Governments Mask Internet Lock Down with ‘Convenience’

Obama readying Internet ID for Americans.  Will it be mirrored elsewhere?

By Luis R. Miranda
The Real Agenda
January 10, 2011

Efforts to accelerate internet control and ´harmonize´ standards has taken a leap forward.  United States president  Barack Obama has proposed that the Commerce Department head a cybersecurity initiative to come up with an internet ID for all Americans.

Although the government has called this proposal a way to decentralize security on the web, the White House Cybersecurity Coordinator, Howard Schmidt labeled it ‘the absolute perfect spot in the U.S. government’  to centralize policy to create an ‘identity ecosystem’.

In addition to masking this new attempt as a convenient measure for internet users, the U.S. government wants to divert attention by placing the Commerce Department at the forefront.  According to CNET.com, the fact it’s the Commerce Department and not Homeland Security or the National Security Agency the ones supervising the project, it means that the government does not intend to exercise control whatsoever, but instead it will play the role of an ‘organizer’.  But the move does not please anyone.  Government intervention has proven to be a bad idea in almost all matters.  The Internet has been successful due to the fact it is free.  What other proof do the controllers and their advocates need to understand it?

Government control over any aspect of the world wide web does not need to be direct or offensive in order to be effective.  But if more conclusive proof is necessary to show an explicit intention to control the web, skeptics need nothing more than to read the Cybersecurity Act.  Privacy and civil rights groups should be worried, and so does everyone else.  This seemingly mild initiatives are the start of what governments, politicians and private industry heads have been calling for:  complete control of the internet, its protocols and content.

‘The announcement came at an event today at the Stanford Institute for Economic Policy Research, where U.S. Commerce Secretary Gary Locke and Mr. Schmidt spoke,’ cites CNET.  With this announcement, it is clear the Obama administration is looking forward to implementing the directives contained in the Cybersecurity Act which include government control over who accesses, navigates, posts content and monitors the net.  The law also gives the president, whoever it is, the power to simply shut down the web if it considers it necessary to protect national security interests.

Commerce Secretary Gary Locke, says the government is not talking about a national ID card.   “We are not talking about a government-controlled system.  What we are talking about is enhancing online security and privacy and reducing and perhaps even eliminating the need to memorize a dozen passwords, through creation and use of more trusted digital identities.”

Another fallacy in regards to an Internet ID is that there will not be a centralized database.  The government already keeps databases and no-fly lists on anyone it wants.  Another database would not be a surprise.  The creation of an ID will be like the social security number for the Internet.  It will be the instrument by which all web-based activities will be registered and kept for further snooping.  All sales, purchases, exchanges and other activity will be stored.  This internet ID will be probably merged with the National and / or International ID Card to reveal a unique identity by which all people will be accounted for.

The statement that anonymity or pseudoanonimity will still be possible is hilarious.  It is not possible as things stand today.  Can anyone believe that the controllers in the Department of Homeland Security, the Defense Department and the NSA will let the Commerce folks pull the strings of the strongest beacon of liberty in the planet?  I doubt it.  There´s no need for public or private rivalry among government agencies for the public to notice who controls what.

In 2009, the director of Homeland Security’s National Cybersecurity Center, resigned saying that the NSA effectively controlled the cyber world though the use of , among other things, ‘technology insertions’.

Deceitful Speech

In an article posted on Wired.com, writer Ryan Singel begins his thoughts by saying that an internet ID will be useful to dodge the ‘nightmare of trying to control your online identity’.  Singel´s complete article is here.  What he labels as a better way to deal with internet threats and inconveniences, is nothing more than what search engines and known social networks have already implemented: The ability to use one password to access several websites and their services.  He cites Facebook, Twitter and Yahoo, among others.

But if this tool already exists, why do we need the government to create another one?  “One can also imagine having an identity provider that enables you to tie your home address, e-mail address and mobile phone number together so you could securely log in to the Social Security Administration and request a new Social Security card. The government would be able to mail the card to your house, with strong assurance you actually live at that address.”  If this does not spell centralization, I don’t know what would.

As many privacy advocates point out, the government does not have a way to pull this off by itself.  That is why private enterprises are the ones that offered it to consumers.  What the government’s inability means, is that private corporations will be empowered and legally enabled to collect, store and basically do whatever they want with any and all private information.  Not that this does not happen already.

Brasil lidera Movimento para Criar Regime Global da Internet

Luiz Inácio da Silva, é o “peão” dos globalistas para censurar a Internet.

Por Luis R. Miranda
The Real Agenda
Janeiro 3, 2010

As Nações Unidas e alguns de seus estados mais opressivos estão pedindo a regulação global da Internet, incluindo a censura. Para esse fim, a ONU está trabalhando para estabelecer um “grupo de trabalho intergovernamental” para encontrar maneiras de controlar melhor a rede mundial de computadores e para “harmonizar” as políticas de conteúdo da Internet.

Censura em Internet

Dirigido pela delegação brasileira, chefiada pelo “antigo” marxista revolucionário Luiz Inácio “Lula” da Silva, a ONU está defendendo um novo regime de Internet e os membros que apoiam este plano inclui alguns dos governos mais despóticos da terra. Entre eles: China comunista e as ditaduras islâmicas da Arábia Saudita e Irã. Outros países que apóiam a idéia são a Índia ea África do Sul.

National Public Radio citou alguns funcionários do governo empurrando a ideia. “Os governos estão no meio desse processo”, disse o representante do Ministério chinês da Indústria da Informação, Tang Zicai. “Esse processo não pode avançar sem a participação significativa dos governos.” O regime comunista da China é conhecido por, entre outras coisas, a censura da Internet, a repressão brutal da dissidência, e até mesmo abortos forçados.

O regime islâmico iraniano, que também é conhecido por esmagar a oposição política, apoiou o movimento das Nações Unidas. “O progresso não apoiou o crescimento dos países em desenvolvimento em questões relacionadas à política de Internet”, disse o representante da ditadura, Mohammed Hussain Nejad. “Os países desenvolvidos monopolizam a formulação de políticas sobre questões como tratados mutuamente exclusivos, enquanto marginalizam ainda mais os outros países, principalmente os em desenvolvimento.”

A ditadura islâmica que governa o país norte Africano da Mauritânia, que tomou o poder após a interrupção do governo despótico anterior, também expressou esperanças para a censura na Internet em todo o mundo. Durante as conversações da ONU em Nova York, os tiranos da Mauritânia sugeriram que “a política internacional no ambiente da Internet deve incentivar cada país para assegurar o controle de conteúdos na Internet.” O propósito da censura de seu mandato como o representante do regime, seria para evitar o aparecimento de conteúdos na Internet “não autorizados pelas leis da moralidade” no território de qualquer outro governo. Em outras palavras, se o governo da Mauritânia pensa que qualquer conteúdo não é moral, este seria proibido de acessar em outros países.

Global esforços de regulação têm o apoio de uma resolução adoptada pelo Conselho Económico e Social, que se destinava a “pedir consultas abertas e inclusivas envolvendo todos os Estados-Membros e demais partes interessadas para ajudar no processo de cooperação reforçada para permitir aos governos em igualdade de condições realizar seus deveres e responsabilidades no que diz respeito às questões de política pública relacionados com a Internet … ”

O Fórum de Internet da ONU vai expirar em breve, e a corrida para manter e construir o que foi alcançado em termos de controle da Internet já coemcou. Até agora, a Comissão de Ciência e Tecnologia para o Desenvolvimento do plano da ONU planeja a próxima fase do plano de governo. E desta vez, este plano inclui somente os governos.

Houve alguns protestos de pequena parte de alguns governos e grupos industriais. Mas a maioria das reclamações são sobre o processo, não sobre a censura e regulação.

“O pior cenário seria a instituição de formas de controle das Nações Unidas na Internet”, disse o coordenador de Política Internacional de Comunicações e Informação do Departamento de Estado os EUA, Philip Verveer. “Inevitavelmente, a lentidão vai trazer enormes problemas em termos de tomar decisões críticas, não seria possível tomar decisões entre as nações porque tomariam muito tempo. O processo de definição da arquitectura da Internet, a adoção de tecnologias ou de acordos comerciais ao redor do local seria muito lenta. ”

Verveer, a seu crédito, manifestou alguma preocupação com a censura. “[Estes governos] não gostam da idéia de livre fluxo de informações e o controle governamental seria uma forma de controlar o conteúdo que passa através da Internet, pedindo um tratado e outras administrações para cooperar em termos da remoção do conteúdo que não se entende como moral”, disse ele. Mas para a maioria, o processo de regulamentação e de exclusão foram identificados como problemas, e não o começo da supressão da expressão.

O governo da Austrália também expressou sua oposição, apesar de não abordar especificamente a vontade de ditaduras e das Nações Unidas para censurar a web. “Minha preocupação é que, se fôssemos fazer um movimento para formar um órgão do governo, enviamos uma mensagem a sociedade civil que a sua valiosa contribuição não é necessária ou não esta sendo procurada”, disse ele na reunião das Nações Unidas em Nova Iorque. Vários outros governos expressaram preocupação sobre o processo.

“A beleza da Internet está em que não é controlada por um único grupo”, escreveu a gigante da web, Google, em seu blog. “Sua estrutura é de baixo para cima – com os acadêmicos, organizações sem fins lucrativos, empresas e governos que trabalham para melhorar a maravilha tecnológica do mundo moderno. Este modelo fez a internet muito aberta – é um campo de testes para a inovação por qualquer pessoa, em qualquer lugar – o que também impediu a interesses especiais assumir o controle “.

Muitos outros grupos publicaram uma carta conjunta condenando o movimento, incluindo o Conselho de Controle da Internet, Internet Society, a Câmara de Comércio Internacional, e muitos mais, o Google anunciou que estava apoiando uma petição para parar o ONU e os seus companheiros. “Nós não acreditamos que os governos deveriam ter um monopólio na internet. O financiamento actualmente em vigor e trabalha protegem os usuários dos interesses existentes e permitem uma rápida inovação. Nós vamos lutar para mantê-lo dessa maneira. ”

Naturalmente, o Google está trabalhando em separado com o governo dos EUA para efetivamente assumir o controle total da web.

As revelações de Wikileaks são uma das razões citadas para justificar as ambições de regulamentação, e as revelações foram especificamente mencionadas pelo governo brasileiro, que está encabeçando o movimento para a censura. Mas enquanto alguns elementos do governo dos EUA oferecem uma sentença leve do sistema proposto, o Departamento de “Homeland Security” apreendeu sites pelo que chamaram “violações de direitos autorais” sem nenhuma prova, e sem ter processado os alegados autores desses crimes nos tribunais. Enquanto isso, a Comissão Federal de Comunicações está trabalhando febrilmente sobre a aprovação e aplicação de normas inconstitucionais que penalizam Internet – tradicionalmente livre e aberta – sem sequer obter a aprovação do Congresso.

Mas os comentaristas conservadores nos EUA estão correndo para entrar no ringue. “A ONU está respondendo às preocupações dos governos dos países membros, incluindo os Estados Unidos, a internet permitiu a criação de empresas como WikiLeaks, enquanto que a FCC está mais preocupada com mídia conservadora na Internet que minam as tentativas do governo para controlar a notícia através de sua mídia corporativa”, escreveu o jornalista e escritor Jerome Corsi. “O que está em jogo é o futuro dos direitos electrónicos e a liberdade de expressão. Governos de todo o mundo percebem que eles têm menos controle sobre a mídia alternativa e críticas podem operar livremente na internet. “Ele concluiu explicando que” as Nações Unidas estão preocupadas com a Internet que porque não podem controla-la. ”

Legisladores nos Estados Unidos também reagiram com indignação à tentativa de aquisição das Nações Unidas. Representante Mary Bono Mack, apresentou uma resolução que condena os esforços da ONU. “[A] Internet progrediu e prosperou precisamente porque não foi submetida à mão pesada e sufocante de uma organização governamental. As Nações Unidas tentam controlar algo tão fundamental para nossa economia – como a Internet – é ofensivo e totalmente fora de lugar “, disse ele na introdução do projeto. “É dificil o suficiente tentar controlar a Comissão Federal de Comunicações e de suas iniciativas na internet, imagine ter de convencer os governos, como Síria, Irã e Venezuela … Apelo ao Presidente e seu governo se opor a qualquer tentativa de transferir o controle da Internet para os Estados Unidos, as Nações Unidas ou de outras entidades internacionais governamentais. ”

Os tiranos de todas as variedades percebem que uma Internet livre é uma ameaça ao seu controle, por isso não é necessariamente surpreendente que direcionem esforços para regular e censurar. O que é ainda mais alarmante, porém, é a falta de protesto sério no “mundo livre” – que até agora está trabalhando em seus próprios sistemas a nível nacional e internacional para pôr fim ao que poderia ser a última esperança da liberdade de expressão sem censura em todo o mundo.

Para que a liberdade sobreviva e se expanda no mundo, as pessoas devem opor os planos dos tiranos e seus parceiros internacionais para continuar com esse pesadelo.

Brasil Encabeza pedido de Régimen Global para Controlar Internet

Luiz Inácio Da Silva, es ‘peón’ de los globalistas para lograr la censura de Internet.

Por Luis R. Miranda
The Real Agenda
Enero 1, 2010

Las Naciones Unidas y algunos de sus estados miembros más opresivos están clamando por una regulación global de la Internet, incluyendo la censura. Con ese fin, la ONU está trabajando para establecer un “grupo de trabajo intergubernamental” para encontrar la manera de controlar mejor la web a nivel internacional y de “armonizar” la política de contenidos en Internet.

Dirigido por la delegación brasileña, encabezada por el “ex” marxista revolucionario Luiz Inácio “Lula” da Silva, se aboga por un régimen nuevo de Internet y los miembros que claman por este plan incluyen algunos de los gobiernos más despóticos de la tierra. Entre ellos: China comunista y las dictaduras islámicas de Arabia Saudita e Irán. Otros regímenes que apoyan la idea son la India y Sudáfrica.

National Public Radio cita a algunos de los representantes gubernamentales empujando el tema. “Los gobiernos se encuentran en el centro de este proceso”, afirmó el representante del Ministerio chino de Industria e Información, Tang Zicai. “Este proceso no puede llevarse a cabo sin la participación significativa de los gobiernos.” El régimen comunista de China es conocido por, entre otras cosas, la censura de Internet, la brutal represión de la disidencia, e incluso los abortos forzados.

El régimen islámico iraní, que también es famoso por aplastar a la oposición política, apoya el movimiento de las Naciones Unidas. “Los avances no han apoyado el aumento de la influencia de los países en desarrollo en cuestiones de política relacionadas con Internet”, explicó el representante de la dictadura, Mohammed Hussain Nejad. “Los pocos países desarrollados están monopolizando la formulación de políticas sobre cuestiones como la celebración de tratados exclusivos entre sí, mientras que marginan aún más a otros países, principalmente aquellos en desarrollo.”

La dictadura militar islámica que gobierna el país norte-africano de Mauritania, que tomó el poder después de detener a los déspotas anteriores de la nación, también expresó grandes esperanzas para la censura de Internet a nivel mundial. Durante las conversaciones de la ONU en Nueva York, los tiranos de Mauritania sugirieron que “la política internacional en el ámbito de Internet debe instar a cada país para asegurar el control del contenido de Internet.” El propósito de la censura de su mandato, según el representante del régimen, sería para evitar la aparición de contenidos de Internet “no autorizados por la ley y la moral” en el territorio de cualquier otro gobierno. En otras palabras, si el gobierno de Mauritania objeta algo, los ciudadanos de cualquier otro país tendrían prohibido accesar dicho contenido.

Los esfuerzos de reglamentación mundial tienen ayuda de una resolución aprobada por el Consejo Económico y Social, que tenía la intención de “convocar consultas abiertas e inclusivas para que participaran todos los Estados miembros y todas las otras partes interesadas con el fin de llevar el proceso hacia una mayor cooperación y permitir a los gobiernos en igualdad de condiciones llevar a cabo sus funciones y responsabilidades con respecto a las cuestiones de política pública relacionadas con Internet … ”

Debido a que el Foro sobre Internet de la ONU va a expirar pronto, la carrera es para construir sobre lo ya logrado en términos de control de Internet. Así que ahora, la Comisión de Ciencia y Tecnología para el Desarrollo de la ONU planea la siguiente fase del plan de gobierno. Y esta vez, constará de sólo los gobiernos.

Ha habido algunas protestas menores a algunos gobiernos y grupos de la industria. Pero la mayoría de las quejas son sobre el proceso, no la censura y la regulación.

“El peor escenario sería la imposición de tipos de control de las Naciones Unidas en Internet”, dijo el coordinador de Comunicaciones Internacionales y Política de la Información del Departamento de Estado en los EE.UU., Philip Verveer. ” Inevitablemente traerá consigo la lentitud tremenda en términos de llegar a decisiones críticas, porque no sería posible hacer decisiones entre las naciones sin que tome mucho tiempo. El proceso para definir la arquitectura de Internet, la adopción de tecnologías, o los acuerdos comerciales que rodean a la web serían muy lentos. ”

Verveer, en su haber, expresa cierta preocupación acerca de la censura. “[A estos gobiernos] no les gusta la idea de la libre circulación de información y control intergubernamental sería una forma de controlar el contenido que pasa a través de Internet, exigiendo, por un tratado si se quiere, otras administraciones a colaborar en términos de la supresión de lo que no les guste “, dijo. Pero en su mayor parte, el proceso de reglamentación y la exclusión fueron identificados como los problemas, no el principio de la supresión de la expresión.

Un representante del gobierno de Australia expresó su objeción también, aunque no se ocupa específicamente de la voluntad de las dictaduras y las Naciones Unidas para censurar la web. “Mi preocupación es que si tuviéramos que hacer un movimiento para formar un órgano gubernamental-sólo entonces se enviaría una señal muy fuerte a la sociedad civil de que su valiosa contribución no es necesaria o no que se busca”, dijo a la reunión de la ONU en Nueva York. Varios otros gobiernos expresaron su preocupación sobre el proceso.

Gigantes de la industria y grupos civiles protestaron también, aunque en su mayoría estaban molestos por no ser incluidos en futuros debates sobre control de Internet.

“La belleza de Internet es que no es controlada por un solo grupo”, escribió el gigante de la web, Google, en su blog. ” Su estructura es de abajo hacia arriba – con académicos, sin fines de lucro, empresas y gobiernos que trabajan para mejorar esta maravilla tecnológica del mundo moderno. Este modelo no sólo ha hecho que Internet sea muy abierta – sino que sea un banco de pruebas para la innovación por cualquier persona, en cualquier lugar – lo cual también impidió que los intereses creados tomen el control “.

Tomando nota de que muchos otros grupos habían emitido una carta conjunta que condena el movimiento, incluyendo el Consejo de Control de Internet, la Internet Society, la Cámara Internacional de Comercio, y muchos más, Google dijo que estaba apoyando una petición para detener a la ONU y sus cohortes. “No creemos que los gobiernos deban tener un monopolio sobre Internet. Los fondos actuales en marcha y las obras abiertas proteger a los usuarios de los intereses creados y permiten la rápida innovación. Vamos a luchar para mantenerlo de esa manera. ”

Desde luego, Google está trabajando separadamente con el gobierno estadounidense para, efectivamente, tomar control completo de la web.

Las revelaciones de Wikileaks son una de las razones que se citan para justificar las ambiciones de reglamentación, y las fugas se mencionaron específicamente por el gobierno brasileño, que está encabezando el movimiento pro censura. Pero mientras que algunos elementos del gobierno de los EE.UU. han ofrecido una condena leve del sistema propuesto, el Departamento de “Seguridad Nacional ” ha estado muy ocupado incautando sitios web por “violaciónes de derechos de autor” todavía sin ninguna prueba de ello, y sin haber procesado a los supuestos culpables por estos crímenes en las cortes. Mientras tanto, la Comisión Federal de Comunicaciones trabaja febrilmente en la promulgación y aplicación de normas inconstitucionales que reprimen la Internet, tradicionalmente gratuito y abierto – sin ni siquiera obtener la aprobación del Congreso.

Pero los comentaristas conservadores en los EE.UU. ya están saltando al ring. “La ONU está reaccionando a las preocupaciones de los gobiernos miembros, incluyendo los Estados Unidos, que la Internet ha ayudado a la aparición de empresas como WikiLeaks, mientras que la FCC está más preocupada por medios de prensa conservadores en Internet que están socavando los intentos del gobierno para controlar las noticias a través de sus medios noticiosos dominantes “, escribió el escritor y periodista Jerome Corsi. “Lo que está en juego es el futuro de la electrónica de los derechos de libertad de expresión. Los gobiernos de todo el mundo se dan cuenta que tienen menos control sobre una prensa crítica robusta y capaz de operar libremente en Internet.” Concluyó explicando que “las Naciones Unidas se siente incómoda con algo como Internet que los globalistas no puede controlar. ”

Legisladores de EE.UU. también han respondido con furia al intento de adquisición de las Naciones Unidas de la web. La representante Mary Bono Mack, incluso presentó una resolución condenando los esfuerzos y pide a la ONU retroceder. “[L] a Internet ha progresado y prosperado precisamente porque no ha sido sometida al efecto sofocante de mano dura de una organización gubernamental. El intento de las Naciones Unidas para controlar algo que es tan fundamental para nuestra economía – como Internet – es ofensivo y completamente fuera de lugar “, dijo al presentar el proyecto de ley. “Ya es lo suficientemente difícil controlar a la Comisión Federal de Comunicaciones y sus iniciativas sobre Internet, imagínense tener que convencer a gobiernos como Siria, Irán y Venezuela … Tiene la palabra el Presidente y su gobierno de oponerse a cualquier intento de transferir el control de Internet a los Estados Unidos, las Naciones Unidas o cualquier otra entidad gubernamental internacional “.

Los tiranos de todas las variedades perciben que una Internet no regulada es una amenaza a su control, por lo que no es necesariamente sorprendente que dirijan esfuerzos para regularla y censurarla. Lo que es aún más alarmante, sin embargo, es la falta de protesta seria del supuesto “mundo libre” – que incluso ahora está trabajando en sus propios sistemas a nivel nacional e internacional para poner fin a lo que podría ser la última y mejor esperanza para la libertad de expresión, sin censura en todo el mundo.

Para que la libertad sobreviva y se expanda en todo el mundo, la gente debe detener a todos los tiranos internacionales, y dictaduras asociadas de seguir adelante con este plan de pesadilla.

Brazil heading calls for Global Internet Regime

Marxist Luiz Inacio Da Silva is serving as the globalists’ pawn to bring about internet governance

By Alex Newman
The New American

Outgoing Brazilian President Luiz Da Silva

The United Nations and some of its most oppressive member states are clamoring for global regulation of the Internet, including possible censorship. Toward that end, the UN is working to set up an “intergovernmental task force” to figure out how to better control the web at the international level and how to “harmonize” policing of Internet content.

Led by the Brazilian delegation, headed by “former” Marxist revolutionary Luiz Inacio “Lula” da Silva, advocates for the new Internet regime include some of the most despotic governments on earth. Among them: communist China and the Islamic dictatorships of Saudi Arabia and Iran. Other regimes backing the plot include India and South Africa.

National Public Radio quoted some of the governmental representatives pushing the issue. “The governments are located in the center of this process,” claimed Chinese Ministry of Industry and Information representative Tang Zicai. “This process cannot be accomplished without the meaningful participation of the governments.” The regime in communist China is known for, among other things, its censorship of the Internet, brutal suppression of dissent, and even forced abortions.

The Islamic Iranian regime, which is also famous for squashing political opposition, backs the UN-led moves as well. “Developments have not been supportive of increasing the leverage of developing countries in policy issues pertaining to the Internet,”explained the dictatorship’s representative, Mohammed Hussain Nejad. “The few developed countries are either monopolizing policymaking on such issues or entering into exclusive treaties among themselves, while further marginalizing other countries, mainly developing ones.”

The Islamic military dictatorship ruling the north-African country of Mauritania, which seized power by arresting the nation’s previous despots, also expressed high hopes for global Internet censorship. During the UN talks in New York, the Mauritian tyrants suggested that “international policy in the field of Internet should urge each country to ensure control of Internet content.” The purpose of the mandated censorship, according the regime’s representative, would be to prevent the appearance of internet content “not authorized by law and morality” in any other government’s territory. In other words, if the government of Mauritania objects to something, Americans would be prohibited from seeing it as well.

The global regulatory efforts had help from a resolution passed by the UN Economic and Social Council which was intended to “convene open and inclusive consultations involving all Member States and all other stakeholders with a view to assisting the process towards enhanced cooperation in order to enable Governments on an equal footing to carry out their roles and responsibilities in respect of international public policy issues pertaining to the Internet…”

With the UN’s Internet Governance Forum set to expire soon, the rush is on to build upon what has already been accomplished in terms of Internet governance. So now, the UN’s “Commission on Science and Technology for Development” is plotting the next phase of the governance scheme. And this time, it will consist of only governments.

There have been some minor protests from certain governments and industry groups. But most of those objections have surrounded the process, not the censorship and regulation, per se.

“The worst case scenario would be the imposition of U.N. types of governance over the Internet,” said Coordinator of International Communication and Information Policy at the U.S. State Department Philip Verveer. “[It would] inevitably bring with it tremendous slowness in terms of reaching critical decisions, because you can’t have decisions taken among nations on anything that won’t take a very long time. It would potentially [slow] changes in the architecture of the Internet, the adoption of technology, or the commercial arrangements that surround interconnection.”

Verveer, to his credit, did express some concern about censorship. “[These governments] don’t like the idea of the free flow of information, and intergovernmental controls would be a way of controlling the content that passes over the Internet by requiring, by treaty if you will, other administrations to cooperate in terms of suppressing speech that they didn’t like,” he said. But for the most part, the regulatory process and exclusion were identified as the problems, not the principle of suppressing speech.

A representative of the Australian government expressed objections too, though not specifically dealing with the desire of dictatorships and the UN to censor the web. “My concern is that if we were to make a move to form a governmental-only body then that would send a very strong signal to civil society that their valuable contribution was not required or was not being looked for,” he told the UN meeting in New York. Several other governments voiced concerns about the process as well.

Industry giants and civil groups protested too, though mostly they were upset about not being included in future Internet governance discussions.

“The beauty of the Internet is that it’s not controlled by any one group,” wrote search-engine giant Google on its blog. “Its governance is bottoms-up — with academics, non-profits, companies and governments all working to improve this technological wonder of the modern world. This model has not only made the Internet very open — a testbed for innovation by anyone, anywhere — it’s also prevented vested interests from taking control.”

Noting that numerous other groups had issued a joint letter condemning the move, including the Internet Governance Caucus, the Internet Society, the International Chamber of Commerce, and many more, Google said it was supporting a petition to stop the UN and its cohorts. “[W]e don’t believe governments should be allowed to grant themselves a monopoly on Internet governance. The current bottoms-up, open approach works — protecting users from vested interests and enabling rapid innovation. Let’s fight to keep it that way.”

WikiLeaks revelations are one of the reasons being cited to justify the regulatory ambitions, and the leaks were specifically mentioned by the Brazilian government, which is helping lead the censorship charge. But while some elements of the U.S. government have offered mild condemnation of the proposed scheme, the Department of “Homeland Security” has been busy seizing websites over alleged “copyright violations” while the Federal Communications Commission works feverishly on enacting and implementing unconstitutional regulations that would stifle the traditionally free and open Internet — without even obtaining Congressional approval.

But conservative commentators in the U.S. are already jumping on the case as well. “The U.N. is reacting to concerns of member governments, including the United States, that the Internet has made companies like WikiLeaks possible, while the FCC is more concerned about conservative news outlets on the Internet that are increasingly undermining government attempts to control the news through sympathetic mainstream media outlets,” wrote author and journalist Jerome Corsi. “What is at stake is the future of electronic free-speech rights, as governments around the world realize how much less control government authorities have with a robust and critical press able to operate freely on the Internet.” He concluded by explaining that “the U.N. is uncomfortable with anything like the Internet that the globalists cannot control.”

U.S. legislators have also responded furiously to the UN’s attempted takeover of the web. Rep. Mary Bono Mack even introduced a resolution condemning the efforts and calling for the UN to back off. “[T]he Internet has progressed and thrived precisely because it has not been subjected to the suffocating effect of a governmental organization’s heavy hand. The attempt of the United Nations to overtake something that is so central to our economy — like the Internet — is offensive and completely out of line,” she said while introducing the bill. “We have a hard enough time keeping the Federal Communications Commission’s hands off the Internet; imagine having to convince governments like Syria, Iran and Venezuela … I call on the President and his Administration to oppose any effort to transfer control of the Internet to the United Nations or any other international governmental entity.”

Tyrants of all varieties perceive an unregulated Internet as a threat to their control, so it is not necessarily surprising that they would spearhead efforts to regulate and censor it. What is even more alarming, however, is the lack of serious protest from the supposed “Free World” — which even now is working on its own schemes at national and international levels to end what could be humanity’s last best hope for free speech and uncensored expression worldwide.

For freedom to survive and expand around the world, people must stop international would-be tyrants and associated national dictatorships from moving forward with this nightmarish plan.

Goodbye to the Free Internet

U.S. Feds Warrantlessly Tracking Americans’ Credit Cards in Real Time…

Washington Times

The Federal Communications Commission (FCC) is poised to add the Internet to its portfolio of regulated industries. The agency’s chairman, Julius Genachowski, announced Wednesday that he circulated draft rules he says will “preserve the freedom and openness of the Internet.” No statement could better reflect the gulf between the rhetoric and the reality of Obama administration policies.

With a straight face, Mr. Genachowski suggested that government red tape will increase the “freedom” of online services that have flourished because bureaucratic busybodies have been blocked from tinkering with the Web. Ordinarily, it would be appropriate at this point to supply an example from the proposed regulations illustrating the problem. Mr. Genachowski‘s draft document has over 550 footnotes and is stamped “non-public, for internal use only” to ensure nobody outside the agency sees it until the rules are approved in a scheduled Dec. 21 vote. So much for “openness.”

The issue of “net neutrality” is nothing new, but the increasing popularity of online movie streaming services like Netflix have highlighted an area of potential concern. When someone watches a film over the Internet, especially in high definition, the maximum available capacity of the user’s connection is used. Think, for example, of the problems that would arise at the water works if everyone decided to turn on their faucets and take a shower simultaneously. Internet providers are beginning to see the same strain on their networks.

In some cases, heavy use of this sort slows the Web experience for everyone sharing the same lines. That has prompted some cable Internet providers to consider either charging the heavy users more or limiting access to the “problematic” services. Of course, if cinema buffs find themselves cut off from their favorite service, they’re going to be mad. If companies don’t act, they’re just as likely to find irate customers who don’t want their experience bogged down by others.

It’s not clear why the FCC thinks it needs to intervene in a situation with obvious market solutions. Companies that impose draconian tolls or block services will lose customers. Existing laws already offer a number of protections against anti-competitive behavior, but it’s not clear under what law Mr. Genachowski thinks he can stick his nose into the businesses that comprise the Internet. The FCC regulates broadcast television and radio because the government granted each station exclusive access to a slice of the airwaves. Likewise when Ma Bell accepted a monopoly deal from Uncle Sam, it came with regulatory strings attached.

No such rationale applies online, especially because bipartisan majorities in Congress have insisted on maintaining a hands-off policy. A federal appeals court confirmed this in April by striking down the FCC‘s last attempt in this arena. “That was sort of like the quarterback being sacked for a 20-yard loss,” FCC Commissioner Robert M. McDowell told The Washington Times. “And now the team is about to run the exact same play. … In order for the FCC to do this, it needs for Congress to give it explicit statutory authority to do so.”

Freedom and openness should continue to be the governing principles of the Internet. That’s why Mr. Genachowski‘s proposal should be rejected and Congress should make it even more clear that the FCC should stop trying to expand its regulatory empire.

Related Article:

U.S. Government Violating Limits in Spying