Pesticidas agrícolas interrompem hormônios masculinos

Scientific American
Adaptação Luis R. Miranda

Muitos pesticidas agrícolas – incluindo alguns já testados e comumente encontrados em alimentos – alteram os hormônios masculinos, de acordo com novos testes realizados por cientistas britânicos.

No estudo, os cientistas recomendam que todos os pesticidas em uso hoje sejam avaliados para ver se eles bloqueiam testosterona e outros andrógenos, os hormônios fundamentais para o sistema reprodutivo masculino.

“Nossos resultados indicam que testes devem ser realizados para confirmar quanto estes pesticidas afetam a atividade androgênica, e esses testes são urgentemente necessários”, escreveram os cientistas , do Centro de Toxicologia da Universidade de Londres, liderados pelo professor Andreas Kortenkamp.

Trinta dos 37 pesticidas utilizados no estudo bloquearam ou imitaram hormônios masculinos. Dezesseis dos 30 não pareciam ter influência sobre a atividade hormonal, até agora, enquanto já havia alguma prova anterior para os outros 14 produtos, segundo o estudo, publicado quinta-feira na revista científica Environmental Health Perspectives.

A maioria dos disruptores hormonais são fungicidas aplicados às culturas de frutas e produtos hortícolas, incluindo os morangos e alface. Os traços das substâncias químicas permanecem nos alimentos.

“Este estudo indica que, há muitos outros desreguladores endócrinos que ainda não foram identificados ou dos que sabemos muito pouco”, disse Emily Barrett, professora da Universidade de Rochester, uma assistente em obstetrícia e ginecologia, quem não participou do estudo.

“Isto destaca o problema óbvio que muitos dos produtos químicos que são utilizados hoje em dia, incluindo pesticidas, simplesmente não são adequadamente avaliados e podem ter graves impactos de longo prazo sobre a saúde e desenvolvimento”, disse Barrett, quem estuda como os produtos químicos afetam o sistema reprodutivo humano.

Os resultados vêm em um momento em que a Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos enfrenta a oposição da indústria de pesticidas após uma expansão de seu programa de detecção de desreguladores endócrinos, que exige a avaliação de cerca de 200 substâncias químicas encontradas nos alimentos e água para ver se elas interferem com estrogênio, androgênio ou hormônios da tireóide.

Nenhum dos 16 pesticidas que o estudo de avaliou estão incluídos no programa da EPA, o que significa que eles não estão selecionados para análise e a organização não tem planos de fazê-lo.

O programa da EPA tem sido lento a implementar avaliações, em grande parte devido a uma disputa sobre os métodos de ensaio. Grupos ambientalistas criticam a EPA, que foi criada por uma autoridade do Congresso em 1996, para agilizar a avaliação das substâncias quimicas. Desde então, apenas um pequeno grupo de produtos químicos é avaliado de todas as substâncias utilizadas em produtos como os pesticidas e fungicidas. No entanto, funcionários da indústria química dizem que os testes custam até US $ 1 milhão por químicos e que as técnicas não foram avaliadas na sua totalidade. Observam também que para eles os resultados positivos não significam necessariamente que os pesticidas estão prejudicando a saúde humana.

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Plaguicidas agrícolas perturban Hormonas Masculinas

Scientific American
Adaptación Luis R. Miranda
Febrero 17, 2011

Muchos pesticidas agrícolas – entre ellos algunos ya probados y que se encuentran comúnmente en los alimentos – alteran las hormonas masculinas; esto según nuevas pruebas realizadas por científicos británicos.

En el estudio, los científicos recomiendan que todos los plaguicidas en uso hoy sean evaluados para comprobar si estos bloquean testosterona y otros andrógenos, las hormonas críticas para el sistema de salud reproductiva para hombres y niños.

“Nuestros resultados indican que deben ser efectuadas pruebas sistemáticas para constatar cuanto la actividad androgénica está siendo afectada por los plaguicidas utilizados en la actualidad, y estas pruebas se necesitan con urgencia”, escribieron los científicos de la Universidad de Londres, el Centro de Toxicología, dirigido por el Profesor Andreas Kortenkamp.

Treinta de los 37 pesticidas ampliamente utilizados en el estudio bloquearon o imitaron hormonas masculinas. Dieciséis de los 30 no parecían tener ninguna influencia en actividad hormonal hasta ahora, mientras que hubo algunas pruebas anteriores para los otros 14, según el estudio, publicado en Internet el pasado jueves en la revista científica Environmental Health Perspectives.

La mayoría de los disruptores hormonales recientemente descubiertos son fungicidas aplicados a los cultivos de frutas y hortalizas, incluidas las fresas y lechuga. Las huellas de los productos químicos permanecen en los alimentos.

“Este estudio indica que, como es lógico, hay muchos disruptores endocrinos otros que aún no hemos identificado o de los cuales sabemos muy poco,” dijo Emily de Barrett, un profesor de la Universidad de Rochester, asistente de obstetricia y ginecología, que no participó en el estudio.

“Esto pone de relieve el problema evidente que muchos de los productos químicos que son más utilizados hoy en día, incluyendo los pesticidas, simplemente no están debidamente evaluados y pueden tener graves impactos a largo plazo en la salud y el desarrollo”, dijo Barrett, que estudia cómo los productos químicos ambientales afectan los sistemas reproductivos humanos.

Los hallazgos llegan en el momento en que la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos enfrenta oposición de la industria de los plaguicidas después de ampliar su Programa de Detección de disruptores endocrinos, que requiere la evaluación de cerca de 200 sustancias químicas que se encuentran en alimentos y agua potable para ver si interfieren con el estrógeno, los andrógenos u hormonas tiroideas.

Ninguno de los 16 plaguicidas que según el estudio afectan la actividad hormonal están incluidos en el programa de la EPA, lo que significa que no están actualmente seleccionados para revisión y no hay planes para hacerlo.

El programa de la EPA ha tardado en ponerse en práctica, en gran parte debido a una controversia sobre los métodos de ensayo. Los grupos ecologistas critican a la EPA, que fue creada por autoridad del Congreso en 1996, para agilizar la evaluación de substancias. Desde entonces solo un pequeño grupo de productos químicos es evaluado del total de substancias usadas en productos como pesticidas, fungicidas y plaguicidas. Sin embargo, funcionarios de la industria química dicen que las pruebas cuestan hasta 1 millón de dólares por químico y las técnicas no han sido validadas en su totalidad. También destacan que los resultados positivos no significa necesariamente que los plaguicidas que estén perjudicando la salud humana.

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