Jarabe de Maíz Alto en Fructosa es ahora “Azúcar de Maíz”

Nuevo nombre, mismo veneno. La gente está despertando a los peligros del jarabe de maíz con alto contenido de fructosa y han enviado el consumo de productos con el ingrediente a los niveles más bajos en 20 años

AP

Los fabricantes de jarabe de maíz de alta fructosa quieren endulzar su imagen con un nuevo nombre: azúcar de maíz. La Asociación de Refinadores de Maíz envión el martes una aplicación al gobierno federal en Estados Unidos para obtener permiso para utilizar el nombre en las etiquetas de los alimentos. El grupo espera que el nuevo nombre mejorará la “confusión” que según ellos existe sobre el edulcorante que se utiliza en los refrescos gaseosos, pan, cereales y otros productos.

El consumo de jarabe de maíz ha caído a los niveles más bajos en 20 años debido a la preocupación de los consumidores que este ingrediente contribuye a la obesidad mucho más que el azúcar tradicional. Algunos científicos han relacionado el consumo de refrescos gaseosos -la gran mayoría de los cuales es endulzada con jarabe de maíz alto en fructosa- a la obesidad.

La Administración de Alimentos y Medicamentos podría tomar dos años para decidir sobre el nombre, pero eso no va a detener a la industria para usar el término en comerciales y propaganda.

Hay una campaña de marketing en internet http://www.cornsugar.com y en la televisión. Dos nuevos comerciales tratar de aliviar la “confusión” del comprador, mostrando a las personas que dicen que ahora entienden que “si se trata de azúcar de maíz o caña de azúcar, y que su cuerpo no puede ver la diferencia entre estos y el jarabe de maíz manipulado industrialmente. El azúcar es azúcar “, dice la campaña.

Cambiar el nombre de los productos ha tenido buenos resultados antes. Por ejemplo, el ácido eurcico se hizo mucho más popular después de convertirse en “el aceite de canola” en 1988. Las ciruelas pasas tratado de arrojar una imagen pesada al convertirse en “las ciruelas secas” en 2000. El nuevo nombre ayudaría a la gente a entender detalles sobre el edulcorante, dijo Audrae Erickson, presidente del grupo de refinadores con sede en Washington.

“Ha sido muy despreciado e incomprendido”, dijo. Ella se negó a decir cuánto cuesta la campaña.

El azúcar y el jarabe de maíz alto en fructosa son nutricionalmente iguales, y no hay evidencia de que el edulcorante es peor para el cuerpo que el azúcar, dijo Michael Jacobson, director ejecutivo del Centro para la Ciencia en el Interés Público. La conclusión es que la gente debe consumir menos de todos los azúcares, dijo Jacobson. “Refrescos gaseosos endulzados con azúcar es tan propicio a la obesidad como los refrescos carbonatados endulzados con jarabe de maíz alto en fructosa”, dijo.

La Asociación Médica Americana dice que no hay pruebas suficientes para restringir el uso de jarabe de maíz de alta fructosa, a pesar de que quiere más investigación. Sin embargo, los estadounidenses cada vez están culpando al jarabe de maíz de alta fructosa y lo evitan. La primera dama Michelle Obama ha dicho que no quiere que sus hijas lo consuman.

Los padres como Joan Leib escanean las etiquetas de ingredientes y no compran nada que tenga jarabe de maíz con alta fructosa. La madre de dos en Somerville, Massachusetts, ha estado evitando el edulcorante por alrededor de un año para reducirlo en la dieta de su familia. “Lo encontré en cosas que nunca pensaría que es necesario, o que deberían tenerlo,” dijo Leib, de 36 años. “Lo encontré en frascos de encurtidos, en muffins y pan. ¿Por qué necesitamos edulcorantes extra? “

Muchas compañías están respondiendo al rechazo de los consumidores al sacarlo de sus productos. El mes pasado, Sara Lee cambió al azúcar en dos de sus panes. Gatorade, Snapple y salsa de tomate Hunt muy notoriamente cambiaron a de azúcar en los últimos dos años. El estadounidense medio comía 35,7 libras de jarabe de maíz alto en fructosa, el año pasado, según el Departamento de Agricultura de EE.UU.. Ello representa una baja del 21 por ciento, pues bajó de 45,4 libras 10 años atrás.

Azúcar de caña y de remolacha, mientras tanto, han oscilado alrededor de 44 libras por persona al año desde mediados de la década de 1980, después de caer rápidamente en la década de 1970, cuando el jarabe de maíz alto en fructosa – una alternativa más barata al azúcar – ganó el favor de los fabricantes de gaseosas.

Con caída en las ventas en los EE.UU., la industria está creciendo en mercados emergentes como México y América Latina, donde los ingresos se han mantenido estables en 3 a 4 mil millones de dólares al año, dijo el analista de Credit Suisse, Robert Moskow. Hay cinco fabricantes de jarabe de maíz alto en fructosa en los EE.UU.: Archer Daniels, Midland Inc., Corn Products International, Cargill, (empresa química), Roquette America, y Tate & Lyle.

Las refinerías de maíz dicen que su nuevo nombre describe mejor el edulcorante.

“El nombre de azúcar” refleja con mayor precisión la fuente de los alimentos (maíz) e identifica la naturaleza básica del ingrediente los alimentos (un azúcar), y revela la función en la comida (un edulcorante),” dice la petición de la indústria.

¿Serán los consumidores engañados con el nuevo nombre?

El público se muestra escéptico, por lo que el cambio será visto críticamente, dijo Tim Calkins, profesor de Marketing en Kellogg School of Management de la Northwestern University. “Esto no es muy diferente de lo que cualquier marca con fama negativa tratando de ser vista con buenos ojos”, dijo, añadiendo que el cambio es similar a lo que ValuJet – cuyo nombre se vio empañada por un accidente mortal en 1996 – hizo cuando compró la flota de AirTran y tomó su nombre.

“Ellos no están diciendo que esto es un producto sano, o que es saludable”, dijo. “Están tratando de alejarse de las asociaciones negativas.”

Jarábe de Maíz Alto en Fructosa causa Obesidad y daña el Hígado

Bebidas gaseosas y muchos productos procesados contienen este ingrediente.  Muchos ni siquiera los identifican es sus etiquetas.

By Luis R. Miranda
The Real Agenda
Agosto 16, 2010

Dos nuevos estudios han añadido más motivos de preocupación sobre el jarabe de maíz alto en fructosa (High Fructose Corn Syrup) que perjudica mucho más al cuerpo humano de lo que su contenido en azúcar simple podría sugerir.

Bebidas como Coca Cola, Pepsi y productos como Galletas y dulces contienen Jarábe de Maíz alto en Fructosa.

Bebidas como Coca Cola, Pepsi y productos como Galletas y dulces contienen Jarábe de Maíz alto en Fructosa.

El jarabe de maíz alto en fructosa contiene 55 por ciento de fructuosa y 45 por ciento de glucosa. Por el contrario, el azúcar de mesa (también conocido como sacarosa) contiene una relación de 50-50.

En el primer estudio, publicado en la revista Farmacología, Bioquímica y Comportamiento, los investigadores de la Universidad de Princeton encontraron que las ratas que consumen jarabe de maíz de alta fructosa aumentaron más de peso y desarrollaron más factores de riesgo cardiovascular que las ratas que consumen cantidades equivalentes de sacarosa.

“Algunas personas han afirmado que el jarabe de maíz alto en fructosa no es diferente de otros edulcorantes en lo que respecta al aumento de peso y la obesidad, pero los resultados dejan claro que esto no es cierto”, dijo el investigador Bart Hoebel.

Hoebel y sus colegas dieron a dos grupos de ratas una dieta idéntica, complementada con una de dos bebidas azucaradas. Una bebida consistió en una solución de sacarosa en concentraciones similares a las que se encuentran en muchas bebidas azucaradas. La otra consistía en una solución de jarabe de maíz de alta fructosa en aproximadamente la mitad de la concentración de un refresco típico. Los investigadores encontraron que las ratas que consumen la solución de jarabe de maíz aumentaron de peso significativamente más que las ratas que consumieron la solución de sacarosa.

En un experimento de seguimiento, los investigadores compararon los cambios metabólicos en las ratas alimentadas con sólo rata chow con ratas alimentadas con una solución más jarabe de maíz alto en fructosa. Todas las ratas consumieron la misma cantidad de calorías.

Después de seis meses, las ratas en el grupo de jarabe de maíz habían ganado 48 por ciento más de peso. También aumentó la cantidad de grasa (especialmente en el abdomen) y hubo una disminución de los triglicéridos circulantes. Estos cambios son consistentes con el síndrome metabólico, un conjunto de síntomas que predisponen a los humanos a la enfermedad cardiovascular y la diabetes.

Cada ratón que consumió el jarabe de maíz alto en fructosa se volvió obeso. Por el contrario, las ratas alimentadas con una dieta alta en grasas no llegó a ser tan obesas.

Otro estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Duke, una vez más implica el jarabe de maíz de alta fructosa en un mayor riesgo de daño hepático.
La investigación anterior ha sugerido que grandes cantidades de fructosa en el hígado del mismo modo que el consumo excesivo de alcohol crean complicaciones de salud. Otro estudio relacionado al jarabe de maíz alto en fructosa específicamente causó la aparición de heridas del hígado conocidas como enfermedad de hígado graso no alcohólico (EHNA).

El nuevo estudio, publicado en el Diario de Hepatología, encuentró que el jarabe de maíz alto en fructosa empeoró los efectos de la EHNA.

“Encontramos que el aumento del consumo de jarabe de maíz de alta fructosa se asocia con cicatrices en el hígado … entre los pacientes con EHNA,” dijo el investigador Abdelmalek Manal.

Los investigadores analizaron las dietas y los hígados de 427 adultos con EHNA, y encontraron que el 19 por ciento de ellos consumía bebidas que contenían fructuosa. El 52 por ciento de los participantes consumían entre una y seis porciones de bebidas que contenían fructosa por semana, mientras que otro 29 por ciento consumía al menos una porción al día. El consumo de los pacientes de mayor ‘fructosa, empeoraba el número y severidad de las heridas del hígado.

“Hemos identificado un factor de riesgo que puede contribuir al síndrome metabólico de resistencia a la insulina y las complicaciones del síndrome metabólico, incluidos los daños del hígado”, dijo Abdelmalek.

Abdelmalek señaló que EHNA es un problema grave que no se puede tratar y puede conducir en algunos casos a cáncer de hígado, insuficiencia hepática y la necesidad de un trasplante de hígado.

Los investigadores todavía no están seguros de por qué el jarabe de maíz alto en fructuosa daña el cuerpo más de lo que su contenido de 5 por ciento de fructuosa podría sugerir. Existe la hipótesis de que los efectos negativos provienen de las cantidades masivas en las que se consume – el jarabe de maíz alto en fructuosa se encuentra en casi todos los alimentos procesados.

Otros investigadores han observado que las bebidas hechas con jarabe de maíz de alta fructuosa contienen altos niveles de carbonilos reactivos que pueden dañar las células. Otros han señalado que la fructuosa de la miel de maíz de alta fructuosa está químicamente modificada y por lo tanto se extiende por el cuerpo con más libertad que la fructuosa en azúcar de mesa.