Casi dos de cada 10 personas en el mundo son obesos

Los científicos avisan del “tsunami de obesidad” mientras el estilo de vida occidental se propaga por el mundo

The Independent
Versión Español Luis R. Miranda
Febrero 6, 2011

El mundo enfrenta una “emergencia nutricional” como muestran las crecientes tasas obesidad, lo que amenaza con crear una pandemia de enfermedades cardiovascular, científicos han advertido.

La propagación del modelo de comida rápida occidental fue culpada el aumento en obesidad en la población del pequeño país conocido como Nauru. Este fue nombrado como el más gordo del mundo. Su promedio de índice de masa corporal está entre 34 y 35, el 70 por ciento más alto que en algunos países de Asia Sudoriental y África subsahariana.

Más de uno de cada 10 de la población del mundo es obeso – más de 500 millones de adultos – y las tasas se han duplicado desde 1980. Los mayores incrementos se encuentran en las naciones más ricas, pero casi todos los países han registrado un aumento.

Sólo Bangladesh, la República Democrática del Congo y algunos países de África subsahariana y el este y el sur de Asia han escapado al alza. Sin embargo, incluso en estas regiones los países vecinos han tenido experiencias ampliamente diferentes. Las mujeres de África del Sur se encuentran entre las más gordas del mundo.

El aumento está impulsado por la creciente urbanización, el crecimiento del sedentarismo, estilos de vida basados en empleos que mantienen a las personas en oficinas y la sustitución de alimentos de preparación rápida al estilo occidental en lugar de las dietas tradicionales. Los investigadores del Imperial College de Londres y la Universidad de McMaster en Canadá, escribiron en la revista The Lancet sobre lo describen como un “tsunami” de obesidad que a la larga afectará a todas las regiones del mundo”.

En su comienzo, llega como una epidemia de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, vinculados con la presión arterial alta y niveles elevados de colesterol. Sorprendentemente, los países de altos ingresos, como los EE.UU. y el Reino Unido han conseguido apaciguar esto, reduciendo la presión arterial y el colesterol mediante la medicación desenfranada de sus ciudadanos y cambios en la dieta, tales como la reducción en el consumo de sal. Fumar, que es también una de las causas principales de enfermedades del corazón, ha disminuido. (Japón es una excepción, donde los niveles de colesterol los cuales han sido históricamente bajos, asociados con el alto consumo nacional de pescado, han subido a niveles vistos en el oeste de Europa, pues los japoneses adoptaron una dieta occidental.)

Pero en los países donde los ingresos para la clase media y baja son peores, las perspectivas son tristes. “Teniendo en cuenta todas las tendencias de factores de riesgo en conjunto, el pronóstico relativo a la carga de enfermedad cardiovascular … abarca una población de emergencia que costará decenas de millones de muertes evitables, a menos que acciones rápidas y generalizadas sean tomadas por los gobiernos y los sistemas de salud en todo el mundo”, dicen los investigadores.

El tratamiento de las consecuencias de la explosión de la obesidad con fármacos creará una “carga financiera insostenible” en estos países y hay una “necesidad urgente” para entender por qué los comportamientos poco saludables son adoptadas por los individuos y las comunidades.

Con una tendencia creciente hacia la globalización y la urbanización, el problema es probable que empeore en vez de mejorar. “Irónicamente, el crecimiento económico de aquellos lugares con bajos ingresos y países de renta media-se ve ahora amenazada por la epidemia de enfermedades cardiovasculares”, dicen.

Citando al famoso epidemiólogo británico Geoffrey Rose, los autores dicen: “enfermedades en masa requieren remedios en masa, y estos requieren que las masas formen parte de la solución. ”

El mapa de la obesidad mundo

Engordando más rápido: EE.UU.

Los EE.UU. vieron el mayor aumento en el BMI de todos los países desarrollados entre 1980 y 2008, más de 1 kg por década. Cada vez más las ocupaciones sedentarias, menos ejercicios, el conducir coches y el aumento del consumo de comidas rápidas y bebidas azucaradas están detrás de la subida que afecta a todos los países de altos ingresos.

Adelgazando: Italia

Italia es el único país de altos ingresos en Europa, donde el BMI disminuyó – para las mujeres, 25,2 a 24,8. Incluso entre los hombres, Italia vio a uno de los menores aumentos. La dieta mediterránea – pasta, verduras y frutas – es una de las más saludables del mundo.

Engordando: Reino Unido

El Reino Unido tiene el sexto mayor índice de masa corporal en Europa para las mujeres y el noveno más alto para los hombres (ambos en torno a 27). La tasa de aumento ha sido sólo superada por los hombres en EE.UU. Uno de cada cuatro hombres y una de cada tres mujeres sufre de sobrepeso y cerca de 12 millones son obesos.

Los más gordos de América del Sur: Chile

Chile, con un BMI promedio de 27.0 para los hombres y 27,9 para las mujeres, es el país con mayor obesidad en el Sur de América Latina. La escala de aumento de la obesidad en el sur de América Latina sólo es superado por los EE.UU. entre los hombres y ocupa el quinto lugar entre las mujeres. Las tasas de obesidad aumentaron en Chile con el fin de su dictadura en 1990 y un aumento en los restaurantes de comida rápida y algunos críticos piden ahora un impuesto la comida basura.

Más delgados del mundo: Bangladesh

Bangladesh es la nación con menos obesos del mundo, con un BMI promedio de 20,5 para las mujeres y 20,4 para los hombres. El arroz es el alimento básico y millones no tienen lo suficiente para comer. Más de la mitad de los niños – más de 9 millones – tienen bajo peso y tienen retraso en el crecimiento.

Más gordos del mundo: Nauru

Nauru es el país más gordo del mundo, con un BMI promedio de 34 a 35. Situado en el sur del Pacífico es la nación más pequeña, con una población de menos de 10.000. La obesidad ha aumentado como resultado de la importación de alimentos occidentales pagados con ingresos procedentes de la minería de fosfatos. El plato más popular es el pollo frito y refresco de cola.

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One Response to Casi dos de cada 10 personas en el mundo son obesos

  1. Eli Bravo says:

    Gracias por su artículo. El tema de la “globesidad” es un problema de salud pública. Le llamo la atención a un error de cifras: no son 500 mil millones de obesos en el mundo sino 500 millones. La población mundial avanza a los 7 mil millones. Felicitaciones por su site