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Estamos a Três mutações de uma Pandemia de Influenza

POR LUIS MIRANDA | THE REAL AGENDA | 13 MAIO 2012

A estrada para o inferno está pavimentado com boas intenções. Este é o mínimo que pode ser dito sobre a criação do vírus da gripe mais virulenta H5N1 em dois laboratórios em os EUA e na Holanda. É um caso em que a droga é pior do que a doença. Depois de muita celebração, os cientistas revelaram que suas experiências de mutação do vírus da gripe H5N1 tinham sido bem sucedidas, e os resultados foram obtidos por vários grupos na Europa e América. O que eles não parecem perceber é que os resultados destas experiências, como em qualquer pesquisa científica relevante, devem ser publicados para a comunidade médica e o público. A sua satisfação com os resultados das experiências, ou talvez a sua incompetência, cegou o bom senso, que regressou depois às suas cabeças. Então veio a censura.

Inicialmente, os procedimentos usados para produzir o vírus mutante da gripe aviária foram bloqueados depois que vários avisos foram emitidos pela possibilidade de que terroristas utilizaram os resultados para produzir uma arma biológica e usá-la em cidades com alta densidade populacional. Surpreendentemente, foi exatamente isso o que os cientistas fizeram. Eles criaram uma arma biológica em laboratório confirmaram os resultados reproduzindo eles em diferentes laboratórios, mostraram os resultados aos gestores da comunidade científica e autoridades do governo, e agora os resultados serão publicados para que qualquer pessoa com conhecimento cientifico crie uma pandemia.

O cientista-chefe e virologista Yoshihiro Kawaoka, que trabalha na Universidade de Wisconsin-Madison e na Universidade de Tóquio, confirmou que houve três alterações no gene original do vírus para aumentar a capacidade de “saltar” dos animais para seres humanos. Kawaoka e a sua equipa confirmaram que, após a aplicação de alterações no gene, o vírus pode facilmente ser transmitido entre mamíferos. O resultado final desta pesquisa é a produção de um vírus híbrido, que pode-se espalhar tão rápido quando o ar possa levá-lo ao redor do planeta. Não pode ser mais fácil do que isso, certo? Após a obtenção do novo vírus, os pesquisadores injetaram ele em furões, onde mutações no gene chamadas hemaglutininas – o H do nome do vírus H5N1 – fizeram o resto.

Segundo a pesquisa, uma das mutações observadas no vírus híbrido é semelhante a outra encontrada no vírus que afeta áreas do mundo, como o Oriente Médio, Ásia, Europa e África, onde já matou pelo menos 345 pacientes, mesmo sem ter sido modificado. As mortes são 345 casos notificados como mortes ou complicações do vírus, embora muitos outros casos, foram deixados de fora ou simplesmente não declarados. Os cientistas dizem que o trabalho realizado sobre o vírus H5N1 era necessário para aprender sobre como ele pode evoluir durante uma pandemia. Eles acreditam que após a primeira mutação no Oriente Médio, África e Ásia, o vírus vai continuar a mudar e que suas experiências e resultados podem ajudar a salvar muitas vidas, uma vez que haverá tempo para produzir uma vacina para combate-lo. Alguém vê um interes$e econômico? Este é o $, o perdão, o S no aspecto da saúde que poucas pessoas sabem do experimento. Como se a ameaça que um vírus como este possa ser transmitido para os seres humanos não fosse perigoso o suficiente, o patógeno tem a capacidade de “pular” de humano para humano, como outras cepas de gripe.

O problema com as crises criadas por seres humanos irresponsáveis, como esse vírus híbrido feito em laboratório, é que os cientistas não tem criado a cura para a infecção que provoca um organismo em constante mudança, e só garante que as pessoas terão que usar vacinas e outros medicamentos pelo resto de suas vidas sem ter segurança de estar protegidos. Mesmo a impossibilidade científica de medir se um vírus como o H5N1 tem o potencial para se tornar em uma praga fora de controle ou não, foi suficiente para deter um grupo de cientistas bem financiados antes que eles criaram uma monstruosidade como esta. “Nosso estudo mostra que poucas mutações de aminoácidos são suficientes para fazer um vírus com uma H5 hemaglutinina aviária adquirir a capacidade de se espalhar em mamíferos”, disse Kawaoka.

O estudo de Kawaoka foi publicado na revista Nature. O seu é um dos dois documentos em torno do qual os cientistas, e funcionários do governo e especialistas em biossegurança discutiram antes que os resultados foram finalmente publicados. A maior parte da oposição veio dos EUA e seu Conselho Consultivo Nacional para as Ciências e a Biossegurança, uma organização que protestou contra a publicação por motivos de segurança nacional. Aqueles a favor da publicação dos resultados contrastaram as preocupações de saúde pública com uma declaração dizendo que era essencial compartilhar informações a fim de harmonizar a análise e resposta às epidemias ou pandemias de gripe. Todos os demais, deram um palpite de que os interessados em trocar informações estão mais interessados em manter o fluxo de dinheiro para poder financiar suas pesquisas. Mas os cientistas disseram que era necessário para monitorar o vírus H5N1 e as mudanças naturais e o que elas significavam para a comunidade científica e do público.

Kawaoka ganhou a admiração dos colegas no estilo de uma estrela de rock, uma situação perigosa se analisamos o que o financiamento ilimitado e o gênio fazem quando estão fora de controle. Em 2003, a China culpou diretamente os EUA pela morte de cidadãos chineses que foram infectados com uma estirpe de SARS violenta. Naquela época, a China lançou a idéia de que o vírus da SARS foi o produto de um experimento de laboratório que criou uma arma biológica, um vírus que foi criado para atingir uma raça específica. Outros relatos da mídia tradicional ainda aventuraran-se a especular sobre o vírus H5N1 que Kawaoka e seus colegas produziram em seus laboratórios. Outro cientista, Ron Fouchier, que também publicou os resultados de suas experiências após o governo holandês permiti-lo, anunciou a sua realização na semana passada. Sua experiência será publicada na revista Science em uma data ainda a ser determinado. Como em muitos casos, o governo dos EUA foi o financiador mais importante de experiências realizadas por Kawaoka.

As consequências da criação artificial ou mutação de um vírus são bem conhecidas pela comunidade científica. A pandemia de gripe H1N1 de 2009 foi o resultado de jogos científicos que criaram um vírus híbrido, com um gene hemaglutinina mutante do vírus H5N1 fundidos com os restantes sete genes do vírus H1N1. Naquela época, os cientistas não haviam criado uma cura para a pandemia e a indústria farmacêutica beneficiou-se enormemente, oferecendo uma vacina inútil e perigosa que ainda não tinha sido devidamente testada, e estava relacionada com centenas de efeitos colaterais e reações alérgicas não reveladas pelos fabricantes. Apesar das incógnitas, funcionários públicos e empresas farmacêuticas garantiram a segurança da vacina e justificaram a ausência de ensaios válidos em humanos pelo aparecimento inesperado do vírus H1N1. Os fabricantes de vacinas aumentaram sua renda média de 50 bilhões de dólares por ano como resultado direto da venda de vacinas, que foram compradas pelos governos com dinheiro do contribuinte. Em 2009, os povos do mundo foram mais uma vez sujeitos de experimento realizado sob o pretexto de que era necessário saber qual seria a dose correta para os seres humanos. É importante lembrar que os fabricantes de vacinas são imunes a ação legal se uma pessoa ferida por uma vacina decide processar por danos a sua saúde.

“É realmente um estudo maravilhoso”, disse Richard Webby, diretor de um centro de colaboração da Organização Mundial da Saúde que se concentra nos estudos de vírus da gripe em animais e pássaros no Hospital St. Jude Children em Memphis, Tennessee. A Organização Mundial da Saúde foi uma das muitas entidades que desfilaram ao redor do mundo implorando para que as pessoas usaram a vacina H1N1 para evitar a temida pandemia. Em meados de 2009, os EUA concordou em gastar pelo menos 1 bilhão de dólares na produção de uma vacina contra a gripe, o que me faz perguntar quanto desse dinheiro foi para financiar experiências como as conduzidas pelo Kawaoka e sua equipe.

Embora não mostrou nenhuma prova da sua opinião, Webby disse que as mutações como as que transformaram o vírus H5N1 em uma arma biológica não podem ocorrer na natureza. Claro, ninguém está esperando que o vírus atinja o nível de pandemia virulenta sozinho, sendo que pode ser criado em laboratório por cientistas. Ele disse que o vírus, tal como produzido no laboratório por Kawaoka exige alterações nas funções conhecidas por ser chave para que o vírus da influenza aviária de o salto e seja capaz de infectar os seres humanos. “Estes incluem mudar o tipo de receptores de células que se ligam ao vírus, os receptores que são tipicamente encontrados em pessoas, mas apenas nas profundezas dos seus pulmões, os que são diferentes aos encontrados no trato respiratório superior, onde o vírus da gripe humana se adjunta. ”

Outros cientistas como o Webby vem a pesquisa como uma valiosa peça de trabalho que irá ajudar especialistas no estudo do mecanismo de mutação do vírus, que é mais eficaz quando se estende de mamífero-a-mamífero. Um desses cientistas é Adolfo Garcia-Sastre, virologista especialista em gripe e que trabalha no Mount Sinai Hospital, em Nova York. Apesar de um aviso de cientistas sobre a possibilidade de uma infecção em massa, Garcia-Sastre diz que o vírus não pode tão facilmente ser transmitido entre humanos. Ele acredita que o trabalho ajuda os cientistas selecionar vírus com mutações dos que não têm para estudar e encontrar soluções para uma ameaça de pandemia. Isto é, no entanto, se os cientistas que estudam o vírus tem a intenção de realmente ajudar os seres humanos para evitar a pandemia. O problema com a sua premissa é que o sistema existente para monitorar o comportamento de vírus e outros patógenos é bastante pobre. Essa deficiência no monitoramento cresce exponencialmente quando se considera que as alterações feitas em um laboratório podem passar despercebidas por muito tempo, talvez até o momento em que o vírus é liberados no ar. Em um ambiente de laboratório, onde o dinheiro e o tempo são ilimitados, os cientistas podem resolver as questões pendentes e alcançar qualquer resultado desejado, como fez Kawaoka. Por exemplo, os genes que estão ausentes podem ser adicionados ou removidos para alterar a virulência e tipo de ser vivo no qual o vírus seria mais mortal.

Se algo de positivo saiu desta descoberta científica é o fato de que os cientistas que estudam os vírus da gripe e outros que gostam de brincar de Deus com formas de vida perigosas, tais como vírus e bactérias, estarão diretamente sob o microscópio enquanto criam novas formas de patógenos para pesquisa ou armas biológicas. Richard Webby, acredita que o resultado vai acabar em monitoramento para o tipo de pesquisa feita por cientistas de todo o mundo. “Claro que vai ser mais papelada. Mas no longo prazo certamente será muito mais fácil do que tem até dezembro do ano passado.” Claro, mas que poderia deter um cientista, ou qualquer outro profissional, de mentir sobre os resultados experimentais com a intenção de tornar seu sonho de ser reconhecido ou para obter mais fundos para seu projeto? Basta olhar para a ciência do clima (Climategate, o falso gráfico hockey stick, a elevação do nível do mar), a fim de encontrar uma resposta para esta pergunta. Ou talvez se nós não vamos tão longe, o que pode impedir que uma empresa farmacêutica ou entidade controlada pelo governo realize experimentos a céu aberto? Lembra do  experimento de Tuskegee?

Eu acho que tudo se resume em Confiança. Confiamos nós nossos cientistas sedentos por fama ou empresas farmacêuticas que os contratam, ou governos que experimentaram em seres humanos sem seu consentimento? … e que continuam a fazê-lo hoje?

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