responsibility, according to the indictment, fell over Jose Dirceu himself, the judges threw out the claim made by his legal defense that no such plot existed or that it was organized by the Workers Party in order to perpetuate its power in government. In fact, Dirceu’s defense team alleged that the Mensalão case was just isolated criminal behavior.

The local press in Brazil cites as a surprising fact that Jose Dirceu and his accomplices in the Mensalão plot were convicted by a Supreme Court in which 8 of the 11 judges, were appointed by Lula and President Dilma Rousseff. This fact debunks the argument that the trial against Dirceu and his cabal of criminals was just an attempt to ‘hurt’ the image of former president Lula da Silva. The result of the trial is not a move carried out by people from the opposite side of the aisle, but by PT loyalists who have identified themselves as Lula’s magistrate friends.

President Dilma had ordered on Tuesday morning his ministers not to manifest before the expected and Dirceu sentence.

The main stream press in Brazil anxiously expected an official statement from Lula, who in the past said that the Mensalão trial was a move stain his presidency. Lula has now said that the conviction of Dirceu is a sign of ‘hypocrisy’. The former president called Dirceu, José Genoino and Delubio Soares on Tuesday. As it is reported in Brazil, the calls were a gesture of solidarity to comfort the trio convicted by the Supreme, who always had Lula’s back during his 8 years as president of Brazil.

Previous to the conviction of Dirceu and the other PT members, Lula said he considered the live broadcast of the trial as a “political hit” by people who could not stand that a man like himself, reached the presidency of the country.

The loss endured by the Workers Party (PT) is not limited to the conviction of some of its most influential leaders. The significant defeat that the PT suffered last Sunday during the national election for Mayor and Councilmen all over the country is a clear sign of how the party has lost the favor of millions of Brazilians who were Lula’s unconditional supporters for 8 years and who also supported Dilma Rousseff, a woman that came to power mainly due to Lula’s sponsorship.

Leaving out the fact that the judges were not brave enough to at least hear accusations against former president Lula himself, it seems that the conviction of Dirceu is counted as a goal for accountability in Brazil and as a rare victory for The People in the match between them and the Mafia that governs over this country.

In a country like Brazil, it is not outrageous to ask whether the judges who convicted Jose Dirceu now have a target drawn on their backs.

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