Plaguicidas agrícolas perturban Hormonas Masculinas

Scientific American
Adaptación Luis R. Miranda
Febrero 17, 2011

Muchos pesticidas agrícolas – entre ellos algunos ya probados y que se encuentran comúnmente en los alimentos – alteran las hormonas masculinas; esto según nuevas pruebas realizadas por científicos británicos.

En el estudio, los científicos recomiendan que todos los plaguicidas en uso hoy sean evaluados para comprobar si estos bloquean testosterona y otros andrógenos, las hormonas críticas para el sistema de salud reproductiva para hombres y niños.

“Nuestros resultados indican que deben ser efectuadas pruebas sistemáticas para constatar cuanto la actividad androgénica está siendo afectada por los plaguicidas utilizados en la actualidad, y estas pruebas se necesitan con urgencia”, escribieron los científicos de la Universidad de Londres, el Centro de Toxicología, dirigido por el Profesor Andreas Kortenkamp.

Treinta de los 37 pesticidas ampliamente utilizados en el estudio bloquearon o imitaron hormonas masculinas. Dieciséis de los 30 no parecían tener ninguna influencia en actividad hormonal hasta ahora, mientras que hubo algunas pruebas anteriores para los otros 14, según el estudio, publicado en Internet el pasado jueves en la revista científica Environmental Health Perspectives.

La mayoría de los disruptores hormonales recientemente descubiertos son fungicidas aplicados a los cultivos de frutas y hortalizas, incluidas las fresas y lechuga. Las huellas de los productos químicos permanecen en los alimentos.

“Este estudio indica que, como es lógico, hay muchos disruptores endocrinos otros que aún no hemos identificado o de los cuales sabemos muy poco,” dijo Emily de Barrett, un profesor de la Universidad de Rochester, asistente de obstetricia y ginecología, que no participó en el estudio.

“Esto pone de relieve el problema evidente que muchos de los productos químicos que son más utilizados hoy en día, incluyendo los pesticidas, simplemente no están debidamente evaluados y pueden tener graves impactos a largo plazo en la salud y el desarrollo”, dijo Barrett, que estudia cómo los productos químicos ambientales afectan los sistemas reproductivos humanos.

Los hallazgos llegan en el momento en que la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos enfrenta oposición de la industria de los plaguicidas después de ampliar su Programa de Detección de disruptores endocrinos, que requiere la evaluación de cerca de 200 sustancias químicas que se encuentran en alimentos y agua potable para ver si interfieren con el estrógeno, los andrógenos u hormonas tiroideas.

Ninguno de los 16 plaguicidas que según el estudio afectan la actividad hormonal están incluidos en el programa de la EPA, lo que significa que no están actualmente seleccionados para revisión y no hay planes para hacerlo.

El programa de la EPA ha tardado en ponerse en práctica, en gran parte debido a una controversia sobre los métodos de ensayo. Los grupos ecologistas critican a la EPA, que fue creada por autoridad del Congreso en 1996, para agilizar la evaluación de substancias. Desde entonces solo un pequeño grupo de productos químicos es evaluado del total de substancias usadas en productos como pesticidas, fungicidas y plaguicidas. Sin embargo, funcionarios de la industria química dicen que las pruebas cuestan hasta 1 millón de dólares por químico y las técnicas no han sido validadas en su totalidad. También destacan que los resultados positivos no significa necesariamente que los plaguicidas que estén perjudicando la salud humana.

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Agricultural pesticides disrupt male hormones

Scientific American

Many agricultural pesticides – including some previously untested and commonly found in food  – disrupt male hormones, according to new tests conducted by British scientists.

The scientists strongly recommended that all pesticides in use today be screened to check if they block testosterone and other androgens, the hormones critical to a healthy reproductive system for men and boys.

“Our results indicate that systematic testing for anti-androgenic activity of currently used pesticides is urgently required,” wrote the scientists from University of London’s Centre for Toxicology, led by Professor Andreas Kortenkamp.

Thirty out of 37 widely used pesticides tested by the group blocked or mimicked male hormones. Sixteen of the 30 had no known hormonal activity until now, while there was some previous evidence for the other 14, according to the study, published online last Thursday in the scientific journal Environmental Health Perspectives.

Most of the newly discovered hormone disruptors are fungicides applied to fruit and vegetable crops, including strawberries and lettuce. Traces of the chemicals remain in foods.

“This study indicates that, not surprisingly, there are many other endocrine disruptors that we have not yet identified or know very little about,” said Emily Barrett, a University of Rochester assistant professor in obstetrics and gynecology who was not involved in the study.

“This underlines the glaring problem that many of the chemicals that are most widely used today, including pesticides, are simply not adequately tested and may have serious long-term impacts on health and development,” said Barrett, who studies how environmental chemicals affect human reproduction.

The findings come as the U.S. Environmental Protection Agency faces opposition from the pesticide industry after expanding its Endocrine Disruptor Screening Program, which requires testing of about 200 chemicals found in food and drinking water to see if they interfere with estrogen, androgens or thyroid hormones.

None of the 16 pesticides with the newly discovered hormonal activity is included in the EPA’s program, which means they are not currently screened and there are no plans to do so.

The EPA’s program has been slow to implement, largely due to a controversy over testing methods. Environmental groups criticize the EPA, which was granted the authority by Congress in 1996, for taking so long to order manufacturers to test only a small group of chemicals. But chemical industry officials say that the tests cost up to $1 million per chemical and the techniques have not been fully validated. They also stress that positive results don’t necessarily mean that the pesticides are harming human reproduction.

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