Foxconn Hires Minors for its Chinese Factory

REUTERS | OCTOBER 17, 2012

Foxconn Technology Group, the world’s largest contract electronics maker, has acknowledged hiring teenagers as young as 14 in a Chinese factory, in breach of national law, in a case that raises further questions over its student intern program.

Labor rights activists in China have accused Foxconn and other big employers in China of using student interns as a cheap source of labor for production lines where it is more difficult to attract young adult workers to lower paid jobs.

Foxconn, the trading name of Taiwan’s Hon Hai Precision Industry, said it had found some interns at a plant in Yantai, in northeastern Shandong province, were under the legal working age of 16. It did not say how many were underage.

“Our investigation has shown that the interns in question, who ranged in age from 14 to 16, had worked in that campus for approximately three weeks,” it said in a statement on Tuesday.

“This is not only a violation of China’s labor law, it is also a violation of Foxconn policy and immediate steps have been taken to return the interns in question to their educational institutions.”

China’s official Xinhua news agency, citing an unnamed Yantai government official, said that 56 underage interns would be brought back to their schools.

The students had been employed after Foxconn asked the development zone in which the factory is located to help solve a labor shortage last month, when they were needed to make up a shortfall of 19,000 workers, Xinhua added.

Foxconn is Apple Inc’s largest manufacturing partner, and also makes products for Dell Inc, Sony Corp and Hewlett-Packard Co among its other clients. It said the Yantai plant does not make Apple products.

Foxconn made the announcement after investigating Chinese media reports of underage interns among its China workforce of 1.2 million. It said it had found no evidence of similar violations at any of its other plants in China.

Foxconn said it would work with local government to bar the schools involved in the Yantai case from the intern program unless shown to be compliant with labor law and company policy.

“However, we recognize that full responsibility for these violations rests with our company and we have apologized to each of the students for our role in this action,” the firm said.

Foxconn and Apple have been forced to improve working conditions at Chinese factories that make most of the world’s iPads and iPhones after a series of well-publicized suicides in 2010 and reports of labor abuses, such as excessive overtime, threw a spotlight on conditions inside the plants.

Last month, a riot broke out at a Foxconn plant assembling iPhones in the northern city of Taiyuan over living conditions inside Foxconn’s on-site dormitories for migrant workers.

In response to the scrutiny, Foxconn plans to cut overtime to less than nine hours a week from the current 20.

It defended its intern program on Tuesday, saying they made up only 2.7 percent of its workforce in China. Internships could be long-term or short-term, carried out in cooperation with vocational schools and other educational institutions.

The average internship lasted about three-and-a-half months, it said.

Buy Apple, Support Slavery

By LUIS R. MIRANDA | THE REAL AGENDA | MARCH 30, 2012

Unless you’ve been sleeping under a rock for the past decade or so, it may come as a surprise to learn that large technology corporations such as Apple use and abuse workers in third world nations where governments do not provide any protection for their labor force. A new chapter in the modern slavery book is being written this week as more proof of Apple’s slavery scheme is uncovered.

According to AFP, a recent audit conducted in the company’s factories reveals serious workplace abuses in China, where Apple products are built. Previous to this audit, Apple contractors have been accused of abusing factory workers in the Asian country. Apple officials have even confessed to knowing about the abuses for a long time, but did nothing about it. In the specific case of Foxconn, the largest manufacturer of electronics an computer components in the world, the long working dates combined with low wages caused many workers to threaten to commit suicide; many went through with the threat and jumped off the factory roof. Foxconn is the producer of components for Mac mini, iPod, iPad, and iPhone, as well as electronics for companies like Dell, HP, Playstation 2 and 3, Wii, Xbox, Motorola, Nokia, and the Amazon Kindle.

Back in January, The New York Times published an article regarding the abuses committed in China against factory workers who in addition to working endless hours everyday, had to put up with unsafe working conditions. An explosion in one factory caused the death of 2 workers with dozens suffering serious injuries. “… the workers assembling iPhones, iPads and other devices often labor in harsh conditions, according to employees inside those plants, worker advocates and documents published by companies themselves. Problems are as varied as onerous work environments and serious — sometimes deadly — safety problems,” reported the NYT.

“We’ve known about labor abuses in some factories for four years, and they’re still going on. Why? Because the system works for us. Suppliers would change everything tomorrow if Apple told them they didn’t have another choice,” said an Apple executive back in January. Former Apple CEO, Steve Jobs, preaches this kind of philosophy in his book, which has been read by millions of people around the world. He himself would squeeze every drop of sweat from many of his workers, which was one of the reasons why Jobs left apple before returning to take the company from the technological shadow to one of the richest in the world. But that success, as we have learned, is based on the abuse of hundreds of laborers who live, work and die in factories where Apple products are made. In several factories, workers usually accumulate between 76 and 80 hours before taking a rest. This is the limit established by Chinese labor laws. In other cases, people worked for a week in a row, before having a 24 hour break.

“The Fair Labor Association gave Apple’s largest supplier the equivalent of a full-body scan through 3,000 staff hours investigating three of its factories and surveying more than 35,000 workers,” revealed FLA president Auret van Heerden. “Apple and its supplier Foxconn have agreed to our prescriptions, and we will verify progress and report publicly.” Aside from this audit, Apple and its partners seem to have the lack of laws and working rights as its best allies to force workers into modern slavery camps. According to the report presented by the FLA, the abuses do not stop at long working periods. The audit also revealed dangerous working conditions which directly threaten the health and well being of the laborers.

For the most part, Apple and its contractors have operated off the hook, with no monitoring that ensures fair conditions and wages for workers or basic safety conditions. Up until last January, Foxconn had ignored requests to improve working conditions at its factory in China. According to FLA’s van Heerden, if Foxconn respected its commitments, at least 1.2 million employees’ lives would be improved as the company would establish a new set of standards for factories in China. Any protection for the workers have been limited to rhetoric, as in the case of China’s future Premier, who simply suggested that Chinese workers should be treated more humanly, as supposed to requesting immediate action to end modern slavery practices.

In the past, Li Keqiang has said that corporations “should pay more attention to caring for workers.” The Vice Premier’s passivity resembles how little China cares for its people, who are often treated by the governing Communist Party as a little less than animals, especially when it comes to individual and labor rights. While middle-class and wealthy consumers enjoy the benefits and perks of owning Apple products around the world, slave workers continue to be overworked and underpaid by Apple and Foxconn.

The Fair Labor Association also conducted and overview of Apple contracted factories in Taiwan, where companies like Quanta and Pegatron also produce Apple products. While he was Apple’s CEO, Steve Jobs defended the current working conditions at factories in China. “You go in this place and it’s a factory but, my gosh, they’ve got restaurants and movie theatres and hospitals and swimming pools. For a factory, it’s pretty nice,” he said during an interview. “It’s not a sweatshop.”

“The work at Foxconn’s Shenzhen plant can be repetitive, exhausting, and alienating—like manufacturing jobs anywhere in the world,” reported Tony Law for Wired Magazine in February 2011. His in-depth report told “the wonders” of Foxconn’s labor camps, where workers had everything from counseling to dormitories. According to Low’s report, a Chinese newspaper reporter saw first hand what working for Foxconn is all about. ” … tales of hopelessness and voluntary overtime affidavits.” Up until April 2011, at least 17 workers had committed suicide at that factory alone. While people in the United States and Europe talk and worry about the dangers of finger strains that teenagers face in light of the heavy use of iPads and iPods, in Asia factory workers die or are worked to death to provide Americans and Europeans with the opportunity to screw up their articulations.

After FLA released its report about the lousy working conditions and long working days people who make Apple products deal with in Asia, the company’s stock price only suffered a minor loss and stayed at $608.18 per share. Most likely, Apple customers were too busy feeling trendy and straining their fingers to notice that their loyalty to Apple directly sustains modern slavery in the world.

Why is it that technological advancement must always have these sort of strings attached? It has been the same for decades.

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Luis Miranda is the founder and editor of The Real Agenda. For more of his stories, subscribe to our article feed. You can also follow him on Twitter and Facebook. Email article ideas and insights through the Contact page.

Apple’s legal council: We ‘must have’ comprehensive user data

Guidelines for user spying are written under United States Telecommunications Act of 1996.

International Business Times
April 25, 2011

Security researchers unveiled this week that Apple’s iPhonewas actively logging the whereabouts of users, storing location data into an easily assessable file on the device.

But it’s not just iPhones that are keeping track of their users.

Apple’s iPhone 3G, iPhone 3GS, the iPhone 4, and iPad models are also keeping track of consumers whereabouts. Mac computers running Snow Leopard and even Windows computers running Safari 5 are being watched.

The question is why?

The company has remained silent after researchers Alasdair Allan and Pete Warden revealed this Wednesday that the iPhone was storing logs of users’ geographic coordinates in a hidden file.

“We’re not sure why Apple is gathering this data, but it’s clearly intentional, as the database is being restored across backups, and even device migrations,” the security experts wrote in their blogs.

While Apple has since remained tight-lipped on the matter, not responding to any media-inquires, another privacy snafu last year gives insight into what the company is doing with the information.

In June 2010, Congressmen Edward J. Markey, D-Mass., and Joe Barton, R-Texas wrote a letter to Apple CEO Steve Jobs inquiring about Apple’s privacy policy and location-based services.

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Iphone Espia e Registra dados de localização do Usuário

O aparelho da Apple grava em tempo real o paradeiro das pessoas

Adaptação de Luis R. Miranda
The Guardian
23 de abril de 2011

Pesquisadores de segurança descobriram que o iPhone da Apple mantém um registro de onde os usuários vão e têm a capacidade de estabelecer com alto grau de precisão o local onde o usuário está a qualquer momento. Uma vez detectados os dados, o iPhone armazena a informação em um arquivo secreto no dispositivo que é copiado para o computador do proprietário quando os dois estão sincronizados.

O arquivo contém a latitude e a longitude junto com as coordenadas e um carimbo do tempo, o que significa que se alguém rouba o telefone ou o computador poderá descobrir todos os detalhes sobre os movimentos do proprietário através de um programa simples.

Em alguns telefones, pode ser quase um ano de dados armazenados, porque o registo dos dados parece ter começado com a quarta atualização do sistema operacional do telefone da Apple (IOS 4), lançado em junho de 2010.

“Apple tem feito o possível para quase qualquer um – um marido ciumento, um detective privado – com acesso a telefone ou do computador obter informações detalhadas sobre onde você está”, disse Pete Warden, um dos pesquisadores.

Somente o iPhone registra a localização do usuário desta forma, diz Alasdair Allan, um dos cientistas que descobriram o arquivo de dados e apresentaram suas conclusões na conferência Where 2.0 em San Francisco na quarta-feira. “Alasdair tem procurado códigos similares de monitoramento [Google] Android, mas segundo ele não foram encontrados”, disse Warden. “Nós não encontramos nenhum caso de outros fabricantes de celulares a fazer isso.” Embora o resto dos telefones não registram as informações do usuário do mesmo jeito que o iPhone, qualquer telefone fabricado depois de 2000 tem a capacidade de emitir a localização do usuário a traves das redes sem fio, Wi-fi e GPS. Com o uso de satélites, o paradeiro de qualquer usuário de celular pode ser encontrado tão facilmente como digitando o seu nome completo ou numero de seguro social e o sinal do seu celular é rapidamente localizado.

Simon Davies, diretor da Privacy International, disse: “Esta é uma descoberta perturbadora. A localização é um dos aspectos mais sensíveis na vida de todos – basta pensar onde as pessoas vão à noite. A existência de dados cria uma verdadeira ameaça à privacidade. A falta de aviso aos usuários ou qualquer outra opção para o controle desta tecnologia só pode vir de uma falta de consciência da privacidade na fase de projeto. ”

Warden e Allan observam que o arquivo é movido para novos dispositivos, ao substituir um velho: “A Apple poderia estar pensando sobre os desenvolvimentos futuros que requerem uma história da localização dos usuários, mas essa é a nossa especulação. O fato de que [o arquivo] é transferido através de [para um novo iPhone ou IPAD], é prova de que a coleta de dados não é acidental. “Mas eles disseram que não pareciam ser transmitidos para a própria Apple. Isto faz sentido com os requerimentos da lei aprovada em 1996 nos Estados Unidos, onde claramente o governo americano e o principal destinatário das informações coletadas pelas empresas que oferecem serviços de telefone celular,

E então um fato que as redes móveis registram a localização de telefones, e que esses dados estavam disponíveis para a polícia, um fato não muito positivo, e outras organizações reconhecidas e que estas podem accesa-las com uma ordem judicial ao abrigo de regulamentos ou leis. No entanto, sabemos que nem sempre os governos guiam suas ações com as leis. Em muitos casos as leis são criadas apenas para os cidadãos.

Congressistas de vários países em 2009, criticaram o gigantesco sistema “Latitude”, de Google que permite que as pessoas a darem os detalhes de localização para contatos confiáveis. Na época os deputados disseram que Latitude “substancialmente poderia comprometer a privacidade dos usuários, mas o Google disse que os usuários tinham que escolher especificamente para disponibilizar seus dados. O sistema do iPhone, pelo contrário, parece registrar os dados sem que o usuário concorde. A Apple não quis comentar por que o arquivo foi criado ou se você pode desativa-lo.

Warden e Allan criaram um site que responde as perguntas sobre o arquivo, e criaram um simples aplicativo para download para os usuários da Apple ver se os dados de localização de telefone são registrados. O Guardian de Londres confirmou que os aparelhos com capacidade 3G incluindo o IPAD também conservar os dados copiados para o computador do usuário.

Se alguém rouba um iPhone, têm acesso direto aos seus arquivos, e poderia extrair os dados de localização diretamente. Por outro lado, qualquer pessoa com acesso direto ao computador de um usuário pode executar o aplicativo e ver uma exposição de seus movimentos. A criptografia de dados em seu computador é uma forma de proteger contra isso, no entanto, ainda deixa os arquivos desprotegidos no telefone.

Graham Cluley, consultor sênior de tecnologia da empresa de segurança Sophos, disse: “Se os dados não são precisos para nada, então você não deve armazena-los. Não é necessário manter um arquivo no telefone com detalhes de onde você foi.” Ele sugere que a Apple poderia estar esperando para fornecer dados para a publicidade móvel no futuro e acrescentou: “Eu não acho que a Apple está realmente tentando monitorar os usuários. ” Ao mesmo tempo, Cluley não conseguiu dar outra razão para este arquivo estar no telefone.

A localização do arquivo veio à tona quando Ward e Allan estavam procurando uma fonte de dados móveis. “Estávamos discutindo fazer uma exposição de tranferencia de dados, e quando Alasdair estava pesquisando sobre o que estava disponível, encontrou este arquivo. No início, não tinha certeza da quantidade de dados que estavam ali, mas depois ele cavou mais e viu os dados coletados. Então ficou claro que havia uma quantidade assustadora que descrevia o pormenor no nosso paradeiro”, disse Warden.

Eles têm escrito sobre isto no seu blog O’Reilly Radar, dizendo: “Por que essa informação é armazenada e como a Apple pretende utilizá-lo? São questões importantes que precisam ser exploradas “.

A dupla de cientistas de dados têm colaborado em uma série de visualizações de dados, incluindo um mapa de níveis de radiação no Japão para o The Guardian. Eles estão desenvolvendo um kit de ferramentas de dados para lidar com este sistema de registro de dados.

Davies disse que a descoberta do arquivo indica que a Apple não tomar a sério a privacidade do usuário.

Um ponto importante sobre isso é que a Apple pode legitimamente afirmar que tem permissão para coletar os dados. Perto do final do termo de uso do programa Itunes, composto de 15.200 palavras, o documento diz que os aparelhos da Apple são sincronizados com o Itunes e que esta sincronização e feita para ajudar os seus “serviços baseados em localização”.

O parágrafo estabelece que “A Apple e os nossos parceiros e licenciados podem coletar, usar e compartilhar dados de localização exata, inclusive em tempo real a localização geográfica de seu computador ou dispositivo Apple. Estes dados são coletados de forma anônima e sem identificação pessoal e são usados pela Apple e seus parceiros e licenciados para prestar e melhorar os produtos baseados em localização. Por exemplo, nós compartilhamos a localização geográfica dos fornecedores de aplicações ao selecionar serviços de localização. ” Isto não somente confirma que a Apple espia aos seus usuários, mas que de fato, os dados são enviados para a Apple e não somente guardados no arquivo do iPhone, Ipad e iPod. A descrição também confirma que Apple da ou vende as informações coletadas com seus aparelhos a empresas parceiras e que as regras de privacidade que a Apple diz ter não aplicam uma dez que a informação e enviada o vendida a esses parceiros ou contratantes.

Iphone Espía y Registra Datos de Localización de Usuarios

Iphone registra en tiempo real el paradero de las personas

Adaptación Luis R. Miranda
The Guardian
20 de abril 2011

Los investigadores de seguridad han descubierto que el iPhone de Apple mantiene un seguimiento de dónde los usuarios van y tiene la capacidad de establecer con alto grado de precisión el local donde un usuario se encuentra en cualquier momento. Una vez detectados los datos, el Iphone guarda todos los detalles de los mismos en un archivo secreto en el dispositivo que se copia en el ordenador del propietario, cuando los dos están sincronizados.

El archivo contiene la latitud y longitud del teléfono registrado a lo largo de coordenadas con una marca de tiempo, lo que significa que cualquier persona que robó el teléfono o la computadora podría descubrir más detalles sobre los movimientos del propietario mediante un programa sencillo.

Para algunos teléfonos, podría ser casi un año de datos almacenados, como la grabación de los datos parece haber comenzado con el IOS 4 la actualización de Apple para el sistema operativo del teléfono, lanzado en junio de 2010.

“Apple ha hecho posible que casi cualquier persona – un esposo celoso, un detective privado – con acceso a su teléfono o computadora pueda obtener información detallada acerca de dónde has estado,” dijo Pete Warden, uno de los investigadores.

Sólo el iPhone registra la ubicación del usuario de esta manera, dicen Warden y Alasdair Allan, los científicos de datos que descubrieron el archivo y presentaron sus hallazgos en la conferencia Where 2.0 en San Francisco el miércoles. “Alasdair ha buscado el código de seguimiento similar en [de Google] teléfonos Android y no se han encontrado”, dijo Warden. “No hemos encontrado ningún caso de otros fabricantes de teléfonos haciendo esto.”

Simon Davies, director del grupo Privacidad Internacional, dijo: “Este es un descubrimiento inquietante. La ubicación es uno de los elementos más sensibles en la vida de todos – sólo piensen donde la gente va por la noche. La existencia de estos datos crea una amenaza real a la vida privada. La falta de aviso a los usuarios o cualquier otra opción de control sólo puede provenir de un desconocimiento acerca de la privacidad en la fase de diseño.”

Warden y Allan señalan que el archivo se mueve en nuevos dispositivos cuando un viejo se sustituye: “Apple podría tener novedades en el futuro que requieren una historia de su ubicación, pero esa es nuestra specualación. El hecho de que [el archivo] se transfiere a través de [a un nuevo iPhone o el IPAD] al migrar, es evidencia de que la recopilación de datos no es accidental. “Pero ellos dijeron que no parece que se transmitirán a la propia Apple.

Aunque las redes móviles ya graban la locación de los teléfonos, estos datos solo estaban disponibles para la policía -no es que esto sea positivo- y otras organizaciones reconocidas a raíz de una orden judicial en virtud de reglamentos o leyes. Sin embargo los teléfonos estándar no registran los datos de localización.

Congresistas en varios países criticaron en 2009 a Google, por su gigantesco sistema “Latitude”, que permitía a la gente que sus móviles den a conocer detalles de su ubicación a los contactos de confianza. En el tiempo de los diputados, dijeron que Latitude “sustancialmente podría poner en peligro la privacidad de los usuarios”, pero Google indicó que los usuarios tenían que elegir específicamente para que sus datos se hicieran disponibles. El sistema de iPhone, por el contrario, parece registrar los datos sin que el usuario esté de acuerdo. Apple no quiso hacer comentarios sobre por qué se crea el archivo o si se puede desactivar.

Warden y Allan han creado una página web que responde a las preguntas sobre el archivo, y ha creado una sencilla aplicación descargable para que los usuarios de Apple comprueben por sí mismos que los los datos de ubicación del teléfono son registrados. The Guardian ha confirmado que los dispositivos con capacidad 3G incluyendo el IPAD también conservan los datos, con copia a la computadora del usuario.

Si alguien roba un iPhone, tendría acceso directo a los archivos que contiene, y podría extraer los datos de ubicación directamente. Por otra parte, cualquier persona con acceso directo a la computadora de un usuario podría ejecutar la aplicación y ver una visualización de sus movimientos. El cifrado de datos en el equipo es una manera de proteger contra la esto, sin embargo, el cifrado aún deja el archivo en el teléfono.

Graham Cluley, consultor senior de tecnología en la empresa de seguridad Sophos, dijo: “Si los datos no son necesario para nada, entonces no debe almacenar la ubicación. Y no es necesario mantener un archivo en el teléfono con detalles de donde has estado.” Él sugiere que Apple podría estar esperando que se proporcionen datos para la publicidad futura de móviles dirigida por la ubicación ubicación, aunque agregó: “No creo que Apple está realmente tratando de vigilar que los usuarios”. Al mismo tiempo, Cluley no pudo dar otra razón por la cual este archivo estaría implantado en el teléfono.

La ubicación del archivo salió a la luz cuando Warden y Allan buscaban una fuente de datos móviles. “Habíamos estado discutiendo hacer una visualización de los datos móviles, y mientras Alasdair estaba investigando en lo que estaba disponible, descubrió este archivo. Al principio no estábamos seguros de la cantidad de datos que estaba allí, pero después de que cavó más y se visualizan los datos extraídos, se hizo evidente que había una cantidad espeluznante de detalle en nuestros movimientos “, dijo Warden.

Ellos han escrito sobre esto es su blog O’Reilly Radar, señalando que “¿por qué esta información se almacena y cómo Apple tiene la intención de usarlo – o no -. Son preguntas importantes que necesitan ser exploradas”

La pareja de científicos de datos han colaborado en una serie de visualizaciones de datos, incluyendo un mapa de niveles de radiación en Japón para The Guardian. Están desarrollando un kit de herramientas de ciencia de datos para hacer frente a los datos de localización.

Davies dijo que el descubrimiento del archivo indica que Apple no había tomado la privacidad de los usuarios en serio.

Un punto importante sobre todo esto es que Apple puede afirmar legítimamente que tiene permiso para recoger los datos: cerca del final del Témino de Uso, compuesto de 15.200 palabras para su programa iTunes, que sirve para sincronizar con el iPhone, iPods y iPads, hay un párrafo de 86 palabras sobre “servicios basados en ubicación”.

El párrafo dice que “Apple y nuestros socios y licenciatarios podrán recoger, utilizar y compartir datos de localización precisa, incluyendo la ubicación geográfica en tiempo real de su ordenador o dispositivo de Apple. Estos datos se recogen de forma anónima y sin identificar personalmente y es utilizado por Apple y nuestros socios y licenciatarios para proporcionar y mejorar los productos basados en la localización. Por ejemplo, podemos compartir la ubicación geográfica de los proveedores de aplicaciones cuando se opta por servicios de localización. “