Precios mundiales de los alimentos llegan a nuevo récord

AFP
Versión Español Luis R. Miranda
Febrero 6, 2011

Los precios mundiales de alimentos llegaron a su nivel más alto jamás registrado en enero y continuarán subiendo durante meses, la agencia alimentaria de la ONU dijo el jueves, advirtiendo que los países más afectados podrían enfrentar turbulencias.

El aumento de precios de los alimentos han sido citados entre las fuerzas impulsoras detrás de recientes revueltas populares en el norte de África, incluido Egipto y la caída del president de Túnez, Zine El Abidine Ben Ali.

Y en su última encuesta, la Organización para la Alimentación y la Agricultura dijo que su índice, que monitora los cambios de precios mensuales de una variedad de alimentos básicos promedió 231 puntos en enero – el nivel más alto desde que comenzaron los registros en 1990.

“Las nuevas cifras muestran claramente que la presión al alza sobre los precios mundiales de los alimentos no cede. Estos altos precios es probable que persistan en los próximos meses “, dijo el economista de la FAO y la experta en granos básicos Abdolreza Abbassian en un comunicado.

El índice subió un 3,4 por ciento a partir de diciembre – con grandes aumentos, en particular, para los productos lácteos, los cereales y los precios del petróleo. Los aumentos más significativos fueron en China, India, Indonesia y Rusia, mostraron los datos del informe mensual de la FAO.

“Hay un montón de factores que podrían provocar disturbios en los países y los alimentos es uno de ellos”, dijo Abbassian, señalando no obstante, que varios países han mejorado en el manejo de los precios después de una serie de disturbios en 2007 y 2008.

“Ellos han aprendido de episodios anteriores,” dijo, añadiendo sin embargo: “Estos no son, obviamente, tiempos muy fáciles. Ahora ya no hay esperanza de que los precios vuelvan a niveles que se puedan considerar normales, por lo menos hasta el verano. ”

Los datos de la FAO, con sede en Roma mostró que los precios de los productos lácteos subieron un 6,2 por ciento desde diciembre, los aceites y grasas ganaron un 5,6 por ciento, mientras que los cereales subieron un 3,0 por ciento debido a la menor oferta mundial de trigo y maíz.

“El aumento de los precios se debe a la fuerte demanda de exportaciones durante el mes pasado y las preocupaciones por la escasez de suministros de trigo de alta calidad. El mercado también fue apoyado por los precios del petróleo y la debilidad del dólar de los EE.UU. “, dijo la FAO.

Los precios de la carne se mantuvieron estables debido a una caída de los precios en Europa como consecuencia de susto del mes pasado por envenenamiento con dioxinas en huevos y carne de cerdo en Alemania, compensado por un ligero aumento en los precios de exportación de Brasil y los EE.UU..

“Los altos precios de los alimentos son de gran preocupación especialmente para los países de bajos ingresos y con déficit de alimentos que pueden tener problemas de financiación e importaciones de alimentos para los hogares pobres que gastan una gran parte de sus ingresos en alimentos”, dijo Abbassian.

La Agencia Global de Ayuda, Oxfam, dijo: “Millones de vidas están en peligro.”

“Los pobres en los países en desarrollo gastan entre el 50 y 80 de sus ingresos en alimentos, por lo que los precios más altos, así como los precios impredecibles, son una seria amenaza a su capacidad para comer”, dijo Oxfam en un comunicado.

Oxfam culpó los aumentos de precios en la reducción de la producción debido al mal tiempo, el aumento de los precios del petróleo, lo que hace que el precio de los fertilizantes y el transporte sea más caro, una mayor demanda de biocombustibles, restricciones a la exportación y la especulación financiera.

El hizo un llamado a los gobiernos para que implementen programas de protección social para las personas más afectadas por la subida de los precios y ayuden a controlar los precios “apoyando cada vez más las inversiones en la agricultura a pequeña escala.”

Los datos de la FAO mostraron que el índice de precios de los alimentos alcanzó 200 puntos por encima de todo el año 2008 a la altura de la crisis alimentaria 2007/2008. Se pasó ese nivel por primera vez en octubre de 2010 con 205 puntos.

En África, Somalia ha sido especialmente afectada por el alza de los precios del sorgo y el maíz rojo, debido a una mala cosecha de 2010, mientras que Uganda se ha visto un aumento en el precio del maíz debido a la fuerte demanda de los países vecinos.

Mientras tanto, los disturbios en Costa de Marfil habían ayudado a empujar hacia arriba los precios en el África occidental, debido a su condición de centro de transporte clave, dijo.

Sin embargo, las subidas más espectaculares se registraron en Asia y, en particular en Bangladesh, China, India, Indonesia y China, agregó.

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