Pesticidas agrícolas interrompem hormônios masculinos

Scientific American
Adaptação Luis R. Miranda

Muitos pesticidas agrícolas – incluindo alguns já testados e comumente encontrados em alimentos – alteram os hormônios masculinos, de acordo com novos testes realizados por cientistas britânicos.

No estudo, os cientistas recomendam que todos os pesticidas em uso hoje sejam avaliados para ver se eles bloqueiam testosterona e outros andrógenos, os hormônios fundamentais para o sistema reprodutivo masculino.

“Nossos resultados indicam que testes devem ser realizados para confirmar quanto estes pesticidas afetam a atividade androgênica, e esses testes são urgentemente necessários”, escreveram os cientistas , do Centro de Toxicologia da Universidade de Londres, liderados pelo professor Andreas Kortenkamp.

Trinta dos 37 pesticidas utilizados no estudo bloquearam ou imitaram hormônios masculinos. Dezesseis dos 30 não pareciam ter influência sobre a atividade hormonal, até agora, enquanto já havia alguma prova anterior para os outros 14 produtos, segundo o estudo, publicado quinta-feira na revista científica Environmental Health Perspectives.

A maioria dos disruptores hormonais são fungicidas aplicados às culturas de frutas e produtos hortícolas, incluindo os morangos e alface. Os traços das substâncias químicas permanecem nos alimentos.

“Este estudo indica que, há muitos outros desreguladores endócrinos que ainda não foram identificados ou dos que sabemos muito pouco”, disse Emily Barrett, professora da Universidade de Rochester, uma assistente em obstetrícia e ginecologia, quem não participou do estudo.

“Isto destaca o problema óbvio que muitos dos produtos químicos que são utilizados hoje em dia, incluindo pesticidas, simplesmente não são adequadamente avaliados e podem ter graves impactos de longo prazo sobre a saúde e desenvolvimento”, disse Barrett, quem estuda como os produtos químicos afetam o sistema reprodutivo humano.

Os resultados vêm em um momento em que a Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos enfrenta a oposição da indústria de pesticidas após uma expansão de seu programa de detecção de desreguladores endócrinos, que exige a avaliação de cerca de 200 substâncias químicas encontradas nos alimentos e água para ver se elas interferem com estrogênio, androgênio ou hormônios da tireóide.

Nenhum dos 16 pesticidas que o estudo de avaliou estão incluídos no programa da EPA, o que significa que eles não estão selecionados para análise e a organização não tem planos de fazê-lo.

O programa da EPA tem sido lento a implementar avaliações, em grande parte devido a uma disputa sobre os métodos de ensaio. Grupos ambientalistas criticam a EPA, que foi criada por uma autoridade do Congresso em 1996, para agilizar a avaliação das substâncias quimicas. Desde então, apenas um pequeno grupo de produtos químicos é avaliado de todas as substâncias utilizadas em produtos como os pesticidas e fungicidas. No entanto, funcionários da indústria química dizem que os testes custam até US $ 1 milhão por químicos e que as técnicas não foram avaliadas na sua totalidade. Observam também que para eles os resultados positivos não significam necessariamente que os pesticidas estão prejudicando a saúde humana.

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