Seguro Social Privado de Chile En Prosperidad

Adaptación Luis R. Miranda
The New American

Como ejemplo silencioso de cómo privatizar la Seguridad Social funciona en el mundo real, el experimento chileno de 30 años ha tenido éxito más allá de las expectativas. En lugar de crear un enorme déficit para financiar el viejo sistema “PayGo” del sistema, el ahorro privado ya excede 50 por ciento del Producto Interno Bruto del país.

Antes del 1 de mayo de 1981, el sistema chileno requería contribuciones de los trabajadores y estaba claramente en problemas financieros graves. En vez de picar en los bordes para reforzar el programa durante unos pocos años, José Piñera, el secretario de Trabajo y Pensiones de Augusto Pinochet, decidió hacer una revisión a fondo del sistema:

“Sabíamos que los cambios cosméticos – el aumento de la edad de jubilación, aumentar los impuestos – no sería suficiente. Entendimos que el sistema “pay-as-you-go” tenía un defecto fundamental, hunde sus raíces en una concepción falsa de cómo los seres humanos se comportan. Esta falla fue la falta de un vínculo entre lo que la gente pone en su programa de pensiones y lo que se llevan…. Así que hemos decidido ir en otra dirección, para vincular los beneficios a las contribuciones. El dinero que un trabajador paga al sistema entra en una cuenta que es propiedad del trabajador.”

El sistema todavía requiere contribuciones de 10 por ciento del salario, pero el dinero es depositado en cualquiera de una serie de sociedades de inversión privada. Al jubilarse, el trabajador tiene una serie de opciones, incluyendo la compra de una anualidad de por vida. En el camino se puede seguir el rendimiento de su cuenta, y aumentar su contribución (hasta un 20 por ciento) si quería jubilarse antes, o aumentar su pago al momento del retiro.

¿Cuál ha sido el resultado del sistema? John Tierney, un escritor del New York Times, fue a visitar a Pablo Serra, un ex compañero y amigo en Santiago hace unos años, y compararon notas sobre lo bien que sus respectivos programas de jubilación estaban. Tierney trajo la última declaración de la Seguridad Social, mientras que su amigo trajo su plan de jubilación en su computadora. Resultó que habían estado contribuyendo aproximadamente la misma cantidad de dinero, así que la comparación era adecuada, y sorprendente, dijo Tierney:

“Pablo podría retirarse en 10 años, a los 62 años, con una pensión anual de $ 55.000. Eso sería más del triple de los 18.000 dólares que se puede esperar de la Seguridad Social a esa edad. O Pablo podría jubilarse a los 65 años con una pensión anual de $ 70,000. Que casi triplicaría la pensión de $ 25.000 prometida [a mí] por la Seguridad Social a partir de un año después, a los 66 años. O Pablo podría jubilarse a los 65 años con una pensión anual de 53.000 dólares y [además recibir] un pago en efectivo por única vez de $ 223.000.”

Tierney escribió que Pablo dijo: “Estoy muy contento con mi cuenta.” Tierney sugiere que, al jubilarse, Pablo no sólo podría retirarse muy bien, pero sería capaz de comprarse una casa de vacaciones en la playa o en el interior del país. Pablo se rió, y Tierney, escribió: “Estoy tratando de buscar el lado bueno. Tal vez mi cheque del Seguro Social cubrirá los pasajes aéreos a visitarlo “.

De acuerdo con Investors Business Daily, la tasa promedio de rendimiento anual para los trabajadores chilenos en los últimos 30 años ha superado el 9% anual, después de la inflación, mientras que en Estados Unidos el Seguro Social paga un 1% al 2% (en teoría) de rendimiento, y menos aún para los nuevos trabajadores.

Como era de esperar, el capital acumulado en estas cuentas privatizadas han generado un crecimiento sustancial en la economía de Chile. Como se indicó en Wikipedia, “Chile es una de las naciones más estables y prósperas de América del Sur, las principales naciones de América Latina en el desarrollo humano, la competitividad, el ingreso per cápita, la globalización, la libertad económica, y la baja percepción de la corrupción.” [Énfasis añadido].

Ahorro interno e inversión ayudaron a impulsar a la economía de Chile a las tasas de crecimiento promedio del 8% durante la década de 1990. El plan de privatización de las pensiones nacionales (AFP) ha fomentado la inversión nacional y contribuyó a una tasa estimada de ahorro interno total de aproximadamente 21% del PIB.

Esto fue anticipado por Piñera, cuando el plan fue diseñado e implementado en 1981. Al revisar el éxito del plan, después de tan sólo 15 años, Piñera dijo: “El trabajador chileno es un propietario, un capitalista. No hay manera más eficaz de estabilizar una economía de libre mercado y para obtener el apoyo de los trabajadores que vincularlos directamente a las prestaciones del sistema de mercado. Cuando Chile crece a un 7 por ciento o cuando el mercado de valores dobla sus ganancias … los trabajadores chilenos se benefician directamente, no sólo por los altos salarios, no sólo a través de más empleo, sino a través de capital adicional en sus cuentas individuales de pensiones. “

Todo lo cual debe resonar con los trabajadores estadounidenses que se han visto obligados a contribuir a un sistema de Seguridad Social por años. Y sin embargo, cuando se les da la oportunidad de apoyar cualquier tipo de privatización, como durante las administraciones Clinton y Bush, la idea ganó poca fuerza. Y ahora que el plan del representante Paul Ryan ofrece la posibilidad de que los mismos trabajadores contribuyan una tercera parte de sus cargos de Seguro Social a cuentas privadas similares, la idea sigue cayendo en oídos sordos.

Sin embargo, según Rasmussen Reports, esto puede estar cambiando. Casi la mitad de los encuestados ahora correctamente entienden “que hacer cortes al gasto público a largo plazo requiere grandes cambios” en la Seguridad Social, Medicare, y la Defensa. Esta cifra, añade Rasmussen, “sugiere una creciente toma de conciencia de las realidades presupuestarias entre el pueblo estadounidense”.

Privatizar el Seguro Social no podría tener más sentido, especialmente cuando se analiza en términos de dólares y centavos. La titularidad de la propiedad privada siempre ha impulsado la prosperidad económica, mejores salarios y mejores niveles de vida. Sólo aquellos cuyos objetivos son el empobrecimiento de los trabajadores estadounidenses y la reducción de su habilidad para manejar sus propios asuntos y el control de su propio futuro podría resistirse a una alternativa atractiva. Como señaló Piñera:

“Esta es una breve historia de un sueño que se ha hecho realidad. La lección final es que las únicas revoluciones que triunfan son las que ponen la confianza en el individuo y las maravillas que pueden hacer los individuos cuando son libres.