Unión Europea suspende la ratificación de ACTA

Por Luis R. Miranda
The Real Agenda
22 de febrero 2012

La UE ha suspendido la ratificación del Acuerdo Comercial Anti-Falsificación (ACTA) y remitió el texto al Tribunal Europeo de Justicia para investigar posibles violaciones de los derechos a la privacidad.

La Comisión Europea decidió el miércoles hacer que el máximo tribunal de la UE “aclare que el acuerdo ACTA y su aplicación deben ser plenamente compatibles con la libertad de expresión y la libertad de Internet”.

El debate sobre ACTA “debe basarse en hechos y no en la falta de información o rumor que ha dominado los sitios de medios sociales y los blogs”, dice el comisario europeo de Comercio, Karel De Guch. La UE no va a ratificar el tratado internacional hasta que el tribunal emita su fallo, agregó.

De Guch insiste en que el tratado no cambiará nada en el bloque, sino que ayudará a proteger a la economía creativa.

Países europeos se apresuraron a firmar con Estados Unidos y Japón presionando para que el acuerdo ACTA fuera aprobado en Tokio hace apenas un mes. La ratificación del acuerdo, sin embargo, no va tan bien.

ACTA ha enfrentado una fuerte oposición por parte de los europeos, que lo ven como un acuerdo anti-democrático. La gente tomó su ira a las calles en una protesta sincronizada, diciendo que viola sus derechos. Alrededor de 200 ciudades participaron en una marcha contra ACTA 11 de febrero.

Las autoridades tenían el objetivo de proteger la propiedad intelectual y derechos de autor, pero activistas de derechos humanos alegaron que el contenido del acuerdo demuestra su parcialidad en favor de aquellos en el poder. Ellos argumentan que viola la libertad de expresión en Internet y permite un control sin precedentes de la información personal de la gente y la privacidad.

Algunos críticos han estado diciendo que ACTA es como la Ley de Piratería en Internet )SOPA) que se ha querido aprobar de manera discreta.

ACTA hasta ahora ha sido firmado por la UE como un bloque, 22 miembros de la UE, y también por los EE.UU., Canadá, Japón, Australia, Corea del Sur y algunos otros países. El número total de signatarios del tratado es de 31.

El Parlamento Europeo se prepara para votar ACTA en junio. En paralelo, el acuerdo debe ser ratificado por todos los 27 estados miembros de la UE. Alemania, Países Bajos, Chipre, Estonia y Eslovaquia no han puesto las firmas individuales en virtud del tratado como tal y, como consecuencia de las masivas protestas contra ACTA en Europa, no están dispuestos a seguir adelante con ella. Bulgaria, la República Checa y Letonia suspendieron el proceso de ratificación, mientras que Polonia se negó a ratificar el acuerdo.

La decisión del miércoles significa que la ratificación de ACTA en la UE podría ser retrasada durante meses.

Artículo traducido del original: European Union Suspends ACTA Ratification

European Union Suspends ACTA Ratification

RussiaToday
February 22, 2012

The EU has suspended the ratification of the Anti-Counterfeiting Trade Agreement (ACTA) and referred the text to the European Court of Justice to investigate possible rights breaches.

The European Commission decided on Wednesday to ask the EU’s top court “to clarify that the ACTA agreement and its implementation must be fully compatible with freedom of expression and freedom of the internet.”

The ACTA debate “must be based upon facts and not upon the misinformation or rumor that has dominated social media sites and blogs,” says EU Trade Commissioner Karel De Guch. The EU will not ratify the international treaty until the court delivers its ruling, he added.

De Guch insists the treaty will change nothing in the bloc, but help protect the creative economy.

European countries were quick to sign US- and Japan-lobbied ACTA agreement in Tokyo just a month ago. Ratification of the controversial agreement, however, is not going so smoothly.

ACTA faced fierce opposition by the Europeans, who saw it as an anti-democratic move. People took their anger to the streets in a synchronized protest, saying it violates their rights. About 200 cities participated in an anti-ACTA march on February 11.

The initial goal authorities pursued was to protect intellectual property and copyright, but human rights activists fought to prove its bias in favor of those in power. They argue it violates freedom of expression on the internet and allows unprecedented control of people’s personal information and privacy.

Some critics have been saying ACTA is a somewhat-disguised SOPA (Stop Online Piracy Act).

ACTA has so far been signed by the EU as a bloc, 22 EU members as individual states, and also by the USA, Canada, Japan, Australia, South Korea and some other countries. The total number of signatories to the treaty is 31.

The European Parliament is set to vote on ACTA in June. In parallel, the accord has to be ratified by all the 27 EU member states. Germany, the Netherlands, Cyprus, Estonia and Slovakia have not put individual signatures under the treaty as such and, in the wake of the mass anti-ACTA protests in Europe, are not eager to proceed with it. Bulgaria, the Czech Republic and Latvia suspended the ratification process, while Poland on the second thought refused to ratify the accord all together.

Wednesday’s decision means ACTA’s ratification in the EU could be delayed for months.

Europeans protest against ACTA Censorship

Agence France Presse
February 11, 2012

More than 3,000 Bulgarians rallied in Sofia, kicking off a series of European protests on Saturday against a controversial anti-online piracy pact that critics say could curtail Internet freedom.

Rallies were also beginning to get under way elsewhere across Europe against the Anti-Counterfeiting Trade Agreement (ACTA), which was negotiated between the 27-nation European Union and 10 other countries.

The pact is awaiting ratification from several governments, but sharp opposition led by internet users has forced some EU states including Poland, the Czech Republic and Slovakia to freeze their ratification process.

Armed with “Stop ACTA” signs and Anonymous Guy Fawkes masks — a symbol of hacker-led rallies, Bulgarian protesters marched along Sofia’s major downtown boulevards, booing at the buildings of government and parliament.

The mostly young protestors shouted “No to ACTA!” and “Mafia!”, as they accused the government of signing the agreement secretly and without consulting the public.

On Saturday, the European Commission published an eight-page document detailing the negotiation process of the pact, as it sought to defend itself against accusations of opacity.

“The EU strongly denies having provided any kind of preferential access to information to any group of stakeholders,” it said.

“There are also no secret protocols to the agreement and the final text is fully public and available to all citizens on the website of the European Commission,” it added.

ACTA was signed last year in Tokyo, and aims to bolster international standards for intellectual property protection, for example by doing more to fight counterfeit medicine and other goods.

But its attempt to attack illegal downloading and Internet file-sharing has sparked angry protests from users, who fear it could curtail online freedom.

“I am here because I am against censorship on the Internet, against the attempts to limit the freedom of information and against corporate interests which trample human rights,” 27-year-old Maya Nikolova told AFP at the Sofia rally.

Many Bulgarian musicians were also seen in the crowd. They claimed that they rarely ever get any copyright royalties anyway but were ready to sacrifice whatever little they get for the sake of Internet freedom.

Smaller rallies were also held in over a dozen other cities across Bulgaria on Saturday, while a small group on Facebook chose to protest through blood donations.

“Blood is a life-giving power, just as information and ideas are for the web. Join our symbolic way to show that sharing is not a crime but has vital importance,” its organisers called.

Meanwhile, in Paris, hundreds of masked protestors also marched against the accord, shouting “freedom” to the beat of hip-hop.

Legislação ACTA Ameaça Liberdade na Internet

Por Luis R. Miranda
The Real Agenda
26 janeiro 2012

Apesar que mais atenção com relação a censura na Internet por parte dos governos tem se concentrado nos Estados Unidos devido à passagem iminente das leis SOPA, PIPE e OPEN, aquelas leis afetam principalmente os americanos. Como informamos anteriormente, leis  como as mencionadas acima têm o poder de desligar, literalmente, a América do resto do mundo se o Presidente determina que alguns conteúdos sao ilegais e violam a lei de direitos autorais ou outras leis. Como explicado por Joe Lieberman, o presidente dos EUA tem o poder de fechar partes da Internet, a fim de proteger a propriedade intelectual das corporações. Este poder tem sido chamado o Internet “kill switch”, e com razão, porque na realidade o presidente será capaz de fechar os norte-americanos o acesso a qualquer coisa que ele não quer que vejam.

Mas a ameaça de censura na Internet é maior do que o que acontece com os americanos. A criação e aprovação de projectos como a SOPA ou PIPA em outros países desenvolvidos tem crescido exponencialmente à medida que os Estados Unidos e a União Européia expressaram seu apoio à censura na internet. Não apenas outros países têm apresentado e aprovado legislação semelhante, mas muitos países do primeiro mundo assinaram um acordo global para render a soberania da Internet para empresas multinacionais e fornecedores de serviços de Internet que terão o poder de realizar espionagem nos usuários, a fim de censurar qualquer coisa considerada como uma transferência ilegal de informações.

Isto é ACTA, o Acordo de Comércio Anti-Falsificação. Este acordo global é o equivalente de NAFTA e CAFTA no sentido de que irá lidar com a transferência de produtos, neste caso, não serão bananas, abacaxis ou carne, mas toda a informação que é publicada e pesquisada na Internet. ACTA tem sido conhecida publicamente desde 2008, mas começou a ser criada -em privado- muito tempo atrás. Em apenas três anos, países como os EUA, Austrália, Canadá, Japão, Marrocos, Nova Zelândia, Cingapura e Coréia do Sul já concordaram em seguir as regras nele contidas.

Em certo sentido, ACTA é uma ameaça dos globalistas sobre o direito fundamental das pessoas de acesso à informação e ao conhecimento. O principal problema com ACTA é que, como em muitos outros casos, somente poucas pessoas sabem exatamente o alcance da acordo. Este primeiro projeto global destinado a censurar a Internet, foi criado em segredo. Este segredo levou pessoas e organizações que apoiam a defesa da propriedade intelectual e direitos autorais a dizer que ACTA é uma ferramenta perigosa. A razão deste comentário é que ACTA não foi devidamente revista pelos legisladores dos países, quem somente leram um resumo executivo mencionando apenas o âmbito relacionado à proteção de direitos autorais, mas que deixa de fora as outras partes .

“ACTA é a lavagem do direito internacional pelo que seria muito difícil conseguir sua aprovação através da maioria dos parlamentos”, disse Stavros Lambrinidis, um membro do Parlamento Europeu. Isso é o que os criadores da ACTA gostariam que as pessoas acreditem. A impossibilidade de apresentar e aprovar este acordo em uma conferência mundial é uma das falácias que os globalistas usam com mais freqüência para que as pessoas baixem a guarda. Mas mesmo se fosse verdade que a maioria dos países não concordassem com o texto, o fato é que todas as nações desenvolvidas têm concordado e assinado ACTA, o que será suficiente para obrigar os países que optem por não assinar o documento. Outros defensores da propriedade privada expressaram preocupação sobre a forma como ACTA é submetido e aprovado. “O Parlamento Europeu não foi representado nas negociações do ACTA. Fomos limitados simplesmente a aceitar ou rejeitar um acordo. Isto não é um exercício de democracia. O mesmo aconteceu com o Tratado de Lisboa “, disse Zuzana Roithová, membro do Parlamento Europeu. Ela refere-se à aprovação do infame Tratado de Lisboa, que foi adotado mesmo com a oposição de pelo menos 51 por cento das pessoas.

“É extremamente lamentável que o debate democrático foi removido das conversas sobre um tema que poderia ter um impacto significativo sobre uma liberdade fundamental como a liberdade de expressão”, disse a organização Repórteres Sem Fronteiras, vencedores do Prémio Sakharov do Parlamento Europeu. “Só podemos supor que o texto final poderia ser muito prejudicial nos países em desenvolvimento e prejudicar o equilíbrio entre a protecção da propriedade intelectual e a necessidade de fornecer medicamentos a preços acessíveis para os pobres”, disse Rohit Malpani, Oxfam, em uma nota criticando o impacto de ACTA. “Nós estamos em perigo de acabar com o pior dos dois mundos, empurrando padrões de IP’s, que são muito eficazes para impedir o acesso à informação sobre os medicamentos que salvam vidas, mas que não são suficientes para prevenir a contrafacção de medicamentos” , diz Michelle Childs dos Médicos Sem Fronteiras.

O que tem a ver ACTA com medicamentos ou cuidados médicos? Tem muito a ver. Entre outras coisas, ACTA irá ajudar a controlar o livre fluxo de informações médicas. Leis semelhantes as apresentadas nos Estados Unidos, poderiam proibir a publicação de sites segmentados para a saúde. ACTA irá supervisionar questões como medicamentos genéricos e patentes de alimentos. Uma vez plenamente adotado, ACTA irá impor outros acordos globalistas como a Agenda 21, Codex Alimentarius e as leis individuais que censuram o conteúdo em cada país, porque como as pessoas podem suspeitar, elas são compatíveis com ACTA. Cumprimento da legislação idêntica em todo o mundo irá acabar com a agricultura local independente, que por sua vez fará que as pessoas fiquem dependentes das corporações que possuem as patentes de alimentos. Lembra o lema da Monsanto? Como aconteceu com o NAFTA e o CAFTA, a criação da União Europeia e as Nações Unidas, a Reserva Federal e outros, ACTA é o mais recente exemplo de como as empresas fazem uso de governos, escrevem as leis e garantem que os Congressos controlados pelas mesmas corporações, anunciem e implementem o seu mandato. Em duas palavras: Fascismo Corporativo.

Embora ACTA é apresentado como uma ferramenta “para criar novas normas legais de respeito pela propriedade intelectual, bem como uma maior cooperação internacional, um exemplo do que seria um aumento na troca de informações entre as agências dos países signatários”, a verdade é que é um esforço para promover o controle centralizado da Internet. Com ACTA, os IP’s serão obrigados a usar procedimentos invasivos para garantir que todos os usuários respeitem as regras que as corporações querem. A incapacidade de detectar e relatar qualquer violação resultará em multas enormes para os usuários e os IP’s, e depois de três supostas violações, as pessoas que são considerados criminosos repetitivos serão enviados para a prisão e serão proibidos de usar Internet. Os IP’s que não castiguem as supostas violaçoes dos interesses corporativos serao eliminados. A parte mais escandaloso é que as corporações não precisaram provar que alguém violou seus direitos autorais; eles somente precisaram realizar três acusações.

Como tem acontecido na maioria dos países que assinaram ACTA, nos Estados Unidos, o presidente emitiu uma ordem executiva para manter as negociações secretas. Barack Obama citou preocupações de segurança nacional. De acordo com o blog de Michael Gist, documentos vazados e a legislação ACTA tem sete partes principais:

Parte 1 – Obrigações gerais. Elas se concentram em “processos de execução”, com providências cautelares destinadas a prevenir a violação. O texto é semelhante ao artigo 41 do ADPIC, no entanto, a UE regista que, ao contrário das disposições de tratados internacionais, não há nenhuma afirmação de que os procedimentos sejam justos, equitativos e / ou proporcionais. Em outras palavras, é para eliminar alguns artigos dos tratados anteriores.

Parte 2 – Responsabilidade. As disposições de responsabilidade civil centram-se em direitos de autor, apesar de as notas da UE explicam que as regras existentes poderiam (deveriam) ser estendidas para a marca e, possivelmente, outras violações de propriedade intelectual. O objetivo desta seção é criar uma harmonização mínima internacional sobre a questão do que é chamado em alguns Estados-Membros “violação de direitos autorais.” A proposta dos EUA é “encorajar” a norma, algo dito no caso Grokster, mas não foi encontrado em muitos países. Isso resultaria em uma enorme mudança na legislação nacional em muitos países (incluindo Canadá), porque as notas da UE vão além da actual legislação da UE.

Parte 3 – Restrições sobre a Responsabilidade Civil. Esta seção explica como um ISP pode qualificar-se para ser um porto seguro e as responsabilidade estabelecidas na seção anterior. Estes incluem uma isenção para os processos técnicos, como cache. Como relatado anteriormente, ACTA pretende estabelecer um sistema que exige a notificação e remoção, que vai além da lei canadense (e além da actual legislação da UE). Por outro lado, ACTA claramente planeja abrir a porta para a política de três violações, como os Estados da UE detalham no documento: a UE entende que nota 6 fornece um exemplo de uma política razoável contra o armazenamento não autorizado ou transmissão de material com direitos autorais. No entanto, a questão do encerramento das inscrições e as contas tem sido objeto de muito debate em diversos Estados-Membros. Por outro lado, a questão de saber se uma assinatura ou uma conta pode ser encerrada sem decisão judicial prévia é ainda objecto de negociações entre o Parlamento Europeu e o Conselho de Ministros das Telecomunicações sobre o Pacote das Telecomunicações.

Parte 4 – As disposições contra a evasão. ACTA exigiria penalidades civis e criminais relacionadas com disposições anti-evasão (proteção legal para fechaduras digitais). A UE regista que este vai além das exigências dos tratados da OMPI sobre a Internet e além da actual legislação da UE “deixa uma margem razoável de discricionariedade aos Estados-Membros.” A União Europeia também nota que não há relação entre disposições anti-evasao e exceções aos direitos autorais. A proposta dos EUA também exige que as disposições contra a neutralização de medidas tecnológicas de proteção sejam aplicadas apenas para proteger o acesso ao trabalho (em vez da reprodução ou disponibilização). Novamente, isso seria ir além da legislação da UE para incluir a proteção contra a neutralização de tecnologias como o código de região de DVD. De uma perspectiva canadense, nada disso é semelhante ao que existe atualmente na legislação nacional. Como especulado anteriormente, a clara intenção é estabelecer um DMCA Mundial.

Parte 5 – Aplicação Civil e Penal contra evasão. Esta seção exige que existam disposições civeis e criminais contra a evasão, que não são encontrados nos tratados da OMPI. As disposições anti-evasão também são projetadas para impedir os países de estabelecer requisitos de interoperabilidade (ou seja, a capacidade dos consumidores para tocar músicas compradas em diferentes dispositivos). A UE regista que este não é consistente com as leis, que afirma que “a compatibilidade e a interoperabilidade dos diferentes sistemas deve ser encorajado.” Naturalmente, é razoável perguntar por que essa disposição ainda esta em ACTA.

Parte 6 – Gestão de Proteção de Direitos de Informação. Esta seção inclui as mesmas responsabilidades civis e criminais para a gestão de direitos de informação.

Parte 7 – Limitações para a Proteção de Gestão de Direitos de Informação. Em resumo, a análise da UE confirma o que os documentos vazados dizem (embora o capítulo Internet tem sete seções, em vez de cinco). Temores sobre a intenção dos EUA no ACTA são confirmados – a expansão dos tratados OMPI, a criação de um DMCA global, promover uma política de três violacoes, parar os esforços para criar mandatos de interoperabilidade. ACTA tornaria a lei atual de direitos autorais no Canadá quase irreconhecível como as mudanças necessárias vão muito além de nossas regras atuais (e mesmo listados nos projetos de reforma anterior). Isto levanta a questão de saber se o Ministério dos Negócios Estrangeiros, na sua carta mandato de negociação realmente vai tão longe devido a mudanças internas que são necessárias. Este último vazamento de informação também reforça a necessidade de todos os governos para esclarecer – liberando tanto o texto do ACTA como a análise do governo do tratado devem ser condiçoes para a participação continuada nas negociações.

Se você não pensa que alguma destas seções sao chocante, por favor leia a versão completa do acordo ACTA aqui. E lembre-se, este é o que sabemos até agora. Há provavelmente mais do dobro dos detalhes nas partes que não tem sido liberadas ou vazadas. Você também pode ler os comentários sobre a proposta dos EUA sobre os requisitos para fazer valer os direitos de propriedade intelectual, também conhecidos como a censura na Internet em todo o mundo.

Como acontece com a legislação apresentada no Congresso dos EUA, ACTA é muito perigoso por causa da maneira vaga em que muitas de suas regras estão escritas. As leis vagamente escritas geralmente permitem interpretações abertas que encaixam a maioria dos casos sob o mesmo guarda-chuva. Em outras palavras, as acusações podem ser feitas com base em qualquer interpretação originada em governos ou as corporações que os controlam. Os governos podem implementar formas ilimitadas para fazer cumprir o que está escrito tão vagamente.

Apesar de concordar que o respeito da propriedade privada é uma meta ideal, neste caso, as pessoas não podem dar ao luxo de usar um remédio que é pior que a doença. Temos que lembrar que este é um movimento organizado por corporações globais que exigem o respeito da sua propriedade, enquanto violam o direito dos indivíduos a ter uma Internet livre e sem censura. Gostaríamos de sugerir aos leitores que ligassem para o Congresso em qualquer lugar no mundo onde eles estão, mas acontece que a maioria dos membros do Congresso são comprados e pagos pelas mesmas corporações que estão por trás de ACTA. Peça a empresa que opera seu serviço de Internet e outras companhias que operam na Internet para que apoiem a oposição contra ACTA da mesma forma que algumas empresas uniram-se contra as leis SOPA e PIPA alguns dias atrás. É apenas o poder de indivíduos unidos para lutar contra o ACTA que irá impedir a propagação do controle corporativo da Internet. Se você vive em um país onde a ACTA já foi adotada, não é tarde demais para agir. Organize-se e solicite que a lei que da poder absoluto da Internet as corporações seja revogada.

Obama Ratifies the ACTA Global Internet Censorship Agreement

by Luis R. Miranda
The Real Agenda
January 26, 2012

In another example of how little Barack Obama cares about the United States Constitution and the role of Congress -as bad as it can be- the current U.S. president ratified the  Anti-Counterfeiting Trade Agreement or ACTA. President Obama had signed the first binding draft of ACTA last October 1, 2011, also in secret.

As we reported yesterday, ACTA is much more dangerous than SOPA, PIPA or OPEN, because it is the accord that legalizes internet censorship on a global basis. That is why presidents around the planet have received an signed the agreement without any review from their congresses or the people. This globally reaching agreement is often equalled to NAFTA or CAFTA because it standardizes the policies that will govern information trade, just as the other agreements define the rules of the circulation of goods and services between the United States and partner nations.

Read our in-depth report below:

While most of the attention regarding government censorship of the Internet has been focused on the United States due to the imminent passage of the SOPA, PIPA and OPEN bills, those pieces of legislation are mostly bound to affect Americans. As we have reported previously, bills like the ones mentioned above have the power to literally disconnect the United States from the rest of the world, should the President decide illegal content from anywhere outside the country violates copyright law or any other law for that matter. As explained by Joe Lieberman, the United States president will have the power to shut down portions of the Internet in order to protect corporate intellectual property. This power has been labeled the Internet “kill switch”; and with good reason, because in reality, the president will be able to shut Americans’ access to anything he doesn’t want them to see.

But the threat of Internet censorship is larger than what happens to Americans. The creation and passage of bills like SOPA or PIPA in other developed countries has grown exponentially as the United States and the European Union support censorship measures. Not only have other countries managed to come up with similar legislation, but many first world nations have already signed a global agreement that will surrender the Internet sovereignty to multinational corporations and internet service providers that will be in charge of monitoring Internet user activity in order to censor anything deemed as an illegal transfer of information.

Enter ACTA, the Anti-Counterfeiting Trade Agreement. This globally reaching agreement could be equalled to NAFTA or CAFTA in the sense that it will control the transfer of products which in this case is not bananas, electronics, services and so on, but any and all information that is posted and sought on the World Wide Web. ACTA has been known publicly since 2008, but it has been in the works -in private- for much longer. In just three years, countries like the US, Australia, Canada, Japan, Morocco, New Zealand, Singapore and South Korea have already agreed to follow the regulations contained in it.

In one sense, ACTA is the globalists’ threat to the people’s fundamental right to access information and knowledge. The main issue with ACTA is that as in many other cases, only a few people know what exactly is in it. This very first global bill intended to censor the internet was created in secret. This secrecy has prompted privacy supporters to denounce ACTA as a dangerous piece of legislation. The reason for this is that ACTA was not properly reviewed by the Congresses and what legislators receive to read is an executive summary that only mentions the reach the bill has regarding copyright protection, but leaves out the other parts. More on this to come.

“ACTA is legislation laundering on an international level of what would be very difficult to get through most Parliaments,” said Stravros Lambrinidis, Member of European Parliament. That is what the makers of ACTA would want people to believe. The impossibility of passing this agreement in Congresses around the world is one of the shenanigans globalists use more often to have the people let their guard down. But even if it was true that most countries would not sign it, the fact that all developed nations agree with and sign ACTA will be enough to twist the arm of those countries that choose not to sign it. Other private property defenders have expressed their concern with the way ACTA is presented and approved. ” The European Parliament has had no representation in ACTA negotiations. Just accepting or rejecting an agreement is not an exercise of democracy as under the Lisbon Treaty,” said Zuzana Roithova, Member of European Parliament. She refers to the passage of the infamous Lisbon Treaty which was rammed through against the will of at least 51 percent of the people.

“It is extremely regrettable that democratic debate has been eliminated from talks that could have a major impact on such a fundamental freedom as free expression,” said Reporters without Borders, European Parliament Sakharov Prize Winners. “We can only assume that the final text could do great harm in developing countries and undermine the balance between the protection of intellectual property and the need to provide affordable medicines for poor people,” added Rohit Malpani, OXFAM, from a press release criticising possible impact of ACTA. “We are in danger of ending up with the worst of both worlds, pushing IP rules, which are very effective at stopping access to life-saving drugs but are very bad at stopping or preventing fake drugs,” warns Michelle Childs of Médecins Sans Frontières.

What does ACTA have to do with medications or medical attention? A lot as it turns out. Among all of the things ACTA will help control is the free circulation of medical information. Parts of ACTA mirror legislation introduced in the United States, which could ban the publication of health oriented websites. ACTA will oversee issues such as generic drugs and food patents. Once it is fully agreed upon, ACTA will enforce other globalist sponsored agreements such as Agenda 21, Codex Alimentarius and the individual government censorship bills already in place in each country, which as people may suspect are ACTA compliant. The enforcement of identically produced global legislation will put an end to independent local farming, which will turn everyone into patent-owning corporations dependent slaves. Remember Monsanto’s motto? Just as it happened with NAFTA, CAFTA, the creation of the European Union and the United Nations, the United States Federal Reserve and others, ACTA is the latest example of how corporations make use of governments, write laws and make sure that corporate-controlled Congresses around the world mandate its implementation. In two words, Corporate Fascism.

Although ACTA is being presented as a tool “to create new legal standards of intellectual property enforcement, as well as increased international cooperation, an example of which would be an increase in information sharing between signatory countries’ law enforcement agencies,” the truth is that it is an effort to further centralized Internet control. With ACTA IPS’s will be obligated to use invasive procedures to make sure no user infringes what corporations say is a violation of copyright laws. Failure to detect and denounce such breach will result in the IP and Internet user receiving massive fines, and after three warnings, individuals who are considered repetitive offenders will be sent to jail and banned from the Internet. The IP that fails to stop the supposed violation of corporate interests will be taken off the air. The outrageous part of this is that the party -corporation- whose property was supposedly used without permission doesn’t even have to prove that the user or the IP violated its intellectual property. It is enough to make three accusations.

As it has happened in most countries that signed ACTA, in the United States the President has issued an executive order to keep negotiations concerning Internet control legislation secret. Barack Obama has cited national security concerns. According to Michael Gist’s blog, as well as leaked documents from the agreement, the ACTA global legislation has seven main sections:

Paragraph 1 – General obligations. These focus on “effective enforcement procedures” with expeditious remedies that deter further infringement.  The wording is similar to TRIPs Article 41, however, the EU notes that unlike the international treaty provisions, there is no statement that procedures shall be fair, equitable, and/or proportionate.  In other words, it seeks to remove some of the balance in the earlier treaties.

Paragraph 2 – Third party liability.  The third party liability provisions focus on copyright, though the EU notes that it could (should) be extended to trademark and perhaps other IP infringement.  The goal of this section is to create an international minimum harmonization regarding the issue of what is called in some Member States “contributory copyright infringement”.  The U.S. proposal would include “inducement” into the standard, something established in the U.S. Grokster case, but not found in many other countries.  This would result in a huge change in domestic law in many countries (including Canada) as the EU notes it goes beyond current eu law.

Paragraph 3 – Limitations on 3rd Party Liability.  This section spells out how an ISP may qualify for a safe harbour from the liability established in the earlier section.  These include an exemption for technical processes such as caching.  As reported earlier, ACTA would establish a required notice-and-takedown system, which goes beyond Canadian law (and beyond current EU law).  Moreover, ACTA clearly envisions opening the door to a three-strikes and you’re out model, as the EU document states: EU understands that footnote 6 provides for an example of a reasonable policy to address the unauthorized storage or transmission of protected materials. However, the issue of termination of subscriptions and accounts has been subject to much debate in several Member States. Furthermore, the issue of whether a subscription or an account may be terminated without prior court decision is still subject to negotiations between the European Parliament and the Council of Telecoms Ministers regarding the Telecoms Package.

Paragraph 4 – Anti-circumvention Provisions.  ACTA would require civil and criminal penalties associated with anti-circumvention provisions (legal protection for digital locks).  The EU notes that this goes beyond the requirements of the WIPO Internet treaties and beyond current EU law which “leaves a reasonable margin of discretion to Member States.”  The EU also notes that there is no link between the anti-circumvention provisions and copyright exceptions.  The U.S. proposal also requires the anti-circumvention provisions to apply to TPMs that merely protect access to a work (rather than reproduction or making available).   This would again go beyond current EU law to include protection against circumventing technologies like region coding on DVDs.  From a Canadian perspective, none of this is currently domestic law.  As previously speculated, the clear intent is to establish a Global DMCA.

Paragraph 5 – Civil and Criminal Enforcement of Anti-Circumvention.  This section requires both civil and criminal provisions for the anti-circumvention rules, something not found in the WIPO Internet treaties. The anti-circumvention provisions are also designed to stop countries from establishing interoperability requirements (ie. the ability for consumers to play purchased music on different devices).  The EU notes that this not consistent with its law, which states “Compatibility and interoperability of the different systems should be encouraged.”  Of course, might reasonable ask why such a provision is even in ACTA.

Paragraph 6 – Rights Management Information protection. This section includes similar criminal and civil requirements for rights management information.

Paragraph 7 – Limitations to Rights Management Information protection. In summary, the EU analysis confirms the earlier leak (though the Internet chapter has seven sections, rather than five).  The fears about the U.S. intent with respect to ACTA are confirmed – extending the WIPO Internet treaties, creating a Global DMCA, promoting a three-strikes and you’re out model, even stopping efforts to create interoperability mandates.  ACTA would render current Canadian copyright law virtually unrecognizable as the required changes go far beyond our current rules (and even those contemplated in prior reform bills).  This begs the question of whether the Department of Foreign Affairs negotiation mandate letter really goes this far given the domestic changes that would be required.  This latest leak also reinforces the need for all governments to come clean – releasing both the ACTA text and government analysis of the treaty should be a condition of any further participation in the talks.

If you don’t find any of these sections shocking, by all means read the full version -as far as we know- of the ACTA agreement here. And remember, this is what we know so far. There is probably more than double the details in the parts that have not been revealed or leaked. You can also read the comments on the US proposal on the Requirements to Enforce Intellectual Property Rights, as they now like to call worldwide Internet censorship.

As it happened with pieces of legislation brought up to Congress in the US, ACTA is very dangerous due to the vague way in which many of its rules are written. Vague laws usually mean wide-open interpretations that fit most cases under the same umbrella. In other words, accusations can be made up on the go, because the rules can be interpreted as the corporations and the governments desire. Governments can implement limitless ways to enforce what is so vaguely written.

Although respecting private property is an ideal goal, in this case, people cannot afford to let the medicine be worse than the disease. Remember, this is a movement organized by global corporations who are demanding that their ownership of mostly digital products be respected while violating our individual right to have a free, uncensored Internet. I would suggest readers to call Congress wherever in the world they are, but as it turns out, most congressmen and congreswomen are bought and paid for by the same big corporations that are behind ACTA. Encourage your ISP and other Internet service companies in your country to unite and say no to ACTA the same way some companies came together against SOPA and PIPA a few days ago. It is only the strength of individuals united to fight ACTA what will prevent the spread of corporate control of the Internet. If you live in country where ACTA has been already adopted, it is not too late to act. Organize and request that this globalist-sponsored takeover of the Internet be repealed.