Estamos a tres Mutaciones de una Pandemia de Gripe

POR LUIS MIRANDA | THE REAL AGENDA | 13 MAYO 2012

El camino del infierno está pavimentado con buenas intenciones. Esto es lo menos que puede decirse acerca de la creación de la forma más virulenta del virus de la gripe H5N1 en dos laboratorios en los EE.UU. y Holanda. Es uno de los casos en que el medicamento es peor que la enfermedad. Después de muchas celebraciones y palmadas en la espalda, los científicos revelaron que sus experimentos para mutar el virus de la gripe H5N1 habían sido un éxito, y los resultados han sido copiados por diferentes grupos en Europa y Estados Unidos. Lo que no parecen darse cuenta es que los resultados de esos experimentos, tal como sucede con cualquier otra investigación científica pertinente, tendrían que ser publicados a la comunidad médica y del público. Su satisfacción por los resultados de los experimentos, o tal vez su incompetencia los cegaron hasta que el sentido común regresó a sus cabezas. Luego vino la censura.

Inicialmente, los procedimientos utilizados para producir el mutado virus de la gripe aviar fueron bloqueados después de varias advertencias fueron emitidas por la posibilidad de que los llamados terroristas los usaran para producir una arma biológica y usarla en ciudades con alta densidad de población. Sorprendentemente, eso es exactamente lo que hicieron los científicos. Ellos crearon un arma biológica en un laboratorio, confirmaron los resultados mediante la reproducción en laboratorios diferentes, mostraron los resultados a los directivos en la comunidad científica y los funcionarios del gobierno, y ahora publican  los resultados para que cualquiera pueda tomarlos, reproducirlos y crear un pandemia.

El científico líder y virólogo Yoshihiro Kawaoka, quien trabaja en la Universidad de Wisconsin-Madison y la Universidad de Tokio, confirmó que hubieron tres cambios realizados en el gen principal del virus para aumentar la capacidad de ‘saltar’ de los animales mamíferos a los humanos. Kawaoka y su equipo confirmaron que después de la aplicación de los cambios en el gen, el virus es fácilmente transmisible entre los mamíferos. El resultado final de la investigación es un virus híbrido que contaminaría las poblaciones tan rápido como el aire pueda llevarlo a todo el planeta. ¡No hay nada más fácil que eso, ¿verdad? Después de obtener el nuevo virus, los investigadores lo inyectaron en hurones, donde las mutaciones en el gen llamado hemaglutinina – la parte H del nombre del virus H5N1 – hizo el resto.

Según la investigación, una de las mutaciones observadas en el virus híbrido es similar a otra encontrada en el virus que afecta áreas del mundo tales como el Medio Oriente, Asia, Europa y África, donde ha matado al menos a 345 pacientes sin ni siquiera ser modificado. Las 345 muertes corresponden a casos reportados como muertes causadas por el virus o por complicaciones, aunque muchos otros casos se han quedado fuera o, simplemente, no se informaron. Científicos afirman que el trabajo realizado sobre el virus H5N1 era necesario con el fin de aprender acerca de él y cómo podría evolucionar durante una pandemia. Ellos creen que después de la primera mutación vista en el Oriente Medio, África y Asia, el virus va a seguir cambiando y que sus experimentos y los resultados pueden ayudar a salvar muchas vidas, ya que habrá tiempo para producir una vacuna para luchar contra el mismo. ¿Alguien ve un interé$ económico? Esta es la $; perdón, la S en el aspecto Salud que pocas personas conocen del experimento. Como si el daño de un virus como arma transmisible de otros mamíferos a los seres humanos no era lo suficientemente peligroso, el patógeno tiene la capacidad para “saltar” de humano a humano, al igual que otras cepas de la gripe.

El problema con la crisis creadas por humanos irresponsables, tales como este virus híbrido hecho en laboratorio, es que los científicos no han descubierto una cura para la infección que causa, sólo un tratamiento para un organismo en constante cambio, que sólo asegura que la gente tendrá que usar vacunas y otros medicamentos por el resto de sus vidas y aún así estar no tener ninguna seguridad de estar protegidos. Ni siquiera la imposibilidad científica de medir si un virus como el H5N1 tiene el potencial de convertirse o no en una plaga fuera de control fue suficiente para detener a un grupo de científicos bien financiados antes de que crearan una monstruosidad como esta. “Nuestro estudio muestra que las pocas mutaciones de amino ácido son suficientes para que un virus con una hemaglutinina H5 aviar adquiera la capacidad de transmitirse en los mamíferos”, dijo Kawaoka.

El estudio de Yushihiro Kawaoka fue publicado en la revista Nature. El suyo es uno de los dos documentos en torno al cual los científicos, funcionarios gubernamentales y expertos de bioseguridad debatieron antes de que los resultados fueran finalmente publicados. La mayor parte de la oposición provino de los EE.UU. y su Consejo Nacional Consultivo de Ciencias de Bioseguridad, una organización que protestó por la publicación por razones de seguridad nacional. Quienes están a favor de la publicación de los resultados contrastan las preocupaciones de salud pública con una declaración que decía que era fundamental compartir información con el fin de armonizar el análisis y respuesta a epidemias de gripe o pandemias. Todos los demás tienen la corazonada de que las personas interesadas en el intercambio de información están más interesados en mantener el flujo de dinero que les permita financiar sus investigaciones. Pero los científicos dijeron que era necesario para monitorear el virus H5N1 y los cambios naturales y lo que significaban para la comunidad científica y el público.

Kawaoka se ha ganado la admiración de los colegas al estilo de una estrella de rock, una situación peligrosa si se piensa en lo que el financiamiento sin limite y el genio hacen cuando están fuera de control. En 2003, China culpó directamente a los EE.UU. por la muerte de ciudadanos chinos que fueron infectados con una cepa violenta de SARS. En aquel entonces, China lanzó la idea de que el virus del SARS fue el producto de un experimento de laboratorio que dio lugar a un arma biológica, un virus que era específicamente activo para atacar una raza específica. Otros informes de los medios de comunicación tradicionales incluso se aventuraron a especular sobre el virus H5N1 que Kawaoka y sus colegas produjeron en sus laboratorios. Otro científico, Ron Fouchier, que también publicó los resultados de sus experimentos después de que el gobierno holandés le permitió hacerlo, anunció su logro la semana pasada. Su experimento será publicado en la revista científica Science en un momento en que todavía está por determinarse. Al igual que en muchas ocasiones, el gobierno de los EE.UU. fue el financista más importante de los experimentos llevados a cabo por Kawaoka.

Las consecuencias de la creación artificial o mutación de los virus son bien conocidas por la comunidad científica. La pandemia de gripe H1N1 de 2009 fue el resultado de juegos científicos que crearon un virus híbrido con un gen de hemaglutinina del virus H5N1 mutado que fusionó a los siete restantes genes del virus H1N1. En aquel entonces, los científicos no habían creado una cura para la posible pandemia y la industria farmacéutica se benefició en gran medida, ofreciendo una vacuna inútil y peligrosa que ni siquiera había sido probada adecuadamente, y que estaba relacionada con cientos de efectos secundarios y reacciones alérgicas no divulgadas por los fabricantes. A pesar de las incógnitas, funcionarios públicos de todo el mundo y las compañías farmacéuticas garantizaron la seguridad de la vacuna y justificaron la ausencia de ensayos válidos en humanos por la inesperada aparición del virus H1N1. Los fabricantes de vacunas multiplicaron sus ingresos promedio de 50 mil millones de dólares al año como resultado directo de la venta de las vacunas, las cuales fueron compradas por los gobiernos con dinero de los contribuyentes. En 2009, los pueblos del mundo fueron una vez más los sujetos de un experimento realizado bajo el pretexto de que era necesario para saber cual sería la dosis correcta para los seres humanos. Es importante recordar que los fabricantes de vacunas son inmunes contra acciones legales si una persona dañada por una vacuna decide demandarlos por daños y perjuicios.

“Realmente es un estudio maravilloso”, dijo Richard Webby, director de un centro de colaboración de la Organización Mundial de la Salud que se centra en estudios de virus de influenza en animales y aves en el Hospital Infantil St. Jude en Memphis, Tennessee. La Organización Mundial de la Salud fue una de las muchas entidades que desfilaron en todo el mundo rogándole que usara la vacuna contra el H1N1 para evitar que la pandemia tan temida. A mediados de 2009, los EE.UU. acordó gastar al menos 1 mil millones en la producción de una vacuna contra la gripe, lo que hace que nos preguntemos cuánto de ese dinero fue para financiar experimentos como el realizado por Kawaoka y su equipo.

A pesar de que no se presentó prueba de ello, Webby dijo que las mutaciones como las que transformaron el virus H5N1 en una arma biológica no puede ocurrir en la naturaleza. Por supuesto, nadie está contando con que el virus llegue al nivel de pandemia virulenta por sí mismo, ahora que se ha fabricado en laboratório por científicos. Dijo que los virus, como el producido en un laboratorio por Kawaoka requiere cambios en las funciones que se sabe  son la clave para que el virus de la gripe aviar de el salto y sea capaz de infectar a los humanos. “Entre ellos se incluyen el cambio del tipo de receptores celulares se unen a los virus, de los receptores que se encuentran típicamente en las personas pero sólo en lo profundo de los pulmones a los que se encuentran en el tracto respiratorio superior, donde los virus de la gripe humana se adjuntan.”

Otros científicos como Webby ven la investigación como una valiosa pieza de trabajo que ayudará a los expertos a estudiar el mecanismo de mutación del virus que, según dicen, resulta más eficaz cuando se extiende de mamífero-a-mamífero. Uno de esos científicos es Adolfo García-Sastre, un virólogo experto en influenza que trabaja en el Hospital Mount Sinai en Nueva York. A pesar de una advertencia de una potencial infección en masa emitida por los propios científicos, García-Sastre dice que el virus no puede transmitirse tan fácilmente entre los seres humanos. Él cree que el trabajo Kawaoka ayudará a los científicos a seleccionar los virus con las mutaciones actuales de los que no las tienen con el fin de estudiar y encontrar soluciones a una amenaza de pandemia. Esto es, sin embargo, si los científicos que estudian tienen la intención de ayudar realmente a los seres humanos a evitar la pandemia. El problema con su premisa es que el sistema que existe para monitorear el comportamiento de los virus y otros patógenos es bastante pobre. Esta deficiencia en la vigilancia crece de manera exponencial si se tiene en cuenta que los cambios realizados a un virus en laboratorios puede pasar desapercibida durante mucho tiempo, quizás hasta el momento en que se libera en el aire. En un entorno de laboratorio, donde el dinero y el tiempo son ilimitados, los científicos pueden hacer frente a problemas no resueltos, atar todos los cabos sueltos y lograr cualquier resultado deseado al igual que lo hizo Kawaoka. Por ejemplo, los genes que faltan se pueden añadir o retirados para cambiar la virulencia y el tipo de ser vivo sobre el que sería más efectivo.

Si algo positivo ha salido de este descubrimiento científico es el hecho de que los científicos que estudian la influenza y otras personas que intentan jugar a ser Dios con formas peligrosas de vida como virus y bacterias estarán directamente bajo el microscopio a medida que surgen nuevas formas de aprender por sí mismos cómo crear armas biológicas con fines de investigación y para guerras biológicas. Richard Webby, de la OMS cree que el resultado va a terminar en la supervisión para el tipo de investigación realizada por científicos de todo el mundo. “Desde luego que va a ser más papeleo. Pero en el largo plazo será sin duda mucho más fácil de lo que ha sido hasta diciembre del año pasado.” Claro, pero que podría detener a un científico, o cualquier otro profesional, para mentir acerca de los resultados experimentales con la intención de llevar a cabo su sueño de ser reconocido o para obtener más fondos para su proyecto? Uno sólo necesita mirar a la ciencia del clima (Climategate, el falso gráfico del hockey stick, el aumento del nivel de mar) con el fin de encontrar una respuesta a esta pregunta. O tal vez si no se quiere ir tan lejos, que detiene a una empresa farmacéutica o entidad controlada por el gobierno de llevar a cabo experimentos al aire libre? Recuerda los experimentos en Tuskegee?

Supongo que todo se resume a Confianza. ¿Confiamos en nuestros científicos sedientos de fama o las compañías farmacéuticas que los contratan, o los gobiernos que experimentaron en seres humanos sin su consentimiento? … y que continúan haciéndolo hoy en día?

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