Edificios Ecológicos son Peligrosos, dice Instituto de Medicina

Traducción Luis R. Miranda

Fox News
08 de junio 2011

Los edificios comúnmente conocida como “verdes” en realidad pueden ser perjudicial para su salud.
Esa es una de las muchas advertencias de un nuevo informe del Instituto de Medicina, que evaluó el impacto potencial del cambio climático en los ambientes interiores.

El informe advierte que el cambio climático puede negativamente afectar la calidad del aire interior de varias maneras. Pero los científicos detrás del estudio advierten que los propietários y las empresas también podrían empeorar el problema mediante la aplicación de mejoras de eficiencia energética cuyos riesgos a la salud no han sido probados.

“Incluso con las mejores intenciones, podrían surgir problemas de salud ambiental en interiores pues el impacto no ha sido suficientemente analizado para determinar sus efectos sobre la seguridad de los ocupantes y su salud”, dijo el informe.

Para ahorrar costos y reducir las emisiones, los propietarios de edificios suelen encontrar la manera de sellar posibles fugas y ahorrar energía. El asunto es que los edifícios no solo son “aclimatados”, sino que también cambian el ambiente interior.

Al hacer edificios más herméticos, los propietarios de edificios podrían aumentar “las concentraciones de contaminantes del aire interior y la humedad del aire interior”, dijo el informe. Mediante la adición de aislamiento, los ambientes pueden desencadenar problemas de humedad. Al hacer mejoras en las casas más viejas, los equipos podrían emitir materiales peligrosos que van desde el amianto hasta gomas con químicos nocivos – aunque este problema no es exclusivo de las mejoras para usar energía más eficientemente.

El informe no disuadió a los propietarios de viviendas y las empresas de hacer las mejoras de eficiencia energética. Por el contrario, abogó por un enfoque más global, instando a las organizaciones para realizar un seguimiento de los efectos secundarios de varias mejoras y minimizar los “riesgos inesperados y riesgos para la salud” que pueden surgir de nuevos materiales y técnicas de climatización.

 

Green Buildings Hazardous, says Institute of Medicine

Fox News
June 8, 2011

The buildings commonly referred to as “green” could actually be hazardous to your health, according to a new report.

That’s one of many warnings out of a new report from the Institute of Medicine, which tracked the potential impact of climate change on indoor environments.

The report cautions that climate change can negatively and directly affect indoor air quality in several ways. But the scientists behind the study warn that homeowners and businesses could also be making the problem worse by pursuing untested or risky energy-efficiency upgrades.

“Even with the best intentions, indoor environmental quality issues may emerge with interventions that have not been sufficiently well screened for their effects on occupant safety and health,” the report said.

To save costs and cut down on emissions, building owners typically find ways to seal off potential leaks and conserve energy. But in “weatherizing” the buildings, they also change the indoor environment.

By making buildings more airtight, building owners could increase “indoor-air contaminant concentrations and indoor-air humidity,” the report said. By adding insulation, they could trigger moisture problems. By making improvements to older homes, crews could stir up hazardous material ranging from asbestos to harmful caulking — though that problem is not unique to energy improvements.

The report did not dissuade homeowners and businesses from making the energy-efficiency upgrades. Rather, it called for a more comprehensive approach, urging organizations to track the side effects of various upgrades and minimize the “unexpected exposures and health risks” that can arise from new materials and weatherization techniques.