Aviões Invisíveis dos EUA Preparam Ataque perto do Irã

POR LUIS MIRANDA | THE REAL AGENDA | 2 MAIO 2012

A Força Aérea dos EUA está tranquilamente planejando atacar o Irã com manobras de combate do grupo aéreo mais poderoso desde bases aéreas perto de Irã. Furtivos F-22 Raptors uniram-se a uma mistura potente do serviço ativo e Guarda Aérea Nacional F-15 Eagles, incluindo alguns equipados com os últimos radares avançados. A equipe de Raptor Eagle vem aperfeiçoando as táticas especiais para limpar o ar de combatentes iranianos na guerra.

Tem sido anos desde que a Força Aérea tem mantido uma presença significativa no Oriente Médio. Durante a invasão do Iraque em 2003, eles usaram Boeing F-15C que saíram da Arábia Saudita, mas a força aérea iraquiana não resistiu e esquadrões Aguia terminaram a missão rapidamente. Durante os próximos nove anos, as implementações da Força Aérea no Oriente Médio têm sido manipuladas por aeronaves de ataque ao solo, como o A-10, F-16 e Eagles F-15E Strike.

A década de 1980 esteve cheia de F-15C com problemas estruturais, que os fazia ficar em EUA e no Japão. O novo F-22, construído pela Lockheed Martin, sofreu problemas mecânicos e de segurança. Quando se aventuraram fora de suas bases no Estado da Virgínia, no Alasca e no Novo México, era somente para completar exercícios de treinamento de curta duração sobre o Pacífico. Os F-22 e F-15C foram usados em 2011 na Líbia.

A Força Aérea consertou parcialmente os F-15 e o F-22, apenas a tempo para a escalada de confronto contra o alegado programa de armas de ataque nuclear iraniano. Em março, o Exército implantou o Fighter Wing 104 Air da Air National Guard Massachusetts, voando F-22 e F-15C desde uma base “não divulgada” no sudoeste da Ásia – provavelmente Al Dhafra nos Emirados Árabes ou Al Udeid, no Qatar. A alta especialização do grupo de Massachusetts, que geralmente têm vários anos de experiência ao invés de seus colegas da ativa “, estaria pronta para ser usada no Irã “, disse o comandante de Asa, coronel Robert Brooks.

O F-15C atualizado na Ala 18 no Japão entrou para a Guarda Eagles. Aviões de combate baseados no Japão tem radar APG-63 (V) 2 e (V) 3 fabricados pela corporação Raytheon. Radares digitais com feixes individuais com antenas fixas acompanham os exercícios de forma mais objetiva, mais rápido que o antigo modelo mecânico que tem que girar fisicamente para a frente e para trás. A Asa 18 está trabalhando com uma frota de 54 Aguias atualizados divididos em dois esquadrões. No vídeo acima, filmado por um piloto de F-15, mostra algumas das formações.

O F-22 seguiu a rota do F-15. “Raptors foram levados para Al Dhafra, de acordo com Aviation Week. O porta-voz da Força Aérea, Capitão Phil Ventura confirmou a implantação. Não está claro de onde vieram. Se são da terceira Asa com base no Alasca, são o mais recente modelo de Aumento 3,1 com capacidade de bombardeio, além de armas aereas. Em qualquer caso, a missão no Oriente Médio representa a primeira vez que aeronaves F-22 estão perto de uma zona de combate.

A mistura de antigos e atualizados, os ultra-modernos F-15 e F 22S nao aconteceu por acaso. Quando o Pentágono deixou de produzir os Raptors, que custaram cerca de 400 milhões — 187 unidades — metade a Força Aérea disse que precisava manter 250 F-15C em serviço até 2025. Os pilotos começaram a desenvolver táticas para os dois tipos de combate.

“Temos uma pequena frota de F-22”, disse o general Mike Hostage, comandante-chefe da Força Aérea. Assim, a indústria de vôo desenvolviu um sistema pelo qual um grande número de F-15 funcionan para um pequeno número de “aves de rapina” que esconden-se e flanqueiam o inimigo em modo stealth completo. “Nosso objetivo é voar na frente com o F-22, e ter persistência para ficar lá enquanto o [F-22] estão realizando seu ataque [observacão baixa]”, disse o major Todd Giggy, um piloto Eagle.

Uma coisa que se procura é a presença no Oriente Médio de uma Força Aérea bizjets Global Hawk e aviões equipados com a Nó Northrop Grumman de Comunicações Battlefield Airborne, ou Bacon. O F-22, uma vez concebido como um caçador solitário, foi criado sem links de dados que são padrão em F-15 e muitas outras aeronaves. Em vez disso, o Raptor tem seu próprio link exclusivo que é incompatível com o Eagle. Bacon, ajuda a traduzir os sinais de rádio para os dois tipos para que possam trocar informações. Com um plano de Bacon, F-22 e F-15 pode trocar dados silenciosamente. Por exemplo, stealth Raptors podem localizar alvos para o Eagles.

Os métodos anteriores são o que a Marinha dos EUA usariam para acabar com a antiquada força aérea iraniana, se a guerra acontece. Os aviões estão no lugar. Os pilotos estão prontos. Esperamos que não seja necessário.

Traduzido do artigo original: U.S. Stealth Jets Get Set Near Iran

US Stealth Jets Get Set Near Iran

By DAVID AXE | WIRED | APRIL 27

The U.S. Air Force is quietly assembling the world’s most powerful air-to-air fighting team at bases near Iran. Stealthy F-22 Raptors on their first front-line deployment have joined a potent mix of active-duty and Air National Guard F-15 Eagles, including some fitted with the latest advanced radars. The Raptor-Eagle team has been honing special tactics for clearing the air of Iranian fighters in the event of war.

It’s been years since the Air Force has maintained a significant dogfighting presence in the Middle East. During the 2003 invasion of Iraq Boeing-made F-15Cs flew air patrols from Saudi Arabia, but the Iraqi air force put up no resistance and the Eagle squadrons soon departed. For the next nine years Air Force deployments to the Middle East were handled by ground-attack planes such as A-10s, F-16s and twin-seat F-15E Strike Eagles.

The 1980s-vintage F-15Cs, plagued by structural problems, stayed home in the U.S. and Japan. The brand-new F-22s, built by Lockheed Martin, suffered their own mechanical and safety problems. When they ventured from their home bases in Virginia, Alaska and New Mexico, it was only for short training exercises over the Pacific. The F-15Cs and F-22s sat out last year’s Libya war.

The Air Force fixed the F-15s and partially patched up the F-22s just in time for the escalating stand-off over Iran’s suspected nuclear weapons program. In March the Air Force deployed the Massachusetts Air National Guard’s 104th Fighter Wing, flying 20 standard F-15Cs, to an “undisclosed” air base in Southwest Asia — probably either Al Dhafra in the United Arab Emirates or Al Udeid in Qatar. The highly-experienced Massachusetts Guardsmen, who typically have several years more experience than their active-duty counterparts, would be ready “should Iran test the 104th,” said wing commander Col. Robert Brooks.

Upgraded F-15Cs from the 18th Wing in Japan joined the Guard Eagles. The Japan-based fighters have the latest APG-63(V)2 and (V)3 radars, manufactured by Raytheon. They’re electronically-scanned radars that radiate many individual beams from fixed antenna clusters and track more targets, faster, than old-model mechanical radars that must physically swivel back and forth. The 18th Wing is working up a fleet of 54 updated Eagles spread across two squadrons. The video above, shot by an F-15 pilot, depicts some of the wing’s training.

F-22s followed this month. “Multiple” Raptors deployed to Al Dhafra, according to Amy Butler at Aviation Week. Air Force spokesman Capt. Phil Ventura confirmed the deployment. It’s not clear where the Raptors came from. If they’re from the Alaska-based 3rd Wing, they’re the latest Increment 3.1 model with boosted bombing capabilities in addition to the standard air-to-air weaponry. In any event, the Middle East mission represents the first time F-22s are anywhere near a possible combat zone.

The mix of old and upgraded F-15s and ultra-modern F-22s is no accident. When the Pentagon stopped producing the nearly $400-million-a-copy Raptor after 187 units — half as many as the Air Force said it needed — the flying branch committed to keeping 250 F-15Cs in service until 2025 at the earliest. Pilots began developing team tactics for the two fighter types.

We have a woefully tiny F-22 fleet,” said Gen. Mike Hostage, the Air Force’s main fighter commander. So the flying branch worked out a system whereby large numbers of F-15s cover for small numbers of Raptors that sneak in around an enemy’s flank in full stealth mode. “Our objective is to fly in front with the F-22s, and have the persistence to stay there while the [F-22s] are conducting their [low-observable] attack,” Maj. Todd Giggy, an Eagle pilot, told Aviation Week.

One thing to look for is the presence in the Middle East of one of the Air Force’s handful of bizjets and Global Hawk drones fitted with the Northrop Grumman Battlefield Airborne Communications Node, or Bacon. The F-22, once envisioned as a solitary hunter, was designed without the radio data-links that are standard on F-15s and many other jets. Instead, the Raptor has its own unique link that is incompatible with the Eagle. Bacon helps translate the radio signals so the two jet types can swap information. With a Bacon plane nearby, F-22s and F-15s can silently exchange data — for example, stealthy Raptors spotting targets for the Eagles.

It’s the methods above that the U.S. dogfighting armada would likely use to wipe out the antiquated but determined Iranian air force if the unthinkable occurred and fighting broke out. The warplanes are in place. The pilots are ready. Hopefully they won’t be needed.