Asteroide sería Arrastrado por la Fuerza de Gravedad de la Tierra

Por Luis R. Miranda
The Real Agenda
05 de marzo 2012

Para evitar una posible catástrofe – esta vez prevista para febrero de 2013 – Los científicos sugieren atacar al asteroide 2012 DA14 con pintura o armas grandes. La idea es que no hay tiempo suficiente para construir un plan para realizar la operación.

Datos de la NASA muestran que el asteroide de 60 metros, descubierto por astrónomos españoles en febrero, pasará cerca de la tierra en 11 meses. Su carrera le llevará a una distancia muy corta de nuestro planeta, aumentando los temores de una posible colisión.

El asteroide, conocido como DA14, pasará por nuestro planeta en febrero de 2013, a una distancia de menos de 27.000 km (16.700 millas). Esto está más cerca que la órbita geoestacionaria de algunos satélites.

Existe la posibilidad de que el asteroide choque con la Tierra, pero un cálculo adicional es necesario para estimar la amenaza potencial y trabajar para evitar un desastre, dijo el experto de la NASA, Dr. David Dunham a estudiantes de Electrónica y Matemáticas de la Universidad de Moscú ( MIEM).

“El campo de gravedad de la Tierra va a cambiar significativamente el trayecto del asteroide. Escrupulosos cálculos son necesarios para estimar el riesgo de colisión,” dijo Dunham, según Izvestia de Rusia. “El asteroide se puede romper en decenas de pedazos pequeños o varios grandes que se pueden quemar en la atmósfera. El tipo y la estructura mineral del asteroide puede ser determinada por análisis espectral. Esto ayudará a predecir su comportamiento en la atmósfera y que se debe hacer para evitar la amenaza potencial “, dijo el Dr. Dunham.

En el caso de una colisión, los científicos calcularon que la energía liberada sería equivalente a la potencia destructiva de una bomba termonuclear.

En respuesta a la amenaza, los científicos han llegado con algunos ingeniosos métodos para evitar un potencial desastre.

Fuegos artificiales y acuarelas

Con el asteroide pasando tan cerca, será demasiado tarde para hacer algo con él, además de tratar de predecir su destino final y las consecuencias del impacto.

Una nave espacial es necesaria, dicen los expertos. Puede destruir la piedra, o simplemente golpearla, o romper el asteroide en escombros o enviarlo en otra dirección.

“Podríamos pintarlo”, dice el experto de la NASA, David Dunham.

La pintura podría afectar la capacidad del asteroide para reflejar la luz del sol, cambiando su temperatura y rotación. El asteroide fue saliendo de su curso actual, pero esto también podría hacer que la piedra sea aún más peligrosa cuando regrese en 2056, dijo Aleksandr Devaytkin, el jefe del Observatorio de Pulkovo en Rusia.

Nave espacial imposible?

Cualquiera que sea la misión, la construcción de una nave espacial para agredir a 2012 DA14 tomará dos años – por lo menos.

El asteroide ha demostrado ser un amargo descubrimiento. Daba vueltas en órbita desde hace tres años, cruzando la órbita de la Tierra varias veces, dice el analista Sergey Naroenkov de la Academia Rusa de Ciencias. Al parecer, detectar los peligros del espacio exterior sigue siendo la zona donde reina el azar, mientras que los sistemas de defensa de los asteroides sólo existen en el proyecto.

Sin embargo, las perspectivas de encontrar el 2012 DA14 no son del todo una desgracia o dolor.

“El asteroide puede dividirse en partes que entran en la atmósfera. En este caso, la mayoría de ellos nunca llegarán a la superficie del planeta “, dice Dunham.

Pero si el asteroide choca con el planeta entero, el impacto será tan difícil como la explosión de Tunguska, que derribó árboles en 1908 en un área total de 2,150 kilómetros cuadrados (830 millas cuadradas), en Siberia. Esto es casi del tamaño de Luxemburgo. En el caso de hoy, el objetivo final del asteroide está aún por determinarse.

Artículo traducido del original: Asteroid Could be Pulled by Earth’s Gravity Force

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