Crise Alimentar Iminente

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Marilia Muller

O aumento dos preços e a escassez dos alimentos poderiam causar instabilidade em muitos países visto que o custo dos alimentos básicos e produtos agrícolas atingiram seu maior nível em dois anos, com cientistas prevendo secas e enchentes generalizadas. Apesar dos estoques de alimentos estarem em boas condições, embora muitas colheitas deste ano estarem sendo dizimadas no Paquistão e na Rússia, o açúcar e o arroz continuam com preço recorde.

Os preços do trigo e do milho aumentaram, recentemente, cerca de 30% e os preços da carne atingiram recorde de 20 anos de acordo com o indicador de preços Reuters-Jefferies de commodities. Na semana passada, os EUA previram que as colheitas mundiais de trigo serão 30 milhões de toneladas menores do que no ano passado, uma queda de 5,5%. Enquanto isso, o preço do tomate no Egito, do alho na China e do pão no Paquistão estão em níveis quase recorde.

“A situação se deteriorou desde setembro”, disse Abdolreza Abbassian da Organização da ONU para a Agricultura. “Nas últimas semanas, sinais nos levam a crer que estamos tomando o mesmo caminho que em 2008.

“Os preços podem não chegar aos de 2008, mas, desta vez, eles poderiam permanecer altos por muito mais tempo.”

O Ex-Secretário-Geral Kofi Annan disse que mais protestos em países em desenvolvimento parecem prováveis. “Estamos atravessando uma crise muito grave e vamos ver muitas greves e manifestações”, disse Annan a jornalistas em Genebra.

No entanto, as opiniões são muito divididas sobre se estes preços sinalizam uma crise mundial de alimentos como a de 2008, que causou tumultos em 25 países, ou se, simplesmente, refletem a volatilidade nos mercados globais de commodities.

“Uma crise de alimentos como a de dois ou três anos atrás não é iminente, mas as causas [do que aconteceu então] ainda existem”, disse Chris Couro, consultor de regras de alimentos da Oxfam.

“Os preços são voláteis e o mercado está nervoso. Há grandes diferenças entre agora e 2008. As colheitas estão melhores e os estoques globais de alimentos estão melhores. ”

Mas, outros analistas destacam os saques de alimentos em Moçambique que matou 12 pessoas no mês passado e afirmam que preços em elevação poderiam promover mais turbulências políticas.

Eles dizem que isso é muito possível de acontecer se o preço do petróleo subir muito, se vierem outros choques climáticos – como as inundações no Paquistão ou a onda de calor na Rússia – ou se os especuladores comprarem nos mercados globais de alimentos.

“Existe uma preocupação crescente entre os países sobre a volatilidade e a incerteza dos mercados de alimentos”, disse Robert Zoellick, presidente do Banco Mundial. “Essas preocupações têm sido agravadas pelo recente aumento nos preços dos grãos.

“A volatilidade do preço dos alimentos mundiais continua a ser significativa e, em alguns países, já está provocando um aumento dos preços dos alimentos locais.”

O banco disse, na semana passada, que a volatilidade do preço dos alimentos irá durar mais cinco anos e pediu aos governos para contribuirem para um fundo de crise após países em desenvolvimento pediram mais de US $ 1 bilhão (£ 635m).

“As rebeliões em Moçambique podem se repetir em qualquer lugar nos próximos anos”, disse Devinder Sharma, um analista de alimentos indiano.

“A menos que o mundo incentive os países em desenvolvimento a se tornarem auto-suficientes em grãos, a ameaça de saques permanecerá sobre as nações.

“A ONU manifestou preocupação, mas não há nenhum esforço para eliminar os desequilíbrios do sistema de gestão alimentar, que é responsável pela crise.”

No ano passado, a inflação dos preços dos alimentos no Egito foi de 21% no Egito, juntamente com 17% na Índia e cifras semelhantes em muitos outros países. Preços no Reino Unido aumentaram 22% em três anos.

Os governos do Quênia, Uganda, Nigéria, Indonésia, Brasil e Filipinas advertiram sobre a possível escassez de alimentos no próximo ano, citando inundações e secas em 2010, condições climáticas extremas para o próximo ano e especulação dos investidores que estão comprando os estoques de alimentos para vender somente quando os preços estiverem altos.

Os preços dos alimentos no mundo ainda não estão no mesmo nível de 2008, mas o índice dos preços dos alimentos da ONU subiu 5% no mês passado e agora está no nível mais alto dos últimos dois anos.

Os preços do trigo e do milho subiram 57%, arroz 45% e o açúcar subiu 55% nos últimos seis meses e a soja está em seu maior preço dos últimos 16 meses.

O relator especial da ONU sobre o Direito à Alimentação, Olivier de Schutter, diz que a combinação da degradação ambiental, da urbanização e das aquisições de terras em larga escala por investidores estrangeiros para os biocombustíveis está diminuindo terras aptas para a agricultura.

“Mundialmente, de 5m a 10m de hectares de terras agrícolas são perdidas anualmente devido à degradação e outros 19.5m são perdidos para usos industriais e urbanização”, diz ele em um novo relatório.

“Mas a pressão sobre a terra resultante desses fatores tem sido impulsionada, nos últimos anos, por políticas que favorecem grandes plantações industriais.

“Segundo o Banco Mundial, mais de um terço das aquisições de terras em grande escala são destinadas à produção de agrocombustíveis”.

Mas a World Development Movement (WDM), em Londres, advertiu que a especulação dos alimentos pelos fundos de pensão e bancos de investimento provocaria inflação.

De acordo com o Commodity Futures Trading Commission dos EUA, os especuladores no pregão da Bolsa de Chicago compraram os contratos futuros de cerca de 40 toneladas de milho e 6 milhoes de toneladas de trigo no verão.

Mike Masters, gerente de hedge fund, que já trabalhou com a WDM, disse: “Porque há mais capital disponível no mundo do que commodities rígido, os especuladores podem aumentar o preço das commodities de consumo, como alimentos e energia, muito mais do que os consumidores tradicionais e os produtores podem reagir.

“Quando os mercados de derivativos são ligados ao mercado de commodities, este capital quase ilimitado do setor financeiro pode provocar volatilidade excessiva”.

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