Objetivo Tierra: Tormenta Solar puede tener efectos Catastróficos

Por Luis R. Miranda
The Real Agenda
08 de marzo 2012

El sistema solar está entrando en una fase en la que la estrella más brillante – el sol – comienza a disminuir su actividad. Sin embargo, la estrella gigante no va a “irse” en silencio. En los últimos meses, el sol ha experimentado la más pesada la actividad en la última década y emitió algunas de las mayores explosiones en los últimos 5 años. El chance de que esas explosiones produzcan daños importantes en las redes de energía y comunicación es de 1 en 8, o sea, de un 12.5 por ciento.

Según los científicos, la tormenta que se supone que golpea el planeta hoy, pero cuyos efectos continuarán durante el mes de marzo, sacudiría el campo magnético de la Tierra y aumentará el fenómeno conocido como la aurora boreal.

La última actividad solar comenzó con una explosión masiva y una llamarada solar que el sol expulsó al comienzo de esta semana. El brote se expandió en tamaño a medida que corrió a través del espacio hacia la Tierra. Los científicos calculan que las partículas solares que figuran en la llamarada llegará a una velocidad de 4 millones de metros por hora (mph) cuando llegue a nuestro planeta. “Nos está golpeando justo en la nariz”, explicó Joe Kunches, un científico de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica en Boulder, Colorado. En la Tierra, los expertos creen que la tormenta tiene el potencial de alterar partes significativas de la infraestructura del planeta, tales como empresas de servicios públicos, el tráfico aéreo, los servicios satelitales y GPS, y así sucesivamente. Los efectos de la tormenta se sentirán más en el hemisferio norte, debido a la dirección desde la cual la tormenta se acerca a la Tierra.

Mientras llegamos al final del ciclo solar de 11 años, el sol parece que no va a bajar la intensidad de su actividad sin antes hacer mucho ruido. La actividad solar  ha aumentado en los últimos años, y la Tierra ha visto ese aumento en la actividad solar en forma de explosiones y llamaradas que se lanzan hacia el espacio como un resultado directo de la incansable actividad del sol. Aunque la estrella ha estado relativamente tranquila en términos generales, las últimas explosiones no han sido tan pacíficas. Incluso si estas explosiones no resultan ser el desastre natural de gran importancia para el cual los gobiernos y ciertos sectores de la población se han estado preparando, seguro que ha recordado a todos que es muy poco lo que podemos hacer para evitar una catástrofe como el impacto directo de una tormenta solar.

“La tormenta es parte de la normalidad del sol ciclo de 11 años, que se supone que debe llegar a su máximo el próximo año. Las tormentas solares no dañan a la gente, pero sí alteran la tecnología. Y durante el último pico alrededor de 2002, los expertos se enteraron de que el GPS era vulnerable a las erupciones solares “, informa Associated Press. Según el director del Centro de Clima Espacial Integrado, Jeffrey Hughes, la aparición de nuevas tecnologías en la última década aumentaron el potencial de daños y perjuicios a la infraestructura del planeta. Un golpe directo, aunque bastante improbable, podría llevar al hemisferio norte a una situación incomoda si la energía y las redes de comunicaciones son dañadas por la tormenta. Hasta ahora no hay un plan – ni a niveles nacionales ni internacionales – para proteger las subestructuras en los que todos dependemos para llevar a cabo actividades económicas, tecnológicas y sociales.

“En un mundo dependiente de la energía eléctrica, una tormenta solar a gran escala podría tener consecuencias catastróficas. Las auroras dañarían las redes eléctricas y pueden contribuir a la erosión de los oleoductos y gasoductos. Se pueden interrumpir los satélites, GPS o incluso destruir la comunicación por radio en la Tierra “, afirma un informe elaborado por Space Weather, la Revista Internacional de Investigación y Aplicaciones. “En virtud de su rareza, los eventos extremos del clima espacial, como el evento Carrington de 1859, son difíciles de estudiar, sus tasas de incidencia son difíciles de estimar, y la predicción de un evento futuro específico es prácticamente imposible. Adicionalmente, los acontecimientos pueden ser relativamente extremos a un parámetro, pero relativamente normales a los demás. ”

En la última tormenta solar significativa que se produjo en 1989, la red eléctrica de Hydro-Quebec de Canadá se desconectó en sólo 90 segundos. El resultado del evento fue que millones de canadienses se quedaron sin electricidad durante al menos 9 horas. Pero incluso si los efectos directos de una tormenta solar no es un motivo de alarma, ¿qué hay de las consecuencias indirectas? Una interrupción en los servicios de comunicación o el suministro de energía tienen el potencial de provocar otros problemas. Entre ellos, inestabilidad económica, malestar social, conflictos bélicos, inestabilidad política, pandemias, terremotos, hambrunas y así sucesivamente.

Se prevé que la actividad solar actual seguirá afectando a nuestro planeta a través del mes de marzo, cuando el sol va a experimentar la actividad más peligrosa. De acuerdo con Pierce Corbyn de WeatherAction.com, el llamado “Cañón de fuego” en la superficie solar, junto con el agujero en la corona visto el 29 de febrero traerán fenómenos meteorológicos extremos específicos y en general para las próximas 4 semanas. El Sr. Corbyn, un meteorólogo renombrado que basa sus pronósticos del tiempo sobre todo en la actividad solar, recientemente asoció los tornados, tormentas atmosféricas y la actividad sísmica, a la creciente actividad solar. En su último informe, Corbyn predijo que las más recientes llamaradas tipo X5 resultarían en el crecimiento de la actividad sísmica durante los días posteriores a la explosión solar. Estaba en lo cierto.

La distancia entre el Sol y el planeta Tierra es de unos 93 millones de millas. Se estima que las partículas solares que viajan a la mitad de la velocidad de la luz — la cual tarda 8 minutos en viajar desde el Sol a la Tierra — duráa alrededor de ¼ de hora en llegar al planeta. Viento solar medio dura alrededor de 4 días.

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