Estado Policía en Honduras

Ley permite que la policía arreste a quienes fumen en sus casas.

AP
Adaptación Luis R. Miranda

El último refugio para fumantes parece haberse entrado en extinción – al menos en Honduras. Una nueva ley que tomó efecto el lunes dice que los miembros de la familia pueden llamar a la policía si algún familiar fuma dentro de casa.

La nueva medida de prohibición de fumar en la mayoría de los espacios cerrados públicos o privados y las órdenes de los fumadores de pie por lo menos seis pies de distancia de los no fumadores en cualquier espacio abierto.

La ley prohíbe explícitamente fumar en las escuelas, gasolineras, discotecas, restaurantes, bares, autobuses, taxis, estadios y centros culturales, pero no establece claramente la prohibición de fumar en el hogar.

Una cláusula, sin embargo, expresamente dice que los familiares o los visitantes pueden llamar a la policía para hacer frente a los fumadores en el hogar: “Las familias o personas pueden presentar una queja ante las autoridades policiales cuando los fumadores expongan el humo del tabaco en lugares privados, inclusive sus propias casas.”

Rony Portillo, director del Instituto para la Prevención de Alcoholismo y las Toxicomanías, dijo que aquellos que violan la ley recibirán primero una advertencia verbal y después de la segunda infracción podrían ser arrestados. Para ser puesto en libertad tendrían que pagar una multa de $ 311, el equivalente a un salario mínimo en Honduras.

“La ley es clara, y cumpliremos con ella”, dijo Portillo. “Las autoridades intervendrán (en casa) cuando alguien hace una denuncia.”

Algunos dicen que la ley será casi imposible de aplicar en esta nación centroamericana de 8 millones de personas con un problema de delincuencia rampante y sólo 12.000 agentes de policía.

“La policía no será capaz de cumplir, ya que apenas puede mantenerse al día con la ola de delincuencia que ha sido abrumadora y no podrían ser capaces de perseguir a aquellos que fuman en casa”, dijo José Martínez, un ingeniero de 38 años de edad que ha fumado durante 20 años.

Armando Peruga, gerente del programa Libre de Tabaco, una campaña de la Organización Mundial de la Salud, elogió a Honduras por su legislación contra el tabaco, diciendo que es sólo la nación 29 que ha adoptado una ley de la OMS del total de 193 estados miembros.

Pero mientras Peruga elogió la medida como “una ley positiva”, dijo que la cláusula que permite a miembros de la familia llamar a la policía es confusa. La cláusula “no tiene mucho sentido ya que la ley claramente no prohíbe fumar en los hogares.”

“Parece que su intención es educar a través de denuncias, una medida que no me parece muy factible”, dijo Peruga.

La ley también prohíbe la publicidad de productos de tabaco y requiere de fotos de pulmones afectados por el cáncer que se colocan en las cajetillas de cigarrillos. Las compañías de tabaco y de cigarrillos tienen 60 días para cumplir con ambos requisitos.

En Honduras, el 30 por ciento de las personas fuman, y nueve de cada 10 hondureños que sufren de bronquitis aguda viven en hogares donde hay un fumador, según las autoridades sanitarias de Honduras.

Por cada dólar que la industria del tabaco invierte en Honduras, el estado gasta $ 10 para luchar contra las enfermedades relacionadas con el tabaco, según el Departamento de Salud.

La ley dice que las empresas, tales como bares o restaurantes, donde se permite fumar podrían recibir una multa de entre $ 1.000 y $ 6.000 y los reincidentes podrían cerrar.

“La ley es una estupidez, ya que prohibe fumar en bares y discotecas, y todo el mundo sabe que las personas que van allí fuman, y si a alguien no les gusta, no deberían ir”, dijo Gustavo Valladares, gerente de un bar y fumador.

Los no fumadores ven el asunto de manera diferente.

“Ya era hora de que el gobierno hiciera algo”, dijo el profesor de primaria Esteban Quijano, un no fumador. “Me gusta visitar bares, pero no me gusta el humo de los demás. La mayoría de mis amigos fuman, y sé que indirectamente me afecta, pero ahora será diferente. Estoy a favor de la ley “.

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